Vacuna contra la tuberculosis contra el coronavirus: lo que sabemos hasta ahora









La Fundaci√≥n Oswaldo Cruz (Fiocruz) inici√≥ el estudio en Brasil Prueba de cors√©, que quieres evaluar la efectividad de la vacuna BCG, originalmente fabricada contra la tuberculosis, para minimizar el impacto del nuevo coronavirus (Sars-CoV-2). La investigaci√≥n tambi√©n se est√° llevando a cabo en Australia, Reino Unido, Espa√Īa y Holanda y deber√≠a contar con la participaci√≥n de 10.000 voluntarios en total.

Seg√ļn el especialista en enfermedades infecciosas Julio Croda, profesor de la Universidad Federal de Mato Grosso do Sul (UFMS) y uno de los l√≠deres de la investigaci√≥n, el BCG ayudar√≠a a combatir el Covid-19 porque es capaz de estimular el sistema inmunol√≥gico en general. ¬ęEs lo que llamamos la respuesta inmune innata¬Ľ, dice. Es decir, las c√©lulas y otras mol√©culas que componen la primera l√≠nea de defensa del cuerpo contra diferentes infecciones se activar√≠an con la vacuna BCG y, quiz√°s, prevenir√≠an el coronavirus o mitigar√≠an sus s√≠ntomas.

Estudios previos sugieren esta acci√≥n m√°s extendida contra virus y bacterias en escenarios previos a la pandemia actual. Una revisi√≥n publicada en 2016 en la revista Revista m√©dica brit√°nica comprobado este efecto en ni√Īos menores de 5 a√Īos. A partir de cinco estudios cl√≠nicos, hubo una tendencia a reducir el riesgo de muerte en un 30% por cualquier motivo, lo que no estar√≠a justificado solo por la protecci√≥n contra la tuberculosis. Sin embargo, este resultado estuvo, muy cerca, dentro del margen de error.

La investigaci√≥n observacional que se evalu√≥ en esta misma revisi√≥n tambi√©n asoci√≥ la vacuna BCG con una menor probabilidad de muerte por cualquier causa en ni√Īos menores de 5 a√Īos (del orden del 53%). Pero este tipo de encuesta es menos confiable que la investigaci√≥n cl√≠nica.

Otro an√°lisis, esta vez realizado en el Hospital Isl√°mico Sitti Maryam, en Indonesia, indica que este beneficio no estar√≠a restringido a los ni√Īos. Los cient√≠ficos seleccionaron 34 personas mayores de 60 a 75 a√Īos: una parte recibi√≥ la vacuna BCG, mientras que la otra recibi√≥ una inyecci√≥n de placebo (con una sustancia sin efecto). Al final, encontraron una mayor reducci√≥n de las infecciones respiratorias agudas en general en el grupo inmunizado contra la tuberculosis.

Es bueno recordar que este inmunizador no ser√≠a el √ļnico en causar un amplio efecto protector, por as√≠ decirlo. Las vacunas contra el sarampi√≥n y la polio tambi√©n instigan este tipo de inmunidad. Pero a√ļn no hay evidencia de que alguno de ellos sea capaz de contener el nuevo coronavirus. Eso es precisamente lo que pretende investigar la Fiocruz.





Que tan lejos esta el estudio

Se est√°n realizando m√°s investigaciones en el mundo para comprobar si la vacuna BCG funciona contra el Sars-CoV-2, incluso en Brasil. Sin embargo, el Brace Trial es el √ļnico en la fase tres; por lo tanto, es m√°s avanzado.

‚ÄúSe diferencia por el mayor n√ļmero de voluntarios y por valorar no solo la efectividad, sino tambi√©n si hay una reducci√≥n de las tasas de hospitalizaci√≥n y mortalidad‚ÄĚ, apunta Croda.

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En Brasil, se reclutar√°n 3.000 participantes mayores de 18 a√Īos, todos profesionales de la salud, incluidos los que forman parte del grupo de riesgo. Los voluntarios ser√°n de Campo Grande, en Mato Grosso do Sul y en la ciudad de R√≠o de Janeiro.

‚ÄúLa idea es acompa√Īarlos durante un a√Īo. Cada semana preguntaremos sobre los s√≠ntomas respiratorios y, cada tres meses, realizaremos el examen serol√≥gico ‚ÄĚ, informa el profesor.

Si todo va bien, las agencias reguladoras solo necesitan autorizar un cambio en el prospecto del paquete de inyección. A diferencia de los candidatos a la vacuna contra el coronavirus que se están desarrollando, la opción contra la tuberculosis ya cuenta con un sólido sistema de producción y distribución.

‚ÄúIncluso cuando se apruebe una vacuna espec√≠fica para el coronavirus, no podremos fabricar la cantidad necesaria para la poblaci√≥n. Entonces la BCG puede ser una alternativa hasta que podamos aplicar el nuevo inmunizador a todos ‚ÄĚ, razona Croda.

¬ŅProporcionar√≠a la vacuna BCG una protecci√≥n duradera contra el coronavirus?

Un estudio estadounidense publicado hace meses sugiri√≥ que los pa√≠ses con este inmunizador en sus programas de vacunaci√≥n se ver√≠an menos afectados por la pandemia. La teor√≠a es que, incluso a√Īos despu√©s de la aplicaci√≥n de la dosis, la poblaci√≥n tendr√≠a una respuesta inmune m√°s adecuada contra Sars-CoV-2.

Sin embargo, el trabajo recibi√≥ cr√≠ticas, como mostramos aqu√≠. La Asociaci√≥n Brasile√Īa de Alergia e Inmunolog√≠a (Asbai) incluso emiti√≥ un comunicado exigiendo mucha cautela con la interpretaci√≥n de los datos.

Un punto planteado por Croda que va en contra de la investigaci√≥n estadounidense es que la inmunidad innata generada por la vacuna BCG contra otras infecciones parece ser fugaz. ¬ęLos estudios demuestran que dura de un a√Īo a un a√Īo y medio¬Ľ, estima.

Conclusión: incluso si la inyección contra la tuberculosis proporciona cierta protección a corto plazo contra Sars-CoV-2, no hay indicios de que las aplicaciones allí en la infancia puedan detenerla.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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