Universidad nombrada en honor a la esclavitud general vive crisis de identidad en los Estados Unidos





Las protestas contra figuras hist贸ricas asociadas con el racismo generaron una crisis de identidad para una universidad hist贸rica ubicada en un pintoresco valle en el estado estadounidense de Virginia.





Con ra铆ces en el siglo XVIII, la Universidad Washington & Lee (W&L) hace referencia a dos generales estadounidenses en su nombre. Respecto al primero, el venerado ex presidente George Washington, no hay problema.

Muy diferente es la imagen del segundo homenajeado, Robert E. Lee, quien comand贸 las tropas confederadas en la Guerra Civil estadounidense (1861-1865).

Al frente de un ej茅rcito que declar贸 su independencia por no estar de acuerdo con la abolici贸n de la esclavitud, Lee es un villano para la mayor铆a de los estadounidenses. El conflicto dej贸 cerca de 600,000 muertos.

Pero la instituci贸n educativa, ubicada en la peque帽a ciudad de Lexington, siempre ha tenido una visi贸n m谩s benigna del general.

En agosto de 1865, cuatro meses despu茅s del final de la guerra, el derrotado Lee fue invitado por el consejo de la organizaci贸n, luego llam贸 solo a Washington College, para ser su presidente, una posici贸n que en los Estados Unidos combina funciones acad茅micas e institucionales.

Sirvi贸 hasta su muerte en 1870, a la edad de 63 a帽os. 芦Durante cinco a帽os, 茅l [Lee] demostr贸 ser un educador creativo, cuyas innovaciones curriculares transformaron una universidad cl谩sica en una universidad moderna 芦, dice el sitio web de la instituci贸n.





Despu茅s de la muerte de Lee, el nombre de la universidad fue cambiado para honrarlo. Se construy贸 un mausoleo con una estatua en Chapel Lee, dentro del campus, donde 茅l y su familia est谩n enterrados. En el jard铆n de enfrente, descansa Traveler, el caballo del general.

Tal conexi贸n con una figura asociada con el racismo ha sido parte problem谩tica de la universidad. Probablemente no por casualidad, W&L destaca por tener un cuerpo estudiantil muy diverso.

En 2019, de los 2,260 estudiantes matriculados, el 76.8% eran blancos, seg煤n datos de la instituci贸n, y solo el 3.8%, negros.

A ra铆z de las protestas contra el racismo provocadas por el asesinato del negro George Floyd por un polic铆a blanco, un grupo de acad茅micos y estudiantes decidieron presionar por un cambio en el nombre de la universidad.

鈥淓l 煤nico lugar donde Robert E. Lee deber铆a ser encontrado en 2020 es en un museo, con todo el contexto hist贸rico de qui茅n era y qu茅 hizo. Honrarlo con su nombre en una instituci贸n educativa es vergonzoso 鈥, dice el profesor de econom铆a Jim Casey, uno de los organizadores de una petici贸n que defiende eliminar el nombre del general de la universidad.

La capilla con el mausoleo, donde hoy se realizan actividades acad茅micas, se transformar铆a en un museo.

El pr贸ximo lunes (6), se espera que una asamblea de profesores apruebe una moci贸n que se enviar谩 al consejo universitario para solicitar el cambio de nombre.

鈥淢antener su nombre encendido env铆a una se帽al muy inquietante. Pero tambi茅n debe haber un cambio sist茅mico y cultural en la universidad. De lo contrario, solo ser谩 simbolismo 鈥, dice Casey.

Dice que teme las manifestaciones violentas. Hace dos a帽os, cuando tambi茅n hubo manifestaciones contra el racismo en los EE. UU., Los folletos amenazantes de la organizaci贸n supremacista blanca Ku Klux Klan se extendieron por todo el campus.

En todo el pa铆s, la controversia sobre los s铆mbolos hist贸ricos ha ido en aumento. La semana pasada, la Universidad de Princeton anunci贸 que eliminar铆a las referencias al ex presidente Woodrow Wilson (1913-21) de los edificios en su campus debido a las posiciones racistas que ten铆a.

Por la misma raz贸n, el Museo de Historia Natural de Nueva York decidi贸 retirar la estatua de otro ex presidente, Theodore Roosevelt (1901-09), que apareci贸 en su entrada.

