Un paseo por los corredores ocultos del Palacio Nacional de Sintra



La deuda de María Pia, el misterioso sistema hidráulico y el cuadro de D. Sebastião … o no. Este jueves es el día del Monumento. Vagamos por las salas desconocidas del Palacio Nacional de Sintra.

Té verde, 1.500 reyes. Bacalao, 2.145 reyes. Patatas, 1.080 reyes. El 4 de octubre de 1910, María Pia de Saboya, un "ángel de la caridad", una "madre de los pobres", pero aún mujer con inclinación hacia los lujos y algo shopaholic"¡Quién quiere reinas, paga!", dijo a la AFP. Nunca tuvo tiempo de saldar. Al amanecer del día siguiente, 5 de octubre de la revolución derrocó a la monarquía constitucional y estableció la República en Portugal. María Pia tuvo que huir.



La deuda que María Pia dejó en una tienda de comestibles en la víspera de la Implantación de la República. Créditos: Pedro Lopes

Ya no se querían reinas y ya nadie las quería pagar. Maria Pia, reina-viuda desde la muerte de Luis I de Portugal, "el pueblo" en 1889, y psicológicamente debilitado por la muerte de su hijo y su nieto durante el regicidio 1908, se exilió en Italia. Murió allí y por allí fue sepultada, en el panteón real de los Saboyas en la Basílica de Superga, en Turín. Ya en su lecho de muerte, le pidió que regresara a Portugal y ser enterrado a los pies de los hijos, nietos y esposo. El deseo nunca le fue satisfecho. María Pia se convirtió en el único miembro de la familia real que nunca regresó al país tras el exilio.

Un día, muchos años después, dos mujeres golpearon a la puerta del gabinete de María Inês Ferro. "Eran dos señoras sintrenses, madre e hija, que con algún humor me dijeron: "Sotôra, el Palacio tiene una deuda con nosotros"", Cuenta al Observador la directora del Palacio Nacional de Sintra. En las manos traían unas facturas amarillentas y roídas por el tiempo dejadas por un antepasado, "un tetrabón de una de ellas, tal vez", que era proveedor de la "Real Ucharia de Cintra".

En el caso de que se trate de una persona que no sea de su agrado, la persona que se encuentre en el lugar de trabajo, Los alimentos que María Pia compraba – té verde, café, tocino, pasta napolitana, manteca de cerdo, chorizo, azúcar arado, alcohol o patata, por ejemplo – iban a la "ucharia", es decir, a la despensa de la casa real. En aquel día, la comida llegó al Palacio. Pero el dinero nunca llegó al bolsillo de Antonio. La deuda de María Pia fue entonces sellada de "incobrable" a la cuenta de la Implantación de la República.

Esta es una de las historias escondidas entre las paredes del Palacio Nacional de Sintra. De todos los palacios enviados acumulación durante la Edad Media por los reyes que gobernaron Portugal, este es el único que fue a través de los siglos y se ha conservado en gran parte intacto. Incluso después de tantos siglos de vida-tantos que no se sabe con certeza cuantos pasaron desde que fue erguido-, el Palacio de la Villa sigue vivo y de puertas abiertas. Un típico paseo por el interior no requiere más de media hora. Necesitábamos seis horas para explorar las salas (y las historias) nunca antes visitadas del Palacio.

Esto se debe a la historia del Palacio Nacional, la más antigua de Portugal y único sobreviviente íntegro entre los patos reales medievales, se hace de capas. En el siglo XI, por las descripciones de Al-Bakrî, un geógrafo árabe, en el siglo XI, por las descripciones de Al-Bakrî, un primer geógrafo árabe. Cuando D. Afonso Henriques, primer rey de Portugal, Lisboa conquistada a los moros, como el Palacio Nacional se levantó. Desde luego observó en todo momento de la monarquía portuguesa. Incluso a su decadencia.

A lo largo de todo ese tiempo -que probablemente casi a los mil años- el Palacio pasó por varios cambios. La fachada norte es la más antigua, pero fue reconstruida y alterada por el rey D. Dinis a finales del siglo XIII. Después el rey Juan I, a principios del siglo XV, construyó todo lo que está alrededor del patio central, así como las dos enormes chimeneas, no hay más palacio en Europa con dos chimeneas de este tamaño, 33 metros de altura, lado a lado. El resto se añade a D. Manuel I a principios del siglo XVI, que manda destruir la Torre de Meca y alza la Torre de los Escudos.

