Variantes de coronavirus: qui茅nes son y c贸mo se comportan





Cada vez que un virus hace sus copias en c茅lulas humanas, est谩 sujeto a errores que conducen a mutaciones en el c贸digo gen茅tico. En caso de coronavirus, estos cambios est谩n siendo monitoreados pr谩cticamente en tiempo real. Cuando un grupo de descendientes (o un linaje, en t茅rminos t茅cnicos) de Sars-CoV-2 tiene distintas mutaciones en com煤n, se denomina variante.





Es natural que esto suceda, pero las noticias de nuevas variantes son preocupantes, lo que deja dudas sobre su impacto real en el curso de la pandemia Covid-19. El m谩s reciente es el Delta, detectado por primera vez en India, pero ya muy extendido en otros pa铆ses. incluido Brasil. Para tener una idea, ella fue la responsable de un aumento de casos en el Reino Unido.

Antes de entrar en detalles sobre las principales variantes, conviene aclarar que la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) cambi贸 la nomenclatura para facilitar la identificaci贸n y reducir el estigma geogr谩fico. Ahora se llaman as铆:

  • Variante alfa: el anterior B.1.1.7, identificado en Reino Unido.
  • Variante beta: el antiguo B.1.351, identificado en Sud谩frica.
  • Variante gamma: el ex P.1, identificado en Brasil.
  • Variante delta: el anterior B.1.617.2, identificado en India.

La idea es seguir el alfabeto griego a medida que se identifican nuevas cepas. Las que destacamos son las llamadas variantes de preocupaci贸n (VOC, en el acr贸nimo del t茅rmino en ingl茅s variantes de preocupaci贸n), clasificados como tales por la OMS porque hay evidencia de que son m谩s transmisibles, pueden escapar de la inmunidad adquirida (a trav茅s de una vacuna o infecci贸n natural) y / o causar versiones m谩s graves de Covid-19.

Tambi茅n hay variantes de inter茅s, que se observan de cerca, pero que a煤n no han ganado el estatus de alarmantes. En esa lista, por ahora, hay seis tipos. Pero veamos un perfil de las variantes de preocupaci贸n:

Alfa (anteriormente B.1.1.7)

Quien es: La primera variante de preocupaci贸n, anteriormente llamada B.1.1.7. Apareci贸 en el Reino Unido en septiembre de 2020.

Mutaciones: Hay 22 en total, entre los que cambian o no la estructura del virus. Los principales est谩n en el pico, la prote铆na que recubre el virus. Uno de los m谩s famosos es la mutaci贸n N501Y, que mejora el v铆nculo entre el virus y las c茅lulas humanas.





Comportamiento: Transmisibilidad entre un 30 y un 50% superior a las cepas anteriores. Algunos estudios apuntan a un posible aumento del riesgo de hospitalizaci贸n y mayor mortalidad, pero esto a煤n no se ha confirmado.

Respuesta a las vacunas: Las vacunas normalmente act煤an en su contra. Esto se evidencia en los estudios de neutralizaci贸n de anticuerpos y, principalmente, al observar lo sucedido en los pa铆ses donde se hizo predominante. Los casos contin煤an cayendo con el avance de la inmunizaci贸n a pesar de su presencia.

Situaci贸n epidemiol贸gica: Fue la responsable de la segunda oleada de la pandemia que afect贸 a los pa铆ses de Reino Unido y gran parte de Europa a principios de a帽o, hasta que cruz贸 el Atl谩ntico y se convirti贸 en la principal responsable de nuevos casos en Estados Unidos. Lleg贸 a Brasil, pero encontr贸 un gran competidor aqu铆, la variante Gama. Vamos a llegar.

