V√≠ctima de campa√Īa de difamaci√≥n en Facebook, monje budista huye de Camboya





En solo cuatro días, la reputación de un monje budista que ha estado luchando por los derechos humanos de los camboyanos durante décadas ha sido destruida.





Primero, aparecieron videos de baja definición en una página falsa de Facebook, alegando que se había acostado con tres hermanas y su madre. Luego, un consejo religioso controlado por el gobierno despidió al monje por violar el precepto budista del celibato.

Por temor a un arresto inminente, el monje huyó de Camboya y se dirigió a la vida en el exilio, como tantas personas que se enfrentaron al líder gobernante más antiguo de Asia.

El monje Luon Sovath fue v√≠ctima de una campa√Īa de difamaci√≥n basada en acusaciones falsas y cre√≥ apresuradamente cuentas en las redes sociales, con el objetivo de desacreditar a un ac√©rrimo cr√≠tico de las pol√≠ticas autoritarias del pa√≠s. Una investigaci√≥n del New York Times encontr√≥ evidencia de que funcionarios gubernamentales participaron en la creaci√≥n y publicaci√≥n de los videos en Facebook.

La ca√≠da del monje muestra c√≥mo los gobiernos represivos pueden actuar muy r√°pidamente para deshonrar a sus oponentes, utilizando las redes sociales y la tecnolog√≠a para amplificar sus campa√Īas divisivas.

Bajo el primer ministro Hun Sen, el gobierno camboyano ha utilizado repetidamente publicaciones falsas o audios manipulados en Facebook para difamar y arrestar a políticos, activistas y otros defensores de los derechos humanos.

Facebook ha sido atacado en los Estados Unidos por difundir discursos de odio e información errónea. Fue criticado por no detectar la influencia rusa en las elecciones de 2016, proporcionando una plataforma para teorías de conspiración y permitiendo la proliferación de afirmaciones falsas sobre el coronavirus.





Pero su influencia es a√ļn mayor en pa√≠ses como Camboya, donde la plataforma de redes sociales es la √ļnica interfaz digital para millones de personas. Debido a que las libertades civiles a menudo est√°n restringidas en estos lugares, Facebook puede ser una herramienta poderosa para que los aut√≥cratas fortalezcan su control del estado, incluso si brinda un espacio poco com√ļn para la libertad de expresi√≥n y el activismo.

Durante sus casi 35 a√Īos de gobierno, Hun Sen, un ex soldado del genocidio de los Jemeres Rojos y hoy un entusiasta usuario de Facebook, diezm√≥ la oposici√≥n pol√≠tica en Camboya. Se acerc√≥ a China, evitando la ayuda de Occidente, que estaba condicionada al respeto de los derechos humanos. Numerosos activistas y pol√≠ticos de la oposici√≥n de renombre han sido asesinados y sus casos rara vez se han investigado adecuadamente.

A medida que proliferan los escándalos en la plataforma, se critica a Facebook por tardar demasiado en eliminar cuentas y páginas problemáticas, muchas de ellas falsas. Facebook tardó casi un mes en eliminar la página en la que se publicaron por primera vez los videos que difamaban al monje.

¬ęComo empresa, uno pensar√≠a que les gustar√≠a estar m√°s atentos y no permitir que la plataforma sea mal utilizada¬Ľ, dijo Naly Pilorge, directora de la Liga Camboyana para la Promoci√≥n y Defensa de los Derechos Humanos. ¬ęLa reacci√≥n de Facebook ha sido como gotas de un grifo, lentas y peque√Īas¬Ľ.

En una declaración al New York Times sobre el caso de Luon Sovath, Facebook dijo que había establecido un equipo en Camboya para monitorear mejor la situación local.

¬ęReconocemos el importante papel que juega Facebook al permitir la expresi√≥n en Camboya¬Ľ, dijo la empresa. ¬ęQueremos que las personas se sientan seguras al utilizar nuestra plataforma, por lo que nos tomamos muy en serio los informes de fraude de identidad y otras violaciones de los est√°ndares de nuestra comunidad¬Ľ.

El mes pasado, Sovath, que ahora se encuentra en Suiza después de recibir una visa humanitaria, fue acusada en ausencia por los fiscales de la provincia de Siem Reap de violar a una de las hermanas, lo que motivó los cargos en los videos.

Las acusaciones sexuales contra él, uno de los monjes activistas más famosos de Camboya, se volvieron virales. Las copias de los videos, que estaban destinados a mostrar los vínculos de la aplicación Messenger entre el monje y algunas de las mujeres, se compartieron ampliamente en la red social.

Negó los cargos de violación, junto con las acusaciones de que tuvo relaciones sexuales con alguna de las mujeres.

Las pistas en los videos descubiertos por el Times también debilitan las quejas. Un análisis encontró imágenes de una fracción de segundo en las que la información personal de dos funcionarios del gobierno aparece rápidamente en la pantalla. Son empleados de la Unidad de Prensa y Reacción Rápida, un brazo de propaganda del gabinete camboyano.

Los videos fueron subidos a una página de Facebook que asumió la identidad de una de las hermanas, Tim Ratha, quien negó la propiedad del perfil y cualquier relación sexual con el monje. La página se creó el día en que se publicaron los videos y se utilizaron fotos de la cuenta real de la hermana en la plataforma.