Todo esto nos es explicado por Claudio Marques, antropólogo y técnico superior del Palacio que lleva en los bolsillos las llaves de todas las puertas de este palacio real. Fue él quien, a lo largo de este paseo, nos orientó por los corredores laberínticos del Palacio, nos llevó a los bastidores del monumento y nos desveló las historias escondidas en los espacios que todo el mundo puede visitar. No es tarea fácil: en la misma habitación podemos encontrar puertas góticas, esculpidas con detalles microscópicos, y columnas lisas más manieristas. "Es en esa complejidad que se desvela la vivencia del palacio", resume Cláudio.

Una de las salas veladas a los ojos de los turistas queda más allá de una puerta de madera discretamente colocada al lado de una de las mayores atracciones del Palacio, el Pagode Chino – una obra con casi 2,50 metros de altura con piezas milimétricas (incluyendo pequeñas campanas) hechas en hueso, marfil y madera. El que se deja deslumbrar por la opulencia de la pagoda, se ofreció a la reina María I por el senado de Macao, no sé que más allá de esa puerta, el lavavajillas son colecciones de reyes de Portugal. Incluso la porcelana que María Pia compró en París para recibir la reina británica Alexandra en 1905, en un momento en que las relaciones diplomáticas entre Portugal y el Reino Unido estaban todavía melindradas el mapa de color rosa episodio y el ultimátum británico.

En el interior, un batallón vestido con batas blancas y guantes quirúrgicos de látex organiza las tazas, platos, traviesas, cobardes, frascos, terrinas y saleros que los reyes dejaron atrás en el Palacio Nacional de Sintra. Hace poco, estos técnicos habían estado en la Sala Manuelina, debajo de una araña de murano con 600 kilogramos y 90 lámparas, a desenrollar, centímetro a centímetro, una alfombra de colección que había sido retirada para que una fiesta privada sucediera en este salón – que en el tiempo fue el cuarto de D. Luis. A veces, si la alfombra no se quedaba en la posición deseada, los técnicos volvían a enrollar para empezar todo de nuevo. "La trama, por ser tan antigua, si no es tratada con delicadeza, se deshace", justifica Claudio Marques.

Ahora, el mismo equipo está en la sala oculta a vaciar uno de los armarios de madera y vidrio donde las reservas reales que no están en exposición quedan guardadas. Están redistribuyendo las estanterías de los armarios para reorganizar las colecciones: "Hay demasiados platos apilados en una misma columna. Los platos de abajo están aguantando con demasiado peso y esto puede afectarlos. "Vamos a sacar algunos a otro lado para aliviar ese peso", nos explica Joana Amaral, que está comandando el equipo. Cada pieza es llevada cuidadosamente al interior del armario y tapada con una hoja de polietileno. Así, cuando otra pieza se coloca encima de ella, ella está protegida del choque y de los raspones.

En una conversación con el Observador, Joana Amaral, responsable de la "conservación preventiva", explica que es "como un médico de familia" para las reservas del Palacio Nacional de Sintra: "Los médicos de familia reciben a los pacientes y les dicen para comer menos azúcar y hacer más ejercicio antes de que las cosas corran mal. Soy como un médico de familia para estas piezas ", compara. Por eso es que los guantes y las batas son tan importantes: "Los guantes también sirven para protegernos a nosotros de lo que pueda haber en los objetos. Por ejemplo, antiguamente se usaban productos para desinfestaciones que ahora están prohibidos por ser nocivos para la salud. Además, nuestra propia piel también transporta partículas a las piezas ", explica la técnica.

Joana Amaral y los colegas están constantemente de ojo en todo lo que pueda dañar no sólo estas piezas, sino también el propio edificio del Palacio, que ya por sí es una reliquia – "Debíamos caminar todos aquí a levitar, que esto es todo patrimonio", bromea. Y esa es una tarea que exige mirar de lince, describe: "La gravedad es siempre un problema porque si colocamos un objeto en la posición equivocada, puede deformarse con el paso del tiempo. Hasta la limpieza se tramita, aunque sea necesaria, debido a la abrasión. Al limpiar, se pierde siempre material. Aunque sea sólo un átomo, ya se está deteriorando ".

Pero estos factores ni siquiera son de los más preocupantes. Uno de los que realmente quitan el sueño a Joana Amaral es la radiación electromagnética porque "nosotros no la podemos simplemente apagar, nos llega a la boleia de la luz" y "ayuda a potenciar algunas reacciones químicas, que podemos retrasar pero nunca frenar o revertir", concreta la técnica. "Algunas cosas pueden durar miles de años, otras pueden sobrevivir mientras estamos vivos, pero muchas no duran mucho más que eso si se ven afectadas", prosigue. Por eso, en el Palacio, todas las ventanas y lámparas tienen filtros contra la radiación ultravioleta. Algunas de las salas que reciben exposiciones son mínimamente iluminadas. Y los objetos en exposición se cambian de vez en cuando para volver a las sombras.