Beta (anteriormente B.1.351)

Quien es: La variante identificada en diciembre de 2020 en Sud谩frica.

mutaciones: Tienen cambios en com煤n con el Alfa, especialmente el N501Y. Tambi茅n lleva otros dos, en la punta de la espiga, que llaman la atenci贸n: K417N, con el mismo efecto de estimular la uni贸n en c茅lulas humanas, y E484K, que podr铆a ayudar al virus a escapar de los anticuerpos.

Comportamiento: M谩s transferible, pero no tan transferible como el Alfa. Se investiga por un aumento de la mortalidad en individuos ya hospitalizados, hecho que a煤n no ha sido confirmado. La principal preocupaci贸n en relaci贸n con 茅l es el escape de la respuesta inmune, que puede aumentar la posibilidad de reinfecci贸n y da帽ar la acci贸n de las vacunas.

Respuesta a las vacunas: Las vacunas Ad26.COV 2.5, de Janssen, y Comirnaty, de Pfizer, mantienen su protecci贸n, especialmente para casos severos y moderados de Covid-19 por Beta. Pero hay indicios de que Covishield de AstraZeneca no funciona contra esta variante, lo que hizo que Sud谩frica suspendiera su uso.

Situaci贸n epidemiol贸gica: Lleg贸 a los Estados Unidos, Canad谩 y otros 58 pa铆ses. El primer caso brasile帽o fue detectado en abril, gracias a la red de vigilancia gen贸mica instalada en el interior de S茫o Paulo, coordinada por el Instituto Butantan.

Rango (el famoso P.1)

Quien es: Esta es la variante descubierta a finales del a帽o pasado en japoneses que regresaban del Amazonas.

mutaciones: Es muy similar a Beta, y tiene las mismas mutaciones principales en el pico del virus.

Comportamiento: M谩s transferible, tanto que devast贸 el pa铆s entre marzo y abril y sigue haciendo da帽o. Los estudios muestran una tasa de ataque (cu谩ntas personas infecta un individuo enfermo) similar a la de la variante Alpha, entre 1.6 y 1.4, en comparaci贸n con 0.8 para el Sars-CoV-2 鈥渙riginal鈥. Puede escapar de los anticuerpos adquiridos por contactos previos con otras cepas del virus. La reducci贸n de su acci贸n se considera moderada, pero ya allana el camino para la reinfecci贸n.

Ahora bien, la cuesti贸n de la gravedad es un misterio. Los datos incluso muestran que puede, eso s铆, ser m谩s letal y aumentar el riesgo de hospitalizaci贸n, pero no es posible saber si es culpa de la variante u otros factores.

鈥淭uvimos el 70% de las muertes por la pandemia en el pa铆s en los 煤ltimos meses, con predominio de Gamma, pero esto pudo haber sucedido m谩s por la combinaci贸n de alta transmisibilidad y baja adherencia a medidas restrictivas, lo que permite que m谩s personas se contagien 鈥, se帽ala el vir贸logo Fernando Spilki, coordinador de la Red Corona 脭mica, del Ministerio de Ciencia, Tecnolog铆a, Innovaciones y Comunicaciones (MCTI).

Respuesta a las vacunas: La investigaci贸n indica que Coronavac, de Butantan, mantuvo su capacidad de protecci贸n en lugares donde Gamma ya estaba muy extendido. Fiocruz anunci贸 que Covishield (AstraZeneca) tambi茅n se enfrenta al mutante. Ensayos de neutralizaci贸n (cuando se prueban anticuerpos in vitro), tambi茅n traen resultados positivos de Comirnaty (Pfizer), que deber铆an ser confirmados en el mundo real.

Situaci贸n epidemiol贸gica: Se estima que es responsable de nueve de cada diez casos de Covid-19 en el pa铆s. Sus caracter铆sticas lo hacen vencer a la competencia, tanto que a煤n no hemos tenido una gran penetraci贸n de las variantes importadas.

