Van Dijk, el Sr. Millions sin pasado que garantiza el futuro del Liverpool









A lo largo de la temporada, desde el inicio de la Liga de Campeones, la rutina se mantuvo. En el sorteo de la fase de grupos, en el sorteo de los octavos de final, en el sorteo de los cuartos de final, la historia siempre fue igual: nadie, ning√ļn club, quer√≠a cruzar con el Liverpool. Las eliminaciones tempranas del Real Madrid y la Juventus ayudaron al car√°cter de intimidaci√≥n rojos – pero la verdad es que el v√©rtigo, la velocidad, la intensidad, el cruce interminable del equipo orientado por J√ľrgen Klopp la hizo la m√°s temible de todas aquellas que estaban en la edici√≥n 2018/19 de la Champions.

Parte de ello se debe a Klopp. Parte de esto se debe a los adeptos y al "You'll Never Walk Alone". Mucho de eso se debe al tr√≠o de ataque, Salah, Man√© y Firmino, siempre – y merecidamente – tenidos como responsables de los √©xitos recientes del Liverpool. Egipcio, senegal√©s y brasile√Īo asisten, marcan goles, crean victorias y son, sin duda, el sector m√°s fuerte de los rojos. Ser√≠a un clich√© decir que, a pesar de la calidad del ataque, fue todo el equipo el elemento m√°s importante en la conquista de la Liga de Campeones por parte del Liverpool: pero hay que subrayar que, al menos de forma tan fulgurante, tan decisiva y tan quir√ļrgica como el tr√≠o ofensivo, Virgil Van Dijk es gran parte de lo que explica por qu√© nadie quer√≠a encontrar al Liverpool.

A finales de diciembre de 2017, cuando el Liverpool anunci√≥ que acababa de gastar 85 millones de euros en un defensa central, la reacci√≥n de la prensa internacional fue pr√°cticamente un√°nime. El Liverpool no hab√≠a contratado a Van Dijk, no hab√≠a contratado al centro de Southampton, no hab√≠a reforzado el sector m√°s d√©bil del equipo; el Liverpool hab√≠a contratado el defensa m√°s caro de la historia del f√ļtbol. El nombre del holand√©s no era ampliamente reconocido y los n√ļmeros sorprendentes de la transferencia parec√≠an m√°s interesantes que decir lo que la temporada que ahora termin√≥ confirma: en el mercado de invierno de la √©poca pasada, el Liverpool contrat√≥ el mejor defensa central de la actualidad y el mejor jugador del a√Īo de la Premier League.

Alrededor de a√Īo y medio despu√©s, Van Dijk es titular indiscutible en el eje de la defensa rojos, es capit√°n de equipo en ausencia de Henderson y James Milner y es uno de los l√≠deres indiscutidos en el balneario del equipo dirigido por J√ľrgen Klopp. La prueba de ello, m√°s que la forma en que el centro se comporta dentro de campo, siempre dando indicaciones al resto del equipo y casi como un entrenador en el c√©sped, es el hecho de haber sido escogido por los colegas para tener la abrazadera de capit√°n contra el Estrella Roja, en octubre, cuando Henderson y Milner lesionados (se qued√≥ como tercer capit√°n a partir de ah√≠).

"Cuando llegu√©, institu√≠ un comit√© de jugadores. Eran cinco, seis jugadores, incluyendo Lucas Leiva, Adam Lallana y Philippe Coutinho. El equipo creci√≥ sin embargo y hay jugadores muy confiados, por lo que podemos decidir cu√°l de ellos queremos para capit√°n. Fue una decisi√≥n re√Īida. El Lovren se qued√≥ cerca, Adam (Lallana) tambi√©n. Todos votaron. El Virgil (Van Dijk) sigue siendo nuevo, parece mucho m√°s viejo de lo que realmente es. Es bueno para √©l tener esta responsabilidad. Es una cosa natural " explic√≥ Klopp en ese momento en la rueda de prensa previa al partido con el Estrella Roja.

Van Dijk cumple 28 a√Īos en julio. No es tremendamente joven, principalmente cuando se compara con otros elementos del Liverpool – Alexander-Arnold tiene 20, Origen tiene 24 -, el central tiene una madurez por encima de la media, muchos puntos por encima de la edad que trae en el documento de identificaci√≥n, y se asume cada vez no s√≥lo como l√≠der de los rojos como tambi√©n de la selecci√≥n holandesa que intenta volver a las conquistas de otros tiempos sobre la base de una generaci√≥n muy nueva. La madurez que fue este s√°bado totalmente √ļtil para la exhibici√≥n irreprochable de Van Dijk, considerado el mejor jugador de la final de la Liga de Campeones, que tuvo dos puntos centrales: el momento despu√©s del primer gol, en el que el central es la balanza de un conjunto que tiene que sostener el entusiasmo para no dejar el Tottenham llegar a terrenos adelantados, y el momento antes del segundo gol, espuelas se corrieron detr√°s del perjuicio y buscaban el empate como a√ļn no hab√≠an hecho. Van Dijk, como siempre, alivi√≥ lo que hab√≠a para aliviar, cort√≥ lo que hab√≠a para cortar, salv√≥ lo que hab√≠a para salvar. Y conquist√≥ el primer gran trofeo de una carrera que se adivina memorable: en los √ļltimos 64 partidos para todas las competiciones, ning√ļn jugador adversario pas√≥ por Van Dijk.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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