El otro gran enemigo del equipo de la conservación preventiva es el polvo traído por los visitantes, que está limpio con pinceles para llegar hasta las reentradas de las piezas y de los muebles. Un estudio preliminar constató que cada turista lleva 0,38 gramos de polvo al interior del Palacio da Vila. Son 177 kilogramos de polvo que se instalan anualmente en el monumento. "Esto es todo fibras que se desprenden de la ropa de los visitantes, basura que viene en la suela de los zapatos, partículas de piel, cabellos. "Es incontrolable", describe Juana Amaral. Había tres soluciones posibles para este problema. Una era obligar a los turistas a vestir hechos desarrollados en laboratorio, lo que no es posible. Otro, también imposible, era crear una presión atmosférica superior que la de la calle, para que el aire tendría que escapar allí en lugar de entrar y llevar impurezas.

La tercera solución era la única viable y aquella que el Palacio Nacional de Sintra adoptó: colocó dos alfombras, y no sólo uno, a la entrada del monumento. "Inicialmente pusimos sólo una alfombra y no hubo alteración en la cantidad de polvo diario en el interior del palacio. Quien tiene pasos largos, como los holandeses o alemanes, podía ni llegar a pisarlo. Pero con dos ya vimos diferencia porque los dos pies pisan el tejido al menos una vez ", explica Joana Amaral.

Es decir, el trabajo del equipo de la conservación preventiva no se ciñe a los preceptos exigidos dentro de esta sala oculta. En realidad, se extiende también a otra, anidada en un laberinto de corredores en los confines del Palacio Nacional de Sintra. Es muy fría y tiene un ambiente muy controlado: la temperatura y la humedad se equilibran al detalle según las necesidades de los materiales aquí guardados. Es que, dentro de las cajas blancas que llenan los armarios y las paredes, está uno de los tesoros más apreciados del Palacio de la Villa: los objetos encontrados en las excavaciones arqueológicas y los ejemplares de los gigantescos paneles de azulejos que embellecen (o ya embellecen) el monumento .

En los armarios, cada estante tiene una letra y cada caja tiene un número acompañado por una etiqueta y una fotografía de lo que está en el interior. Y en el interior están los famosos azulejos del Palacio de Sintra. "Este es el sitio de Europa con los azulejos más antiguos in situ. En esta reserva tenemos azulejos que hay tanto tiempo que ni siquiera sabemos cuánto. Pero también tenemos los que fueron instalados a mando de los reyes que pasaron por aquí ", describe Juana. Algunos de los azulejos en el interior de estas cajas nunca llegaron a ser usados, algo que se repara por estar completamente libres de mortero en el reverso.

Según la técnica, "cada vez que se hace un agujero en el Palacio se encuentra un azulejo". Literalmente. Son tantos que algunos se utilizaron a lo largo de la historia del monumento para tapar los agujeros en las paredes. Ahora, cuando se encuentran, aunque no pasan de pequeños fragmentos, se guardan en estas cajas blancas. Algunos, sin embargo, no paran ahí para siempre: hubo un conjunto de 84 azulejos, por ejemplo, que ya sirvió para restaurar la cocina – ahora decorada con ollas de bronce y equipadas con espetos, cocinas a carbón y un gigantesco horno de leña.

"Es un problema porque muchos de estos azulejos son todos iguales. Lo mismo sucede con las vajillas. ¿Cómo distingo una de la otra? Puede ser importante a efectos de exposición porque es posible, por ejemplo, que yo pueda decir que esta taza en específico fue usada por una determinada reina cuando vino aquí a visitar el Palacio. Con los azulejos sucede eso porque queremos descubrir la historia de cada una de las piezas ", concreta la responsable.

Pero, ¿por qué tanto preciosismo alrededor de los azulejos? porque su historia en Portugal se entrelaza con la historia del propio Palacio: aquí está la mayor colección de azulejos hispano-moriscos in situ de Europa, procedentes mayoritariamente de Sevilla, España. Más que eso: la azulejería llegó aquí a través de la cultura árabe presente en la Península Ibérica – la misma cultura que está en los genes de este monumento.

Esta azulejería no congeló con el tiempo. Por el contrario, evolucionó con nuestra monarquía. Por ejemplo, la habitación donde Alfonso VI fue encarcelado – y donde no, no hay signos de desgaste en el suelo causado por el monarca de la desesperación, según la leyenda – muestra los pisos hispanomorisco más antigua de Portugal. Alrededor del palacio, tan rápido son paneles con motivos geométricos, flor lis y diseños vegetales, mientras cruzamos con paneles de color azul y blanco, típicamente portugués, que en el siglo XVIII llegaron a la sala de capas.

