Virus Zika y microcefalia: “La ciencia y la asistencia deben ir juntas”

Desde 2015, la obstetra Adriana Suely de Oliveira Melo, de Paraíba, lucha contra un enemigo microscópico: el virus Zika.

El médico fue el responsable de liderar el primer estudio en el mundo que reveló que el agente, si se contrae durante el embarazo (especialmente en el primer trimestre), puede causar microcefalia en fetos.

Publicado en Enfermedades infecciosas de The Lancet En 2016, la investigación fue esencial para reforzar la importancia de la prevención entre las mujeres embarazadas y también para llamar la atención sobre la necesidad de un tratamiento temprano de los niños que nacen con esta afección.

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Hoy, como presidente del Instituto de Investigaciones Profesor Joaquim Amorim Neto de Paraíba (Ipesq), Melo coordina equipos que promueven el desarrollo de estos pacientes, apoyando a las madres en los desafíos diarios de las consecuencias del Zika.

“Al principio no había informes sobre cómo tratar a los niños y cómo orientar a las madres sobre el tema, ya que eran los primeros casos documentados”, explica la obstetra, que lidera un proyecto para financiar el tratamiento de estos casos.

A VER SALUDMelo evalúa qué obstáculos aún quedan por superar en la lucha contra este arbovirus y qué iniciativas han ayudado a los niños con microcefalia a tener una mejor calidad de vida.

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Ocho años después del descubrimiento, ¿qué queda por hacer todavía en términos de prevención y tratamiento?

Actualmente no disponemos de una vacuna contra el Zika. Hay vacunas que están siendo desarrolladas por varias instituciones alrededor del mundo, pero ninguna ha sido aprobada todavía, porque no hay suficiente inversión para ello.

Es una enfermedad que no afecta a los países desarrollados, y por eso acaba siendo desatendida. Pero incluso en Brasil, que registra miles de casos por año, la inversión en investigación es baja y se centra en el eje Río-São Paulo.

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El Nordeste tiene mucho que aportar al tema y la población de la región se beneficiaría enormemente.

También falta una mayor interacción entre las experiencias de oficina y laboratorio. Los hallazgos científicos deben traducirse en mejores pronósticos y tratamientos para los niños. La ciencia y la asistencia deben ir juntas.

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Con el cambio climático, existe un mayor riesgo de brotes de arbovirus, incluido el Zika. ¿Qué se debe hacer para evitarlos?

Necesitamos controlar los mosquitos, aunque sea difícil, y tener una buena vigilancia epidemiológica y de laboratorio, cosa que no tenemos.

También es esencial garantizar el acceso a la prueba PCR para un diagnóstico rápido, especialmente en lugares aislados y desatendidos.

La orientación debe llegar a toda la población y las mujeres embarazadas deben saber cómo protegerse y utilizar repelente, especialmente en el primer trimestre del embarazo.

¿Hay países que puedan servir de ejemplo en combate?

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Es difícil. El virus se puede encontrar en América Latina y el Caribe, en Asia. [especialmente no Sudeste Asiático]en islas de Oceanía y África, de donde es originario.

Cuando el Zika estuvo más restringido al territorio africano provocó abortos. El virus que llegó a Brasil es una mutación menos letal para los fetos, que ahora corren mayor riesgo de microcefalia.

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Debido a que aquí tenemos muchos mosquitos transmisores, el virus se replicó fácilmente en el país y se propagó a otras regiones, incluido el regreso a África.

Aunque tenemos margen de mejora, somos el país con más casos documentados. Muchas naciones no han monitoreado adecuadamente la propagación del virus, incluidos los casos de microcefalia en bebés debido a la infección.

En 2019, fuimos a Angola para conocer y tratar a un niño con esta afección, de la que el Ministerio de Salud local no tenía conocimiento. Hoy acompañamos virtualmente a diez niños allí.

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¿Cómo se trata hoy en día a los niños afectados por el Zika?

Lo ideal sería habilitar funciones, no volver a habilitarlas. Esto significa que deben ser supervisados ​​por profesionales de la salud desde el nacimiento para desarrollar habilidades como sostener el cuello, mantener la postura, caminar, tragar…

No todo el apoyo, que debería ser diario, lo brinda el SUS [Sistema Único de Saúde], luego está la barrera económica de cubrir los costos de la atención necesaria, que incluye fisioterapia y logopedia, por ejemplo.

Este trabajo de estimulación debe ser continuo, porque los niños pueden perder las habilidades adquiridas si no practican. Durante la pandemia, vimos muchos retrocesos.

Necesitamos repensar las políticas públicas para los niños con discapacidad y garantizar que tengan una mejor calidad de vida.

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En noviembre usted estuvo en Curitiba (PR) para hablar sobre felicidad y pertenencia en el Congreso de la Felicidad. ¿Cómo se relacionan estos temas con su investigación?

El sentimiento de pertenencia y acogida es fundamental para el bienestar de las familias que viven las consecuencias del Zika.

Al principio no hubo informes sobre cómo tratar a los niños ni cómo orientar a las madres sobre el tema, porque eran los primeros casos documentados. Desde el principio me di cuenta de que necesitaba crear un ambiente acogedor, un centro de atención para estos niños.

Las primeras propuestas no fueron adoptadas por los gobiernos, pero en 2017 comenzamos a ayudar a estas familias a través de Fraternidade Sem Fronteiras, una ONG. [organização não governamental] lo que nos permite obtener donaciones y patrocinio.

Se puede apadrinar a un niño con donaciones a partir de R$ 25. Esto es lo que sustenta la mayoría de nuestros tratamientos. A partir de este apoyo, las madres empezaron a sentirse más felices y acogidas.

Si un niño se enferma, nuestra enfermera se comunica para ver si necesita algo. Si no hay espacio en la UCI, acudimos a los medios a exigirlo. Ofrecemos varios tipos de apoyo y esto tranquiliza a las madres.

En casi una década dedicada a la causa, ¿cómo valora la situación actual en la lucha contra el virus y sus consecuencias?

Mis mayores dolores son el área de investigación, que no recibe la inversión adecuada, y ver que poco ha cambiado.

Por un lado, estos casos fueron fundamentales para establecer el uso de repelente como cuidado esencial durante el embarazo. Por otra parte, combatir los mosquitos sigue siendo un desafío.

Un día fui al velorio de uno de nuestros hijos y, como eran las cuatro de la tarde, había tantos mosquitos encima que dije: “Dios mío, nada ha cambiado”. Estas personas siguen siendo víctimas, ya sea del Zika o de otras enfermedades desatendidas. Esto me duele mucho.

*El reportero viajó a Curitiba por invitación de la organización del Congreso Internacional de la Felicidad.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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