VSR: un virus poco conocido pero muy peligroso





Aunque poco conocido por la población en general, el Virus sincitial respiratorio (RSV) preocupa a los padres de bebés prematuros, aquellos con enfermedades cardíacas o aquellos con problemas pulmonares crónicos. En niños de hasta 2 años, este agente infeccioso es responsable del 75% de la bronquiolitis y del 40% de la neumonía durante su período de mayor incidencia.





En general, su estacionalidad ocurre predominantemente en otoño e invierno. Hay aproximadamente 6 meses de mayor frecuencia de la enfermedad.

Pero, en Brasil, la estacionalidad varía según la región geográfica. Comienza más temprano en las regiones del norte (enero) y noreste (febrero) del país, coincidiendo con la temporada de lluvias. Las regiones del Medio Oeste y Sudeste tienen su pico de incidencia de marzo a julio, mientras que en el Sur, la estacionalidad ocurre entre abril y agosto, un período en el que también circula el virus de la gripe.

Entre el 10 y el 15% de los casos entre niños menores de 2 años requieren hospitalización, a veces incluso en la UCI, con el uso de respiradores. Menores de 5 años, existe un mayor riesgo de formas graves y muerte.

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Según los artículos publicados en revistas científicas. La lanceta y El diario Nueva Inglaterra de medicina, RSV es responsable de aproximadamente 33.8 millones de episodios de infección respiratoria por año en niños menores de 5 años, lo que lleva a aproximadamente 3.4 millones de hospitalizaciones por casos más severos. Anualmente, hay 70 y 200 mil muertes, el 99% de ellas en países en desarrollo como Brasil.

El impacto en la salud pública, por lo tanto, es enorme. Aún así, una encuesta de Datafolha de 2019 de 2.086 brasileños revela que la mitad de ellos conoce la bronquiolitis (51%), pero solo el 24% de los encuestados escuchó sobre VSR.





Prácticamente todos los niños estarán expuestos al VSR hasta los 2 años de edad, y la mayoría se infectará en el primer año de vida, con la posibilidad de reinfecciones durante toda la vida. En adultos, no causa más daño y sus síntomas son similares a un simple resfriado. Sin embargo, este grupo puede propagar el virus en niños menores de 5 años.

El virus sincitial respiratorio se transmite a través de aerosoles emitidos por personas infectadas o por superficies y objetos contaminados. La infección ocurre cuando llega a los ojos, la boca, la nariz o al inhalar gotas derivadas de la tos o los estornudos.

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La vida útil del virus en las manos es de menos de una hora. Sin embargo, en superficies duras y no porosas, puede durar aproximadamente 24 horas. El período de incubación de la enfermedad es de cuatro a cinco días, pero los pacientes en los grupos de riesgo pueden transmitir el virus durante 3 a 4 semanas después de la infección inicial.

Para la prevención de la enfermedad, los bebés deben mantenerse en entornos cerrados con multitudes de personas, además de la frecuente limpieza frecuente de manos y objetos. También se debe evitar el contacto con niños o adultos que tienen un resfriado o gripe.

No existe una vacuna para combatir el VSR, pero existe la posibilidad de ofrecer inmunización pasiva a través del medicamento palivizumab, una inmunoglobulina que proporcionará anticuerpos al cuerpo y debe aplicarse durante cinco meses con dosis mensuales. El SUS brinda tratamiento gratuito y también está cubierto por los planes de salud solo para grupos en riesgo. El medicamento es inyectable por vía intramuscular y con efectos secundarios poco frecuentes.

Los bebés en riesgo (prematuros a 28 semanas y 6 días, con enfermedad cardíaca congénita y enfermedad pulmonar crónica) deben ser inmunizados durante el período de estacionalidad, incluso si están hospitalizados. Depende de los padres seguir la rutina de las vacunas después del alta de la UCI neonatal.

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En el caso de los niños con enfermedad cardíaca y enfermedad pulmonar crónica, la inmunización con palivizumab también debe administrarse en el segundo año de vida.

Incluso durante la pandemia de coronavirus, otras enfermedades infecciosas no han desaparecido y merecen una atención adecuada. Para aquellos interesados, haga clic aquí para acceder al calendario de vacunación para bebés prematuros, organizado por la Sociedad Brasileña de Inmunizaciones.

* João Henrique Leme es neonatólogo del Instituto Fernandes Figueira de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz)

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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