Se trata de una habitación que exuda el patriotismo del siglo XVI, cuando los descubrimientos habían llegado a la cima de la expansión portuguesa en todo el mundo. Las ventanas tienen vistas a los cuatro puntos cardenales, las paredes están ornamentadas con paneles de azulejos con motivos de caza y, en la cúpula, tallas doradas elevan el escudo de la familia real en la época de D. Manuel I. Estamos, además, en la zona donde el rey hizo la mayor contribución al Palacio: un verdadero trono a las conquistas portuguesas en el mundo. "El rey quería que hubiera aquí una sacralidad. Por eso es que parece que estamos en una esfera con un centro de luz en el techo. Es como si el rey estuviera diciendo que es un representante divino que actúa sobre los hombres en la tierra ", interpreta Claudio Marques.

Aquí, donde una vez se levantó la torre de Meca, de los cuales muy poco o nada, el rey Manuel I ordenó la construcción de "una especie de homenaje a todas las familias que han contribuido al prospersidade de Portugal," dijo Claudio. Mirando hacia el techo, incluso en el medio está el escudo del rey rodeado de ocho blasones de los ocho hijos que tuvo durante el segundo matrimonio. "D. Manuel se casó tres veces, tuvo 13 hijos y en este período entre 1516 y 1520 tenía ocho. Dos de ellos tienen brujos en rombos porque pertenecen a las infantas D. Isabel y D. Beatriz. Ambas tienen un espacio en blanco porque, cuando el techo fue concluido, todavía estaban solteros. El espacio servía para colocar los blasones de los maridos ", contextualiza el museólogo.

El techo de la Sala de los Escudos. Créditos: PSML / Angelo Hornak

Todos los negros de los infantes son iguales, excepto uno: el del "infante D. Yoam", que no tiene pendientes de otras casas reales a semejanza de los blancos vecinos. De acuerdo con Claudio Marques, es porque este es el príncipe: "En Portugal y España sólo llamar príncipe que serán herederos de la corona. Y como él va a heredar las armas del padre, el escudo no tiene que hacer mención a otras armas ". A continuación se presentan pinturas de 72 ciervos que simbolizan a las familias nobles más influyentes del reino, como la de Vasco de Gama o la de Pedro Álvares Cabral. Enseguida abajo, a rodear toda la sala, está la frase: "Porque con esfuerzos leales servicios se han ganado con éstas y otras tales deben ser conservadas".

Los detalles como estos son esparcidos por todo el Palacio. La Sala de los Cisnes, por ejemplo, hereda el nombre del hecho de que el techo está completamente decorado con 27 pinturas de esos animales. El motivo comienza en una leyenda que sugería que el duque de Borgoña había ofrecido una pareja de cisnes a la infanta D. Isabel. Ahora bien, el cisne era el emblema de Enrique IV de Inglaterra, hermano de Filipa de Lencastre, tío de la infanta. Y era también un símbolo de fidelidad eterna común de los romances de la época, en que los caballeros navegaban por los ríos en una barcaza tirada por un cisne para salvar a las damas.

Otra sala tan llena de historia como esta es la Sala de las asas, donde don Sebastián habrá escuchado a Luiz Vaz de Camões a leer "Los Lusíadas". Es aquí donde reside la leyenda que Almeida Garrett cuenta en "El Romanceiro", una obra de 1843. "Se cuenta que D. João I fue apresado algún día a dar un beso en la mejilla o en la frente a la doncella más bella de la Corte de Sintra de su nombre doña Mécia. Y fue atrapado por D. Filipa de Lencastre, reina inglesa y adicta al orden moral ", comienza por contar Claudio Marques. El rey, al ser atrapado, habrá dicho: "Fue un beso por bien. Ella es muy bonita y quise darle un beso, nada más que eso.

La reina aceptó las excusas del rey, pero detrás de la puerta estaban otras doncellas y fueron a hablar mal del beso del rey. "El rey, cuando supo, no le gustó. Y para castigar mandó pintar 136 asas en el techo de esta sala, supuestamente el número de doncellas de la Corte que existían en Sintra en la época. Las asas tienen fama de hacer ruido. Y como ellas hicieron ruido a decir por mal, él mete en el pico una frase a decir: "Por bien". Pero, como estaba siendo acusado de infidelidad, en el asa que corresponde a la reina colocó una rosa – símbolo de la casa de Lencastre – y la frase: "A quien soy fiel y agarrado, a mi mujer ya ninguna otra"".

