Y la Tierra se ha convertido en una gigantesca «bola de nieve»









Probablemente, con el calor que se siente, la idea de tener el planeta completamente cubierto de nieve puede no parecer creíble. Sin embargo, un cambio repentino y rápido en el nivel de radiación solar causó que el hielo cubriera la Tierra por completo hace 717 millones de años.

A pesar de que la última vez sucedió hace muchos millones de años, los científicos creen que tal evento ha sucedido varias veces. Entonces, la pregunta es: ¿puede volver a ocurrir?

Imagen de la Tierra cubierta de hielo y nieve, evento Snowball Earth

Tierra, la bola de nieve

Según los científicos, la Tierra, hace 717 millones de años, estaba cubierta por una gran capa de nieve y hielo. Este evento se llamó "Snowball Earth" y puede haber ocurrido varias veces a lo largo de la historia de nuestro planeta. Las temperaturas promedio alcanzaron cincuenta grados bajo cero y el hielo en los polos se extendió al ecuador.

Un paisaje magnífico y sombrío

Lo más probable es que el desencadenante sea un bloqueo de la luz solar causado por un evento poco claro. Sin embargo, las hipótesis pueden apuntar a erupciones volcánicas masivas, que liberan aerosoles a la atmósfera, o algas primitivas que, por algún mecanismo, facilitan la formación de nubes que reflejan la luz.





Un equipo de investigadores del MIT ha desarrollado un modelo matemático que arroja luz sobre la formación de estas eras extremadamente frías. Según lo que el estudio, publicado en Proceedings of Royal Society A, concluye que las glaciaciones globales ocurren cuando el nivel de radiación solar que recibe la superficie del planeta cambia rápidamente en un período geológicamente corto.

Entonces, la cuestión clave aquí no es la cantidad de radiación solar que disminuye en un punto específico, sino la rapidez con que lo hace.

La clave está en la radiación.

La investigación realizada por los especialistas tiene en cuenta varios parámetros. Por lo tanto, es importante comprender la relación entre la radiación solar entrante y saliente, la temperatura de la superficie de la Tierra, la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera y los efectos sobre la absorción y el almacenamiento del dióxido de carbono atmosférico. Los expertos pudieron ajustar cada uno de estos parámetros para ver qué condiciones generaban una "Tierra de bola de nieve".

Lo que se entendió es que para que nuestro planeta se convirtiera en una bola de hielo era necesario que la radiación solar recibida disminuyera rápidamente. Es decir, si esa radiación se redujera, por ejemplo, a una tasa del 2%, la Tierra tardaría aproximadamente 10.000 años en entrar en la era de hielo global. Sin embargo, no hay certeza de cuál sería la tasa crítica para el evento más rápido.

Las causas pueden ser las mencionadas anteriormente, es decir, erupciones masivas o un proceso biológico.

¿Podemos causar este evento?

Lo que los científicos han concluido puede ayudar a la humanidad a pensar. Es decir, si no existe un plan ambiental global, los problemas seguramente comenzarán a ser cada vez más graves.

Aunque la humanidad no desata un glaciar de bola de nieve en nuestra trayectoria climática actual, la existencia de un "punto de inflexión inducido por la velocidad" a escala mundial puede seguir siendo motivo de preocupación.

Explicó Constantin Arnscheidt, del Departamento de Ciencias. Tierra, atmosférica y planetaria (EAPS) y autor principal del estudio.

Independientemente de los procesos específicos que desencadenaron las glaciaciones pasadas, los científicos coinciden en que "Snowball Earth" surgió de un efecto "descontrolado". Esto significa que a medida que disminuye la luz solar, el hielo se expande desde los polos hacia el ecuador.

A medida que más hielo cubre el globo, el planeta se vuelve más reflectante, o más alto, en albedo (coeficiente de reflexión) que enfría aún más la superficie para que se expanda más hielo. Eventualmente, si el hielo alcanza un cierto grado, se convierte en un proceso incontrolado, lo que resulta en la edad de hielo global. Obviamente, las glaciaciones del mundo en la Tierra son de naturaleza temporal, debido al ciclo de carbono del planeta.

En resumen, los científicos coinciden en que la formación de la "Tierra de la bola de nieve" tiene algo que ver con el equilibrio entre la luz solar recibida, la retroalimentación del albedo de hielo y el ciclo global del carbono.

Lo que sucedió en la Tierra puede explicar lo que existe en otros planetas.

Los hallazgos también se pueden aplicar a la búsqueda de vida en otros planetas. Los investigadores estaban interesados ​​en encontrar exoplanetas dentro de la zona habitable, a una distancia de su estrella que estaría dentro de un rango de temperatura que pudiera sostener la vida. El nuevo estudio sugiere que estos planetas, como la Tierra, también pueden congelarse temporalmente si el clima cambia abruptamente. Incluso si están dentro de una zona habitable, los planetas similares al nuestro pueden ser más susceptibles a las glaciaciones globales de lo que se pensaba anteriormente.

Podríamos tener un planeta que estuviera bien dentro de la zona habitable clásica, pero si la luz del sol cambia demasiado rápido, podríamos tener una ‘bola de nieve en la Tierra. Lo que esto destaca es la noción de que hay muchos más matices en el concepto de habitabilidad.

Arnscheidt concluyó.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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