También se vinculó a los videos una cuenta falsa de Facebook a nombre del monje. También robó imágenes de la cuenta real de Sovath y fue creado el día antes de que se publicaran los videos.

Aunque se elimin√≥ la p√°gina de Facebook, los videos contin√ļan circulando. Los dos funcionarios vinculados a la producci√≥n de los videos permanecen activos en Facebook, publicando consejos de maquillaje y memes de animales en sus p√°ginas.

¬ęSabemos que Facebook se pondr√° del lado de los reg√≠menes represivos si sus resultados financieros se ven perjudicados por cuestiones de libertad de expresi√≥n¬Ľ, dijo Michael Caster, investigador de derechos humanos que ha estudiado el uso de la tecnolog√≠a en pa√≠ses autoritarios.

Facebook dijo que casi ha triplicado sus moderadores de contenido humano en Camboya, aunque no dice cu√°ntas personas trabajan en jemer, el idioma oficial del pa√≠s. De enero a marzo, seg√ļn la plataforma, se retiraron 1.700 millones de cuentas falsas en todo el mundo.

Pero parece que no se dispar√≥ ninguna alarma en el caso del monje, a pesar de que su destino fue noticia de primera plana en los medios controlados por el gobierno. A lo largo de los a√Īos, dijo Sovath, ha sido v√≠ctima frecuente de cuentas falsas de Facebook creadas a su nombre y denunciadas a la empresa.

¬ęQuiero decirle a Facebook que debes ayudar a restaurar y defender los derechos humanos y la democracia en Camboya¬Ľ, dijo.

Luon Sovath, de 42 a√Īos, fue ordenado monje a los 12 a√Īos. A medida que aument√≥ la represi√≥n bajo Hun Sen, el religioso comenz√≥ a predicar los derechos humanos en su templo.

Mientras los pol√≠ticos y activistas que hablaron contra el gobierno de Hun Sen fueron arrestados, exiliados o incluso asesinados, Luon Sovath parec√≠a estar protegido por su t√ļnica naranja. Pero en las elecciones de hace dos a√Īos, el Partido Popular de Camboya, en el gobierno, gan√≥ todos los esca√Īos en el Parlamento despu√©s de que el principal partido de oposici√≥n se disolvi√≥ y su l√≠der fue arrestado. Se han eliminado los medios independientes.

Sovath dijo que sab√≠a que estaba viviendo en la cuerda floja. ¬ęPersiguieron a pol√≠ticos de la oposici√≥n, ONG, activistas de derechos humanos, y ahora es mi turno¬Ľ, dijo.

El 30 de mayo aparecieron cuatro videos en una p√°gina de Facebook que se hab√≠a creado el mismo d√≠a. La p√°gina pretend√≠a ser la de Tim Ratha, un enfermero de 30 a√Īos cuya familia tiene una casa y una tienda de comestibles frente al templo del monje. ¬ęEs un monje bueno y respetuoso¬Ľ, dijo Ratha en una entrevista.

Poco despu√©s de que aparecieran los videos en Facebook, la polic√≠a de Siem Reap exigi√≥ que Ratha se presentara en la estaci√≥n de polic√≠a por la noche, dijo. Escuch√≥ preguntas r√°pidas e intimidantes, dijo: ¬ŅPor qu√© tendr√≠as sexo con un monje, nada menos que con tus hermanas y tu madre? ¬ŅCu√°l es tu contrase√Īa de Facebook? Este es tu tel√©fono, ¬Ņno?

Tim Ratha lo neg√≥ todo, aunque su voz temblaba de miedo, seg√ļn recordaba. ¬ęSomos s√≥lo v√≠ctimas¬Ľ, dijo. ¬ęNo hicimos nada malo¬Ľ.

Los cuatro videos consisten en imágenes borrosas de teléfonos inteligentes con el perfil falso del monje en Facebook en las pantallas. El audio parece salir de los teléfonos, como si estuviera hablando con mujeres a través de la aplicación Messenger.

Se supone que las conversaciones en los videos son entre Luon Sovath y Tim Ratha o Som Bopha, su madre. Hay algunas referencias sexualmente sugerentes, incluido un aparte sobre lamer.

El monje y las dos mujeres dijeron que parte del audio es en realidad de conversaciones telef√≥nicas que tuvieron. Pero seg√ļn ellos, estos chats fueron editados enga√Īosamente. El pase de lamido, dijo Tim Ratha, se refer√≠a a una expresi√≥n de afecto de su perro. Y, seg√ļn los tres, en otras partes del audio, como referencias a encuentros sexuales espec√≠ficos, no lo son.

¬ę¬ŅC√≥mo podr√≠an una madre y sus hijas hacer algo as√≠ con el mismo monje?¬Ľ, Dijo Som Bopha. ¬ęEs imposible.¬Ľ

En Suiza, Sovath dijo que se est√° adaptando a la vida en el exilio. Sus finas t√ļnicas mon√°sticas son suficientes para el verano, pero cuando llegue la nieve, su termostato tropical interno tendr√° que ajustarse, dijo.

Sigue la rutina de un monje budista, ayuna después del mediodía y medita.

¬ęQuiero irme a casa¬Ľ, dijo. ¬ęPero no tuve m√°s remedio que huir de mi pa√≠s y convertirme en refugiado¬Ľ.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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