Vista general para la sala de asas. Créditos: PSML / Angelo Hornak

Todo indica que esta historia no pasa de una leyenda. Incluso porque la Sala de las asas era, en realidad, una sala de reuniones. Se ha venido aquí, por ejemplo, que D. João I decidió la conquista de Ceuta. "Un Prior del Hospital le dijo al rey que no le explicaría a Ceuta a no ser que le traía unas cosas, que eran una escudela, arena, habas y una olla de cintas. Los infantes allí convencieron al rey a ceder. El Prior se sentó en esta sala y dibujó a Ceuta: donde había murallas ponía cinta, donde había casas ponía habas. Y diseñó Ceuta en 3D para que el rey vea ", cuenta Cláudio Marques.

Ahora bien, es esta vivencia de D. João I en esa misma sala que nos obliga a mirar de nuevo hacia arriba. Es que "Por bien" – la frase en el pico de las asas – era el mote personal del rey, "Maestro de Avis" y "O de la Buena Memoria": "Lo que hagas, haz por bien", desvela el antropólogo. Además, "el asa es un ave que, por hacer sonidos muy ricos y variados, está asociada a la elocuencia y aquí era un sitio donde la gente hablaba mucho", concluyó Claudio.

Leyendas como éstas se desvelan – pero también se desmontan – por la mano de dos técnicos del Palacio. Uno de ellos se llama Bruno Martinho, es conservador y está equipado de guantes blancos de tela, parecidos a los que los atletas de billar utilizan durante los partidos. Sobre la pesada mesa de madera oscura donde nos recibe, Bruno tiene varias cajas negras. Es dentro de ellas que guarda los documentos, incluso cartas, que fueron enviadas a o desde el Palacio mientras él era habitado. La documentación más antigua es por norma guardada en la Torre del Tombo o en la Biblioteca Nacional.

pero a nuestro frente tenemos algunos de los documentos posteriores a 1800. Son 220 años de historia. "La mayor parte de nuestro archivo tiene la correspondencia que entra y sale del Palacio. "Hemos logrado reconstruir la historia del Palacio casi día a día", comienza por contarnos el conservador. De una caja con la documentación de entre 1837 y 1844, Bruno retiró una carta con "unas cuestiones importantes", afirma él: "Es una licencia que la reina da para el marqués de Saldanha poder tener la sobra del agua del Palacio. Todo el monumento es abastecido por agua que viene de la Sierra, pero era habitual que las familias de Sintra, principalmente las nobles, pidieran para usar lo que sobraba de forma gratuita ", contextualiza.

Bruno Martinho en la sala donde nos recibió. Créditos: Pedro Lopes

Para contarnos todo esto, Bruno Martinho tiene que hojear los documentos con mucho cuidado. El papel está envejecido, debilitado y mordido por el tiempo. Se guarda dentro de cajas con un inventario hasta que se pueda restaurar: "Las hojas deben ser limpiadas y consolidadas individualmente. Se rellenan con papel japonés para su manipulación. Y luego se almacenan en salas con temperaturas y humedad controladas ", describe Bruno.

Durante el siglo XIX, se hacía una copia de todos – incluso toda – la correspondencia que salía del Palacio. "Si hubiera algún problema, el almacén, que es el funcionario principal del Palacio, responsable de la gestión de todo el edificio, tenía un registro que podía consultar para resolver fallas de comunicación. Es un cargo antiquísimo, que acumulaba esas tareas con las fiscales en la época en que el Palacio era no sólo una residencia real sino también la capital de un territorio ", recuerda el conservador.

Las cartas guardadas en el Palacio no sólo hablan de la vida de los reyes. En realidad, esta es una dimensión muy pequeña cuando se explotan estos documentos. "Hablan sobre todo de la gestión de las personas que hacían el edificio funcionar. Por ejemplo, lo que pasa con el mozo de los recados, es decir, si está trabajando bien o no. Hay un documento que cuenta cómo el almacén ha estado preparando con todo el cuidado la venida de la Familia Real al Palacio, pero todo se había arruinado porque el boticario había estado haciendo experimentos de alquimia y contaminó las salas con gases y con azufre " , recuerda Bruno Martín.

pero uno de los documentos más curiosos del Palacio Nacional de Sintra es el "Libro de las Alturas de los Cimientos y de las Cosas ocultas del Palacio de Cintra de 1689", el único registro inferior a 1700 que está en el monumento. Está tan viejo y deteriorado que Bruno no puede hojear para nosotros porque sólo eso amenazaría la integridad del papel. Pero el conservador nos adelanta todavía que nada tiene de sobrenatural, aunque el título sugiere que sí: "Es un libro de mediciones de todo lo que no se ve, es decir, de la estructura arquitectónica de las vigas, del tejado y de las cañerías ", Desvela Bruno.

