Un gran paso para acabar con la par√°lisis infantil





El 25 de agosto, la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) certific√≥ que los 47 pa√≠ses de la regi√≥n africana est√°n libres de polio – o simplemente polio. El hecho se produce cuatro a√Īos despu√©s de que se registrara el √ļltimo caso del virus salvaje en Nigeria, la √ļltima naci√≥n de √Āfrica donde la enfermedad a√ļn era end√©mica.





Este es un logro importante para salud p√ļblica, que solo fue posible gracias al arduo esfuerzo de la Iniciativa de Erradicaci√≥n Mundial de la Poliomielitis (GPEI), lanzada en 1988, y compuesta por Rotary International, OMS, Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), Center for Control y Prevenci√≥n de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) y la Fundaci√≥n Bill y Melinda Gates, adem√°s de los gobiernos nacionales.

Cuando se creó la GPEI, la polio causaba alrededor de 1.000 casos de parálisis infantil todos los días en todo el mundo. En ese momento, el virus circulaba en 125 países. Actualmente, solo circula en Afganistán y Pakistán. La incidencia general de casos se ha reducido en más del 99%.

Hay tres tipos de poliovirus salvajes. El tipo 2 fue declarado erradicado por la OMS en 2015, mientras que el tipo 3 fue declarado en 2019. Solo queda por eliminar el tipo 1. La poliomielitis afecta principalmente menores de cinco y es incurable. Sin embargo, se puede prevenir con vacunas eficaces y seguras.

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En Brasil, el √ļltimo caso de la enfermedad se registr√≥ en 1989, en el municipio de Sousa (PB). Esto es debido a campa√Īas nacionales de vacunaci√≥n, que se inici√≥ en 1980. Pero, si el pa√≠s ha estado libre de la enfermedad durante m√°s de 30 a√Īos, ¬Ņes necesario continuar con las campa√Īas aqu√≠? S√≠, para que no vuelva, como pas√≥ con el sarampi√≥n. Nuestro pa√≠s ha perdido el certificado de erradicaci√≥n de sarampi√≥n en 2018, solo dos a√Īos despu√©s de ganarlo. Mientras exista el virus de la polio, seguir√° siendo una amenaza.

Los ni√Īos brasile√Īos deben recibir la vacuna de virus inactivados (VIP), inyectada a los 2, 4 y 6 meses, de forma gratuita en las unidades b√°sicas de salud, adem√°s del refuerzo a los 15 meses y 4 a√Īos con la vacuna oral (VOP), la famosa ¬ęGotita¬Ľ. En campa√Īas para menores de 5 a√Īos se dispone de VIP, para la inmunizaci√≥n de ni√Īos hasta 1 a√Īo, y VOP, para la vacunaci√≥n de todos aquellos que ya han recibido las dosis VIP del calendario de vacunaci√≥n.





El objetivo es proteger al 95% de los ni√Īos menores de 5 a√Īos en todo el pa√≠s anualmente. Sin embargo, Brasil ha enfrentado coberturas vacunales heterog√©neas desde 2016, debido a su dimensi√≥n continental, lo que representa un riesgo para la reintroducci√≥n de la enfermedad. En 2020, incluso con la pandemia de Covid-19, una ¬°La vacunaci√≥n de rutina no se puede detener! Es fundamental que los padres y tutores cumplan con su deber.

Hace 40 a√Īos, el mundo fue declarado libre de viruela, la primera enfermedad infecciosa completamente erradicada. La eliminaci√≥n del virus salvaje de la poliomielitis en √Āfrica es una prueba de que podr√≠a ser la segunda. ¬°Queda muy poco! No podemos descuidarnos y desperdiciar el trabajo incansable de d√©cadas.

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* Leonardo Weissmann es m√©dico de enfermedades infecciosas y consultor de la Sociedad Brasile√Īa de Enfermedades Infecciosas (SBI). Es socio del Club Rotario de S√£o Paulo-Aeroporto (Distrito 4420) y trabaja como voluntario para erradicar la polio.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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