La incomodidad con la situaci贸n ha hecho que la universidad se mueva. El 23, el presidente de W&L, Will Dudley, public贸 una carta a la comunidad universitaria anunciando reformas, aunque sin prometer eliminar al general Lee del nombre de la instituci贸n.

芦Algunos de ustedes expresaron el conflicto que sienten entre su amor por W&L y su preocupaci贸n por la asociaci贸n prominente con Robert E. Lee, cuya presidencia transform贸 la universidad, pero que tambi茅n dirigi贸 el Ej茅rcito Confederado en defensa de la esclavitud y lleg贸 a simbolizar la defensa de opresi贸n racial que rechazamos inequ铆vocamente 芦, escribi贸 Dudley.

En la carta, reconoce que la diversidad del campus sigue siendo 芦inaceptablemente baja禄 y hace unos pocos asentimientos. Estuvo de acuerdo en discutir, por ejemplo, el cambio en el dise帽o del diploma otorgado a los estudiantes, que lleva la imagen de Lee, que muchos consideran ofensivo.

Tambi茅n prometi贸 crear un Fondo George Floyd, asignar parte de los fondos recibidos de los donantes a iniciativas de inclusi贸n racial y aumentar los programas que facilitan el ingreso a la universidad para estudiantes de bajos ingresos y minoritarios.

Buscado a trav茅s de su consejo, Dudley no respondi贸.

W&L no adopta un sistema de cuotas, pero toma en cuenta la raza como uno de los criterios al aceptar estudiantes.

Jessiah Hulle, miembro de la junta directiva de la asociaci贸n que re煤ne a estudiantes universitarios, reconoce los gestos adoptados por la universidad en los 煤ltimos a帽os, pero dice que sucedieron demasiado tarde.

En 2014, las banderas confederadas fueron retiradas de la capilla que alberga el cuerpo de Lee, y ahora se muestran solo en ciertas ocasiones. En 2018, dos edificios en el campus fueron renombrados porque se refieren a traficantes de esclavos.

芦Lo sorprendente es que estos cambios son tan recientes en la historia de la universidad禄, dice Hulle.

Critica el hecho de que la universidad destaca la imagen 芦civil禄 de Lee a expensas de su papel en la guerra.

芦Existe una ambig眉edad en la forma en que la universidad trata a Robert E. Lee. En el sitio web, su biograf铆a menciona su participaci贸n en la Confederaci贸n en solo un p谩rrafo, pero habla de c贸mo el general ayud贸 a restaurar la paz y la armon铆a despu茅s de la guerra禄. Es maquillaje 鈥, dice.

Hulle, que es blanco, dice que 芦si el nombre impide que los estudiantes negros se matriculen y progresen en sus estudios, entonces debe cambiarse禄.

En el otro lado del frente, la resistencia al cambio se organiza en torno a una asociaci贸n creada en 2018 para preservar el nombre de la universidad y el legado del general Lee.

Con cerca de 2.000 miembros activos y 10.000 seguidores, The Generals Redoubt (Fortaleza de los Generales) est谩 formado por antiguos alumnos y padres de estudiantes universitarios.

Su presidente, Tom Rideout, dice que Lee es v铆ctima de lo que 茅l llama 芦presentismo禄. 芦Significa tomar valores culturales actuales y aplicarlos a figuras hist贸ricas, ignorando el contexto de la 茅poca禄, dice.

Afirma que Lee fue uno de los militares m谩s condecorados del pa铆s, conocido por el c贸digo de conducta y honor que estableci贸 en sus tropas y que luego implant贸 en la universidad.

鈥淪alv贸 la escuela. Asumi贸 una instituci贸n al borde de la bancarrota, con 40 estudiantes, y cinco a帽os despu茅s, hab铆a 400 estudiantes y nuevos cursos, como derecho y periodismo 鈥, dice.

Seg煤n Rideout, Lee y otras personas malvadas vivieron hoy en un contexto en el que la esclavitud era muy importante para el sistema econ贸mico.

芦Y como la esclavitud, en los valores actuales, es inaceptable, son tratados como personas que no merecen reconocimiento por otras cosas que han hecho禄, dice.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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