¿Vacuna contra el VPH de dosis única? Discutiendo pros y contras

El cáncer de cuello uterino es el cuarto cáncer más común entre las mujeres brasileñas, solo superado por los cánceres de piel, mama e intestino. En 2023, el Instituto Nacional del Cáncer (Inca) pronostica que 17.010 mujeres serán diagnosticadas con la enfermedad, que en más del 95% de los casos es causada por el virus del papiloma humano (VPH).

Hoy, la mayor arma contra este virus es la vacuna. En Brasil, el Sistema Único de Salud (SUS) ofrece dos dosis de la vacuna para niños y niñas de entre 9 y 14 años, con un intervalo de seis meses. Las personas inmunodeprimidas de ambos sexos, de 9 a 45 años, reciben tres dosis. Las personas de otros grupos de edad pueden vacunarse en la red privada.

Recientemente, la Organización Mundial de la Salud (OMS), que tiene un plan para erradicar el cáncer de cuello uterino, tomó una decisión sin precedentes. Contrariamente a las instrucciones del fabricante, recomendó que la vacuna también podría aplicarse en dosis única a niñas y jóvenes de entre 9 y 20 años.

Según la agencia, la evidencia científica que ha surgido en los últimos años muestra que el régimen de dosis única tiene la eficacia del régimen de dos o tres dosis. La OMS se basa, por ejemplo, en un estudio de 2.275 jóvenes de 15 a 20 años en Kenia, publicado en la revista científica Revista de medicina de Nueva Inglaterra evidencia.

El estudio encontró que una dosis de la vacuna proporcionó una protección del 97,5% contra los tipos 16 y 18 de VPH, responsables del 70% de los casos de cáncer de útero.

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Las recomendaciones off-label (fuera del prospecto) siempre plantean argumentos contrarios y favorables. A favor de la posición de la OMS, pesa que la inmunización en Dosís única ampliará el acceso a la vacuna, simplificará el calendario de vacunación y mejorará la cobertura.

De hecho, entre 2019 y 2021, la cobertura de la primera dosis de vacunación en todo el mundo cayó del 25 % al 15 %.

Ya un grupo de especialistas y los fabricantes defienden el mantenimiento del esquema actual, argumentando que la recomendación de las farmacéuticas se basa en estudios clínicos que consumieron años de investigación y fueron avalados por las agencias reguladoras.

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La propia OMS encargó más estudios, que están en curso, para ratificar la eficacia de la estrategia de dosis única. O Ministerio de Salud espera los resultados de estas encuestas para posicionarse al respecto.

La infección por VPH es muy común. Casi todas las personas sexualmente activas se infectan con este virus meses o años después de la iniciación sexual. La mayoría de las infecciones son combatidas por el sistema inmunológico. Y la vacunación y el sexo seguro previenen la contaminación.

Resulta que hay alrededor de 200 subtipos de VPH. Las transmitidas por contacto sexual se dividen en dos grupos: bajo y alto riesgo. El primero puede causar verrugas en los genitales, el ano, la boca y la garganta.

El segundo persiste en el organismo de un porcentaje de personas durante años, induciendo alteraciones celulares que derivan en tumores. La inmunización no solo ayuda a prevenir el cáncer de cuello uterino, sino también otros Tumores asociados al VPHcomo el pene, la garganta y la vulva.

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En Brasil, a la mayoría de las mujeres con cáncer de cuello uterino se les diagnostica enfermedad localmente avanzada. Esto sucede por dos razones: los casos iniciales son, en general, asintomático y no todas las mujeres realizan regularmente el examen de la prueba de Papanicolaou, que detecta el tumor en una etapa temprana. Una vez que aparecen, los síntomas más comunes son sangrado y dolor durante las relaciones sexuales.

Cuando el diagnóstico se realiza en etapas tempranas, el tratamiento consiste en cirugía. En la mayoría de los casos, se requiere la extirpación del útero y el cuello uterino. En casos más avanzados, pero con el tumor aún localizado en el útero y tejidos vecinos, se recomienda radioterapia y quimioterapia.

En la enfermedad con metástasis, cuando se ha extendido a otros lugares del cuerpo, se prescribe quimioterapia. En 2022, el Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) aprobó dos nuevas inmunoterapias para casos avanzados de cáncer de útero, abriendo nuevas perspectivas en el tratamiento.

En cualquier caso, el camino más seguro y prudente es siempre la prevención.

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* Pedro Henrique Souza, Eduardo Paulino y Cláudio Calazan son oncólogos y médicos de Oncologia D’Or en Rio de Janeiro

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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