¡Viene ahí las Perseidas!






La lluvia de meteoritos tendrá un pico de actividades este fin de semana, con destaque para la madrugada del lunes (13). El mapa celeste muestra la constelación Perseo
Stellarium / Cassio Barbosa
Está llegando la hora de una de las lluvias de meteoritos más populares del año, las Perseidas, con pico de actividades este fin de semana. Esta lluvia, o ducha como dicen los más antiguos, tiene su origen en la constelación de Perseo, de ahí su nombre.
Pero, ¿qué son las lluvias de meteoritos?
Si va a un lugar muy oscuro y mirar en el cielo durante algún tiempo, verá de vez en cuando un rastro brillante muy rápido. Los rasgos son las famosas "estrellas fugaces", que de estrella no tiene nada. Los rastros son partículas de polvo, o pequeñas rocas que son capturadas por la gravedad de la Tierra y al sumergirse en la atmósfera se calientan tanto que acaban quedando incandescentes. En la gran mayoría de las veces, el calentamiento es el tamaño que la partícula acaba de vaporizarse. Dependiendo de las condiciones del cielo es hasta posible ver el rastro de humo. Algunas veces un objeto no tan pequeño entra en la atmósfera produciendo un brillo intenso y. por lo que se llama "bola de fuego".
Estos son los meteoritos. Si por casualidad uno de ellos sobrevive al calentamiento en la atmósfera y llega al suelo, recibe el nombre de meteorito.
Todos los días, miles de toneladas de material se capturan y se queman en la atmósfera, algunos sobreviven y alcanzan el suelo, pero la idea es que son eventos al azar. Pero de vez en cuando da para percibir que tiene más eventos de esos acontecimientos. Más aún, una observación cuidadosa mostrará que los meteoros parecen todos surgir de un mismo punto en el cielo. Estas son las lluvias de meteoritos.
Las lluvias están siempre asociadas a un cometa, sólo una de ellas está asociada a un asteroide que se cree que es un cometa muerto, el 3200 Phaethon que provoca otra lluvia popular, las Geminídeas. Ocurre que mientras los cometas viajan por el Sistema Solar, se van despejando, dejando un rastro de pequeños pedazos, pero principalmente polvo. Cuando la Tierra intercepta la órbita del cometa acaba cruzando la pista que él dejó y la incidencia de meteoros aumenta bastante. Además, todos parecen surgir de un mismo punto del cielo, llamado de radiante. A pesar de que la lluvia está asociada a un cometa, la lluvia es bautizada de acuerdo con la constelación donde está el radiante.
Desde el 17 de julio la Tierra está cruzando la pista de escombros dejados por el cometa Swfit-Tuttle que tiene un período de 133 años. La pista dejada por el cometa es muy ancha, formando una nube en el espacio y la Tierra sólo debe salir de ella el 24 de agosto. Por eso, la actividad de meteoros está aumentando y debe alcanzar un máximo entre los días 11 y 13 de agosto, cuando se espera una tasa máxima de 60 meteoros por hora. Este período es el pico de la lluvia de meteoritos.
Observar una lluvia de meteoritos es tan interesante como fácil, pues no requiere ningún instrumento y es siempre legal saber que aquellas "estrellas fugaces" son pedazos de cometas. Especialmente cuando es el Halley que genera la lluvia de Eta Aquarídeos.
La lluvia de los Perseidas es una de las más populares, pero es más favorable para los observadores en el hemisferio norte. En el hemisferio sur, cuanto más al norte se encuentre mejor. Esto es porque el radiante de la lluvia está en la constelación de Perseo, una constelación del Norte, cuanto más al Sur, más baja en el cielo se queda.
Las lluvias de meteoritos se llaman estrellas fugaces
NASA / F. Bruenjes
Para observar una lluvia de meteoritos usted necesita ir a un lugar oscuro, pero sobre todo seguro! La mayoría de los meteoros son muy débil para ver en las ciudades, sólo unos pocos son brillantes. Como usted necesita mirar al cielo todo el tiempo, es bueno hacerlo acostado o con una de esas sillas de playa para evitar un torcicolo. Mire hacia la dirección noreste, a pesar de que los meteoritos cruzan una buena parte del cielo, mirar hacia la dirección del radiante facilita un poco las cosas.
La carta celeste muestra el cielo a San Pablo a las 4 de la mañana del día 13 de agosto. En ese horario el radiante ya está más alto en el cielo, pero desde las 2 de la mañana la constelación de Perseo ya está visible en el cielo. Cuanto más al norte de São Paulo, más alto Perseo va a estar. La ventana de observación no debe durar mucho, pues empieza a quedar claro alrededor de las 5:30. La lluvia de Perseidas es conocida por tener muchos meteoritos brillantes, con algunas bolas de fuego y como la noche será sin Luna, las condiciones se ponen un poco más favorables.
No es necesario esperar hasta las 4 de la mañana para ver los Perseidas, pero en ese horario las posibilidades aumentan. Además, hay otras lluvias activas, como usted puede ver en el mapa, de modo que si usted está en un lugar oscuro estoy seguro de que algún meteoro usted verá.





Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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