Una de esas "cosas ocultas" del Palacio de la Villa es la Madre de Agua, un pequeño reservorio donde raramente falta agua y que, a pesar del tamaño sencillo, todavía hoy logra alimentar las salas del monumento, todos los jardines y fuentes que lo embellecen. Según la arquitecta paisajista Ana Sanches, el Palacio es abastecido por minas y manantiales ubicados en la Sierra de Sintra, principalmente dentro del Parque de la Pena. De ahí, el agua recorre galerías, galga pequeños acueductos, escava túneles en la roca – siempre conducida por la gravedad – y entra en caños de plomo hasta llegar al depósito.

Es un sistema complejo e intrincado, una obra de ingeniería innovadora para la época, pero también intrigante. Es que aún hoy se está por percibir exactamente de dónde viene el agua. Y hasta dónde va. Ana Sanches explica que las cañerías de plomo que el agua recorre tienen un problema: "Esta tubería es muy frágil y queda rápidamente aplastada por las raíces de los árboles. Y por eso a lo largo de los años, las tuberías fueron siendo sustituidas por manillas de gres. Actualmente se utilizan tubos de plástico, que son más eficientes, pero se instalan dentro de las cañerías originales para reducir el costo de la rehabilitación y para no comprometer la integridad del sistema ", nos cuenta la arquitecta.

Así como el Palacio evolucionó en función de quien llegaba al trono, también el complejo sistema hidráulico del edificio fue adaptado para responder a las necesidades de cada época. Hoy en día, algunas tuberías ya fueron cortadas, otras fueron readaptadas para responder a nuevas funciones. Pero hay una buena parte de esta tela de plomo cuya función aún es desconocida. "Hacemos campañas arqueológicas con excavaciones para responder a las dudas que tenemos. O bien ponemos un poco de colorante y vemos donde el agua coloreada va a tener ".

A partir de la Madre de Agua se ramifican los tubos que serpentean el Palacio de Sintra. En el caso de que se trate de una de las más importantes de la historia de la humanidad, se ha convertido en una de las más antiguas del mundo. la habitación va hasta el patio central. Pero unos brotan de la base del depósito, mientras que otros se localizan más arriba. De acuerdo con Ana Sanches, "eso revela prioridades distintas": "En principio, las tuberías que está más abajo alimenta una región más prioritaria del Palacio. Si hubiera escasez de agua, se aseguraría de que esas zonas se rieguen de seguro. Las zonas menos prioritarias se quedaban en segundo plano ", concluye.

Mientras aquí se investiga el intrigante sistema hidráulico del Palacio, allá dentro se estudian las obras de arte del monumento. Esta es la función de Fernando Montesinos: "Mi responsabilidad son las colecciones. Mientras mi colega Joana Amaral está en la parte de la conservación preventiva, estoy en la parte de la investigación. Siempre que sea posible también organizo exposiciones ", nos describe él. Una de las exposiciones organizadas por Fernando fue una reconstitución de la época final de la monarquía constitucional en que los investigadores colocaron una mesa de comedor tal como María Pia había hecho cuando recibió a Alexandra del Reino Unido.

El proyecto era internacional, promovido por la Asociación Europea de Residencias Reales, y se llamaba "A Place At Royal Table". En esa iniciativa se expuso "un servicio comprado por la reina en París para este palacio": "Siempre que efectuaba un viaje a algún evento en Europa, aprovechaba para visitar las principales capitales. Y Francia era ineludible ", nos cuenta el investigador. Y añade: "Debemos mucho a María Pía la riqueza que tenemos en el palacio. Pero, a pesar de los mitos, no excedía en valor lo que otras reinas gastaban. En verdad, es la única cuyo orden nunca ha cambiado desde que se casó hasta el final de su lugar en el trono.

Fernando Montesinos llegó al Palacio Nacional de Sintra en 2012. Nació en España, pero fue por aquí después de caer en el amor con un portugués. En siete años, el investigador ya ha profundizado muchos de los conocimientos que se tienen de las colecciones y obras de arte de estos monumentos. Pero una de las más sonantes es la del cuadro del Caballero de Calatrava, que toda la gente juzgaba mostrar a D. Sebastián. Fue este investigador que descubrió no sólo que esta tabla no ilustra el mal rey portugués suerte ya que el hombre de la pintura. Los resultados de la investigación pueden consultarse aquí.

