Un peso y dos medidas





El kilogramo se defini贸 hasta ahora como la masa de un cilindro de platino que se conserva en un laboratorio de la Agencia Internacional de Pesos y Medidas en las afueras de Par铆s. Era 茅ste el modelo de referencia que nos permit铆a afirmar que un kilo de plomo posee la misma masa que un kilo de algod贸n. La masa de seis copias oficiales de este modelo disminuy贸 a lo largo de los a帽os, por motivo desconocido, probablemente debido al desgaste del tiempo, llevando a suponer que la masa del kilogramo original haya decrecido tambi茅n. Al mantener como referencia un objeto f铆sico, es inevitable que, a lo largo de los a帽os, su masa sufra variaciones que, aunque diminutas, sufren un efecto acumulativo a largo plazo.





Por consiguiente, la Agencia Internacional de Pesas y Medidas anunci贸 la pasada semana que el valor de un kilogramo pasar谩 a ser calculado a partir de la constante de Planck, valor matem谩tico que permite establecer una relaci贸n entre la energ铆a y un fot贸n de luz. Un art铆culo en la revista El Economista subraya la iron铆a de que una constante proveniente de la mec谩nica cu谩ntica-donde reina el principio de la incertidumbre- venga a contribuir a una determinaci贸n m谩s exacta de la masa de un cuerpo. Sin embargo, esta alteraci贸n de la definici贸n de kilogramo, no tendr谩 ninguna implicaci贸n en la vida cotidiana.

La utilizaci贸n de unidades de medida permite superar la subjetividad de la mirada, ya que "mis ojos son unos ojos" y "cada uno es sus caminos" (Ant贸nio Gede贸n, Impresi贸n digital). La medici贸n constituye, as铆, una herramienta imprescindible en cualquier 谩rea cient铆fica, posibilitando el estudio cuantitativo de los fen贸menos. No debe parecer extra帽o que, medir el mundo que lo rodeaba, el hombre haya comenzado por utilizar el propio cuerpo, despu茅s de todo medida de todas las cosas. Se recorre a los palmos para medir las longitudes. Siendo inc贸modo llevar las manos hasta el suelo, se media con pies a distancia de los caminos. En una 茅poca en que los pasos del palacio eran los que m谩s val铆an, en el a帽o 790 dC, fue adoptada, por defecto, la verdadera huella del emperador Carlos Magno.

Pero la idea de un sistema de medidas unificado fue sobre todo impulsado despu茅s de la Revoluci贸n Francesa, ante las contiendas que ten铆an lugar entre comerciantes, ciudadanos y cobradores de impuestos. La Academia Francesa de Ciencias cre贸 entonces un sistema de medidas basadas en un patr贸n fijo, definiendo que la unidad de metro deb铆a corresponder a una fracci贸n de la distancia entre el ecuador y el polo norte. Al mismo tiempo, se estableci贸 que un kilogramo representar铆a la masa de un dec铆metro c煤bico de agua destilada a 3,98 grados Celsius, la temperatura a que el agua alcanza mayor densidad a la presi贸n atmosf茅rica. Desde entonces, el kilogramo pas贸 a representar la unidad de medida para masa, y el metro la unidad de medida para la longitud. Se crearon entonces dos prototipos de platino iridizados, que fueron depositados en los Archivos de la Rep煤blica, en Par铆s.

Hasta que en 1983 el metro dej贸 de ser definido teniendo como base la barra de platino para pasar a corresponder a la distancia recorrida por la luz en un determinado intervalo de tiempo adoptando como referencia la velocidad de la luz respecto a la velocidad de la luz en el vac铆o , que presenta el valor constante de 3 脳 108 metros por segundo.

Tambi茅n el tiempo, con las perturbaciones que suscita en la mente de los fil贸sofos, no sali贸 inc贸lume de esta discusi贸n. A pesar de dividir en el pasado, presente y futuro, la descripci贸n del tiempo que alcanz贸 mayor celebridad fue formulada, en el s. IV. C., por San Agust铆n: "Si nadie me pregunta, lo s茅; si se quiere explicar a quien me haga la pregunta, ya no s茅. "Siglos m谩s tarde, el segundo fue definido en relaci贸n al movimiento de rotaci贸n de la tierra en torno a su eje pero, no siendo esta referencia suficientemente precisa, se tom贸 como referencia la revoluci贸n del planeta tierra alrededor del Sol. En nuestros d铆as, con el desarrollo de relojes at贸micos, el segundo pas贸 a definirse teniendo como base la duraci贸n de la transici贸n de un 谩tomo de cesio entre dos niveles de energ铆a.

De este modo, las unidades del Sistema Internacional dejan de ser definidas por objetos concretos, materiales, pasando a ser inferidas a partir de constantes num茅ricas, abstractas. Estas constantes presentan la ventaja de mantenerse inmutable. Esto significa que, a partir de ahora, los patrones de medici贸n se mantendr谩n igual para siempre. Se establecieron est谩ndares "m谩s duraderos que el bronce", en el sentido de Horacio y, podemos a帽adir, m谩s duraderos que el platino.





m茅dica; asistente invitado en la Universidad de Lisboa

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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