Delta (anteriormente B.1.617.2)

Quien es: Detectado en octubre de 2020 en India, fue etiquetado como una variante preocupante en mayo.

mutaciones: M谩s de una docena, pero dos son el centro de atenci贸n. E484Q, un cambio similar al observado en las variantes Beta y Gamma, que podr铆a ayudar al virus a escapar de los anticuerpos; y L452R, tambi茅n ligados a la respuesta inmune.

Comportamiento: Parece ser el m谩s contagioso hasta ahora. Se estima que es entre un 40 y un 60% m谩s transmisible que Alfa, tanto que acab贸 provocando brotes donde este ya era predominante, como Reino Unido, lo que provoc贸 advertencias por parte del gobierno brit谩nico. Se est谩 investigando un posible aumento del riesgo de hospitalizaci贸n, pero a煤n no se ha confirmado.

Respuesta a las vacunas: Los estudios muestran una reducci贸n significativa en la acci贸n de los anticuerpos neutralizantes con una sola dosis de las vacunas Pfizer y AstraZeneca. Sin embargo, con dos dosis, se mantiene la protecci贸n. Otra encuesta, realizada por el gobierno del Reino Unido, se帽ala una peque帽a reducci贸n: 88% de efectividad de la dosis de Pfizer y 60% de Covishield (AstraZeneca).

Situaci贸n epidemiol贸gica: Se convirti贸 en el m谩s frecuente en la India, ya que el pa铆s experiment贸 una segunda ola devastadora. Se asocia a un aumento de casos en Reino Unido, que ya se encontraba en plena reapertura de negocios y servicios. En Brasil, se confirmaron casos en Maranh茫o y Paran谩.

驴Qu茅 nos dicen las variantes?

Primero, las mutaciones son relativamente pocas, considerando el tama帽o del c贸digo gen茅tico del virus. 鈥淭iene una enzima que corrige errores en el momento de la replicaci贸n. Las variantes m谩s diferentes tienen 22 nucle贸tidos. [pares de bases moleculares que formam o RNA viral] cambiado entre 30.000 鈥, ense帽a Spilki.

El vir贸logo de Rio Grande do Sul ve similitudes entre la situaci贸n actual y la pandemia de influenza, causa de la gripe, en 2009. 鈥淧rimero, tuvimos el surgimiento de la nueva cepa H1N1, con un primer a帽o de diseminaci贸n de un virus con genoma pr谩cticamente inalterado, seguido de un segundo a帽o con mayor diversidad, y luego una estabilizaci贸n de nuevos casos a un nivel m谩s aceptable 鈥, comenta.

Otro hallazgo interesante es que las variantes, a pesar de aparecer en varios rincones del mundo, mantienen similitudes en el comportamiento, sugiriendo una tendencia de convergencia evolutiva. Las mutaciones m谩s importantes ocurren en las mismas regiones del pico y, en la pr谩ctica, parecen tener los mismos efectos.

Para explicar lo que esto significa, Spilki establece una analog铆a con aves que viven en islas diferentes pero se alimentan de la misma lombriz de tierra. 鈥淓s como si todo el mundo se estuviera adaptando para mantener el pico cada vez m谩s parecido y mejor, aunque puede haber peque帽os cambios en el plumaje o el tama帽o de los animales鈥, compara.

La convergencia trae buenas y malas noticias. Por un lado, sugiere que, de hecho, puede haber una peque帽a disminuci贸n en la respuesta a la vacuna. Por otro lado, muestra que es posible identificar las mutaciones m谩s consistentes y adaptar las dosis a todas a la vez. Para ello, es fundamental mantener la vigilancia gen贸mica.

Y vale la pena un 煤ltimo mensaje. Aunque los agentes inmunizantes a煤n funcionan, cuando el virus sigue circulando libremente, como en Brasil, corremos el riesgo de ver surgir nuevas mutaciones, no solo afectando m谩s seriamente a los que a煤n son susceptibles, sino tambi茅n poniendo en riesgo a los vacunados. Nos estamos quedando sin tiempo.

Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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