Este misterioso cuadro fue adquirido por la reina María Pia en 1885 en París. Se le vendió como un cuadro de D. Sebastián pintado por Antonio Moro, en un momento en que era muy crítica por los gastos que tenía. Sin embargo, decide comprar la obra a la misma porque es un retrato de cuerpo entero: "Eso sería una rareza. Aún hoy no hay en las colecciones nacionales ningún retrato de cuerpo entero de D. Sebastián. Deben todos haber desaparecido durante el terremoto del siglo XVIII. Por eso ella lo compra para ofrecer al marido, que en ese momento estaba constituyendo la Galería de D. Luis en la Ayuda ", contextualiza el investigador.

Fernando Montesinos junto al cuadro de Diego Gómez de Sandoval, que antes se consideraba ser D. Sebastián. Créditos: Pedro Lopes

Una vez llegado en Lisboa, las dudas sobre la identidad del hombre de la foto comenzaron a ser puesto en duda. Las miradas más conocidas y atentas percibieron, por ejemplo, que el noble que aparecía en la obra tenía al cuello una medalla de la Orden de Calatrava, mientras que D. Sebastián pertenecía a la Orden de Cristo. El tiempo pasa y los investigadores continúan para torcer la nariz a la verdadera identidad del hombre en la foto, aunque con reservas en absoluto que es un rey portugués. Sólo en 1960 es que un historiador de arte viene a negar esa idea por la primera. Y dijo que el retratado era "un joven hidalgo de la Orden de Calatrava".

En 2006, más de noticias: Peter Flor, ahora un reconocido historiador portugués, toma un simposio en Sintra Palacio Nacional para sugerir que esa imagen era de más edad que se pensaba – fue a finales del siglo XVI, desde el cambio de siglo XVII – y se había producido por Juan Pantoja de la Cruz, el principal retrato de Felipe II Corte de Portugal y III de España. En 2011, publica esta teoría más actualizada. Y es entonces que, pocos después, entran la aportación de Fernando Montesinos.

El cuadro en cuestión. Créditos: Juan Pantoja de la Cruz

“Quando entrei no Palácio estava especialmente interessado em algumas peças e este quadro era uma delas”, recorda o investigador. Tinha dez perguntas sobre o “Retrato de um Jovem Nobre da Ordem de Calatrava” e para cada uma delas delineou linhas de investigação. Foi assim que deu razão a Pedro Flor: o quadro era mesmo de Juan Pantoja de la Cruz. E também foi assim que descobriu que o homem no quadro não era de todo D. Sebastião, mas sim Diego Gomez de Sandoval y Rojas, comendador-mor da Ordem de Calatrava, Conde de Saldaña.

Então, Maria Pia cometeu um grande erro a comprar este quadro? Na verdade não, explica Fernando Montesinos: “Diego Gomez de Sandoval y Rojas era o filho mais novo do duque de Lerma, que era um protegido de Filipe III de Espanha e II de Portugal, tio da que seria a rainha consorte D. João IV”, o homem que repôs a independência em Portugal. Além disso, “há muitas coisas que me levam a pensar que, às vezes, o destino está lá”, confessa Fernando: “Em 1885, quando Maria Pia compra a obra, há apenas duas ou três linhas sobre isso numa publicação chamada ‘O Ocidente’. Na mesma página havia, na coluna da esquerda, o início da biografia de D. Luísa de Gusmão, mulher de D. João IV.

Aqui no Palácio Nacional de Sintra, as obras de arte não são apenas loiças, quadros ou móveis. São também os jardins, como comprova a perícia e o minimalismo com que Cristina Teixeira cuida dos buxos, pequenos arbustos comuns nos grandes jardins, mas tão sensíveis a pragas que exigem muita atenção dos técnicos do Palácio. “Não usamos químicos. Arrancamos as ervinhas uma a uma e à mão, fazemos plantação e transplante de plantas. E limpamos, conforme a altura do ano. É assim porque de outra forma estaríamos a fazer muito mal ao ambiente”, descreve a jardineira.

A manutenção do buxo. Créditos: Pedro Lopes

De todos os arbustos, rosas e árvores espalhados pelos 2.036 metros quadrados de área útil que compõe os jardins, o buxo é o mais exigente. Fica mesmo ao lado de uma escavação arqueológica onde foi descoberto um canalete, um sistema tradicional de passagem de água neste caso para irrigar os talhões da horta. Sempre que vem para cá, Cristina vem preparada com um balde cheio de água e uma tesoura. “É para limpar regularmente a tesoura, porque depois a seiva das plantas seca e começa a ser mais difícil utilizá-la”, explica-nos a jardineira, que usa umas pedras próprias para afiar as lâminas e garantir que o corte é o mais reto possível.

