Una (r) evoluci贸n que hizo que el f煤tbol regrese a la casa espa帽ola









El d铆a era el 22 de junio, el a帽o 1996. La prueba, el Campeonato de Europa, que se discut铆a en Inglaterra. La selecci贸n brit谩nica hab铆a dado una cabaza de 4-1 a los Pa铆ses Bajos de Kluivert, de van der Sar, de Cocu. El globo estaba, por lo tanto, lleno para aquel Inglaterra-Espa帽a de los cuartos de final. Pero no fue pera dulce: la formaci贸n ib茅rica estaba bien organizada, tap贸 bien el rayo de acci贸n de la estrella de la compa帽铆a, el hombre-gol Alan Shearer, y el entusiasmo ingl茅s se vaci贸 en 90 minutos sin giros. Llegaron 30 m谩s para el tiroteos, pero ni la perspicacia de un gol de oro (aquellos que terminan de inmediato con un partido) hizo desatar aquel nudo. Nada hecho: eran incluso precisas las penalizaciones.

En los decisivos puntapi茅s de 11 metros, hubo un hombre que fall贸. Fernando Hierro corri贸 hacia la pelota pero la hizo golpear con estruendo en la viga. Y as铆 la selecci贸n inglesa vence en las grandes penalidades el 煤ltimo duelo oficial con Espa帽a hasta este s谩bado. En el centro de la decisi贸n, un hombre que estuvo asociado al 煤ltimo verano La Roja: a las puertas del Mundial de Rusia, la Federaci贸n espa帽ola no le gust贸 ver a Julen Lopetegui ser avanzado como nuevo entrenador del Real Madrid, lo despidi贸 y promovi贸 a Hierro a seleccionador. S贸lo que el antiguo defensa de los merengues ni calent贸 el lugar: la formaci贸n ib茅rica fue alejada en los octavos sin gloria y el t茅cnico dej贸 el mando del equipo menos de un mes despu茅s.

Para su lugar fue promovido Luis Enrique, reci茅n salido del Barcelona. Y as铆 llegamos a lo que aqu铆 nos trajiste. El seleccionador se estren贸 este s谩bado en pleno Wembley, frente a la Inglaterra de Gareth Southgate, en la ronda inaugural de la Liga de las Naciones – una prueba que est谩, ella misma, en estreno. En el pre-juego, una especie de secuela de "S茅 lo que hiciste el verano pasado": de un lado, una Espa帽a que se qued贸 por los octavos del Mundial y que busca ahora una revoluci贸n con el nuevo t茅cnico; y una Inglaterra que lleg贸 al cuarto lugar de la prueba gracias a la revoluci贸n de Southgate, intentando ahora la continuidad de esa revoluci贸n.

En el equipo espa帽ol, los nuevos tiempos fueron visibles antes incluso del silbato inicial. Luis Enrique dej贸 fuera de la convocatoria algunos de los pesos pesados 鈥嬧媎el equipo, como Jordi Alba, Koke, Pepe Reina o Lucas V谩zquez. Y tambi茅n en su primer once. S贸lo cinco jugadores hab铆an estado en el 煤ltimo partido de la selecci贸n, a煤n en el Mundial, ante Rusia: De Gea, Ramos, Nacho, Busquets y Isco.

Luis Enrique lanz贸 un 4x3x3, en el que hizo avanzar las comillas como punta de lanza (Diego Costa fue dispensado para asistir al nacimiento del hijo) y coloc贸 al ex benfiquista Rodrigo Moreno en el ala derecha – con 茅xito, pero ya lo vamos. Desde los primeros minutos se ha visto una Espa帽a a carburarse bien, a buscar salir en ataque organizado, pero a tener algunas dificultades iniciales frente a la presi贸n inglesa. A los 11 minutos, la primera jugada de verdadero peligro -y que pronto dio gol: un contragolpe perfecto de Inglaterra, con Luke Shaw a hacer un pase quir煤rgico para la carrera de Rashford, que golpe贸 a De Gea. Nacho se qued贸 a ver barcos y Jos茅 Mourinho se qued贸 en la bancada, sus pupilos en acci贸n en un gol Espa帽ol Manchester United.

Pero la sonrisa no le qued贸 mucho tiempo en los labios. En la siguiente jugada, comenz贸 a rodar el carrusel espa帽ol -sobre todo por el ala derecha que tan bien funcion贸: Carvajal avanz贸 por el pasillo, abri贸 para Rodrigo Moreno, que gan贸 la l铆nea de fondo y asisti贸 hacia atr谩s a Sa煤l 脩铆guez, que remat贸 de primera a la derecha el empate espa帽ol. Ganaba cuerpo a cuerpo La Roja de Luis Enrique, a conseguir un f煤tbol apoyado, a saber estirar el juego (en especial por los flancos) y tambi茅n a conseguir condicionar la transici贸n defensa / ataque de Inglaterra – que, sin conseguir conectar su juego, se ve铆a obligada a intentar las pelotas largas.

Fue, por eso, sin sorpresas que surgi贸 el giro espa帽ol en el primer tiempo. Thiago Alc谩ntara cobr贸 un libre indirecto por la izquierda, la defensiva inglesa se qued贸 en busca de Aspas y Rodrigo aprovech贸 para salir de atr谩s y fusilar las redes de Pickford. La formaci贸n de Luis Enrique daba la vuelta al resultado y al juego – al menos a su juego: la selecci贸n espa帽ola rescataba su identidad con un f煤tbol envolvente, a variar los flancos, a traer los laterales a las combinaciones atacantes, un f煤tbol de movimientos r谩pidos y carendo imprevisible.

La segunda parte empez贸 con un tiro escalofriante: Luke Shaw golpe贸 con Carvajal y cay贸 con estruendo en el suelo, aparentemente inanimado. El jugador acab贸 siendo transportado de maca, con collar cervical y m谩scara de ox铆geno. La prueba de la violencia del embate era dada por la propia realizaci贸n del juego, que no las exhibi贸 las habituales repeticiones de la jugada. El jugador del Manchester United ahora puede enfrentarse a una nueva parada, que estaba de regreso a la competici贸n por su pa铆s tras un largo calvario de lesiones; a煤n hace pocos d铆as record贸 el momento en que casi perdi贸 la pierna tras una fractura en la tibia, en 2015.

Espa帽a regres贸 de los balnearios a煤n con el control del bal贸n (Inglaterra presionaba muy poco para tenerla y, cuando ten铆a, no le daba el mejor uso) pero, con el paso del tiempo, la formaci贸n ib茅rica baj贸 la intensidad, buscando gestionar el juego. Baj贸 demasiado y arriesg贸 incluso salir de Wembley con otro resultado. De Gea fue fundamental, sobre todo a los 81 minutos, cuando trab贸 con la pierna el remate de Rashford, despu茅s de una arrancada por el centro del terreno. Tambi茅n Maguire cabece贸 con peligro y Welbeck lleg贸 a introducir la pelota en la porter铆a espa帽ola, pero el gol fue anulado por falta sobre De Gea.

Cuando fue presentado como seleccionador espa帽ol, Luis Enrique rechaz贸 la idea de operar una revoluci贸n en el equipo; prefiere llamarse evoluci贸n. A pesar de los sustos finales sufridos por su equipo ante Inglaterra, lo m谩s importante fue logrado. Y lo m谩s importante puede hasta no ser el resultado del juego, sino de esa evoluci贸n (r) evoluci贸n que est谩 trayendo de nuevo el f煤tbol a la casa espa帽ola.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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