A parte mais importante, no entanto, é esterilizar periodicamente a tesoura. “Imagine que existe um fungozinho só neste arbusto. Quando o cortar, o fungo vai passar para a tesoura. Mas se depois a for utilizar noutro arbusto qualquer posso contaminar o jardim inteiro. Assim fica mais contido”, justifica Cristina. Esses cuidados têm sido redobrados nos últimos tempos porque há um fungo que tem atacado os buxos por toda a Europa, sendo capaz de o dizimar. “Como temos buxo centenário, temos sempre a preocupação de desinfetar as ferramentas quando transitamos de zona para zona”, prossegue.

O objetivo final é fazer com que o buxo fique amanhado à regra, como se uma lâmina gigante tivesse passado por cima dele para criar uma superfície homogénea no topo. Para que esse efeito seja obtido, Cristina Teixeira procura o corte anterior e elimina as folhas mais recentes. “Tem de ser um corte que fique direitinho. Isso é o que exige mais cuidados, principalmente quando trabalhamos estes arbustos em grandes extensões”, conclui ela, que já traz esse conhecimento dos jardins privados em que trabalhou no passado: “Isto requer muita experiência. Aqui no Palácio estou há meio ano, mas em jardins privados já trabalhei durante seis ou sete anos”.

Quem põe todas estas máquinas a funcionar é a Parques de Sintra, que investe 33 milhões de euros para cuidar tanto do Palácio Nacional de Sintra, como de outros nove lugares e monumentos: o Castelo dos Mouros, o Palácio Nacional da Pena, o Palácio Nacional de Queluz, o Parque de Monserrate, o Convento dos Capuchos, o Chalet da Condessa d’Edla, a Quntinha de Monserrate, a Quinta da Pena e a Escola Portuguesa de Arte Equestre. “Este é um palácio onde é possível ver todos os momentos incontornáveis da nossa história. Foi aqui que D. Manuel recebeu a notícia de que tínhamos descoberto o Brasil, foi aqui que nasceu e morreu D. Afonso V, foi aqui que foi encarcerado D. Afonso VI, foi aqui que D. João II foi tornado rei. Tudo isto faz de nós o povo que somos”, enumera José Lino Ramos, administrador da Parques de Sintra.

De acordo com ele, o que torna o projeto da Parques de Sintra especial é que “é auto-sustentável”: “Tudo o que é investido aqui decorre única e exclusivamente da gestão. Não há subsídios nem Orçamento de Estado ou dinheiro dos contribuintes e acionistas a serem colocados aqui. O dinheiro vem da gestão do que é recolhido nas bilheteiras, nas lojas, nos restaurantes, nas cafetarias e nos eventos”, descreve Lino Ramos. E concretiza: “Quando as pessoas investem nos nossos espaços, sabem perfeitamente para onde é que o dinheiro vai. E vai para a requalificação dos monumentos”.

É também por isso que a Parques de Sintra tem uma política diferente quando o Palácio da Vila está em obras: quase nunca fecha. Na verdade, só encerra no Dia de Natal (25 de dezembro) e no Dia de Ano Novo (1 de janeiro). Ou seja, nunca está “fechado para obras”: “A nossa filosofia é que ele esteja sempre ‘aberto para obras’. Estamos em manutenção constante. Precisamos de recuperar a Sala das Pegas, a Sala dos Brasões, a Igreja e as chaminés”, explica Essas chaminés, por exemplo, são melhoradas várias vezes: como não são pintadas, para que se mantenha os modos de construção históricos, mudam para cinzento e amarelo muitas vezes, por isso há sempre técnicos a garantir que voltam a ser brancas.

Mas nem só no que já cá esta intervém a Parques de Sintra. Lino Ramos desvendou que em breve — provavelmente ainda este ano — vai ser exposta no Palácio Nacional de Sintra a cama recuperada dos Duques do Cadaval. “Esse leito foi adquirido em 2017. É uma cama única do final do século XVII ou início do século XVIII, que durante muito tempo foi propriedade da família Cadaval e que depois veio a aparecer no Circuito das Antiguidades em 2000. É uma peça de inegável valor histórico”, descreve Lino Ramos, feita de pau preto, prata e latão.

Esta cama tem 2,90 metros de altura e 2,30 metros de largura. Em 2000, a comunidade científica e histórica quis que o Estado português comprasse a peça, que em 1953 Reinaldo Santos dizia que era “a mais bela da arte portuguesa”. Acabou mesmo por ser comprada, mas só em 2016 e pela Parques Sintra. A cama passou dois anos a ser recuperada e restaurada e agora está prestes a ser exposta ao Parque Nacional de Sintra. O Observador pode espreitar a peça e mostra-lhe aqui em baixo os pormenores do leito de aparato.


Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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