Un gran estudio muestra c贸mo lleg贸 y se propag贸 el coronavirus en Brasil





El primer caso de COVID-19 fue confirmado en Brasil el 26 de febrero. El paciente era un hombre que estaba en Italia y se recuper贸 de la enfermedad. Aunque gan贸 el t铆tulo de 芦paciente cero禄, est谩 lejos de ser responsable de la propagaci贸n de la enfermedad aqu铆. En el mismo per铆odo, m谩s de cien introducciones de la nuevo coronavirus ocurri贸 en el pa铆s.





Es lo que muestra el mayor estudio llevado a cabo hasta ahora en la propagaci贸n nacional del virus. El trabajo, dirigido por el cient铆fico de Cear谩 Darlan C芒ndido, de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, es un verdadero hito del esfuerzo cient铆fico para comprender la epidemia. 芦Participaron m谩s de 15 instituciones brasile帽as, adem谩s de las internacionales禄, destaca el investigador.

El grupo logr贸 secuenciar el c贸digo gen茅tico Sars-CoV-2 de 427 individuos infectados en 85 municipios y 18 estados brasile帽os entre finales de febrero y principios de marzo. Las muestras analizadas proven铆an del examen RT-PCR, que detecta la presencia del virus en las secreciones humanas.

鈥淓n base a estos datos, pudimos comparar secuencias gen贸micas similares entre s铆 y organizarlas por fecha y lugar donde se recolectaron las muestras. De esta manera, reconstruimos las huellas del virus, d贸nde pas贸 y cu谩ndo ocurri贸 鈥, agrega C芒ndido.

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Se identificaron poco m谩s de 100 cepas del virus, con ligeras diferencias gen茅ticas entre ellas, en el grupo de 427 pacientes. 芦Es decir, m谩s de 100 personas ingresaron al pa铆s llevando estos diferentes tipos禄, se帽ala el cient铆fico. Esto sucedi贸 principalmente en Cear谩, S茫o Paulo, R铆o de Janeiro y Minas Gerais, estados que reciben m谩s vuelos internacionales.

De este centenar, tres cepas distintas, de Europa, parecen ser responsables de la pandemia en Brasil. 芦Detectamos muchas cepas, pero solo estas tres lograron establecer y mantener una cadena de transmisi贸n local, extendi茅ndose al resto del pa铆s禄, explica Ester Sabino, inmun贸logo del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de S茫o Paulo (USP).





驴De qu茅 pa铆ses se import贸 el coronavirus?

Aunque los virus en Europa son responsables de la propagaci贸n de Covid-19 en el pa铆s, el trabajo mostr贸 otras posibles formas de dispersi贸n. 芦Notamos que alrededor del 30% de las muestras proven铆an de los Estados Unidos, lo cual fue una sorpresa para nosotros, porque en ese momento no ten铆amos muchos casos confirmados all铆禄, destaca Celso Granato, director cl铆nico e infect贸logo del Grupo Fleury, quien contribuy贸 con la investigaci贸n.

Para tener una idea, la primera transmisi贸n local en el pa铆s de Am茅rica del Norte se confirm贸 el 26 de febrero, la misma fecha que nuestro primer caso importado, mencionado al comienzo del texto.

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Dasa, otro grupo de laboratorios que participaron en el estudio, hizo nuevos descubrimientos sobre el origen difuso de la pandemia. 鈥淟levamos a cabo un an谩lisis filogen茅tico, que es una especie de 谩rbol geneal贸gico del virus, en ocho pacientes. Dos de ellos no ten铆an antecedentes de viaje. Descubrimos que, en estos dos, la estructura gen茅tica estaba m谩s cerca del Sars-CoV-2 que circulaba en China 鈥, comenta Gustavo Campana, director m茅dico de la compa帽铆a.

芦En otras palabras, podemos concluir que hubo una propagaci贸n local, aunque peque帽a, tambi茅n de virus del pa铆s asi谩tico禄, completa Campana.

Tambi茅n es posible que se subestime el n煤mero de introducciones de coronavirus en el pa铆s. 鈥淪ecuenciamos el equivalente de uno de cada 200 casos a fines de abril. Si hubi茅ramos analizado m谩s muestras, probablemente encontrar铆amos a煤n m谩s presentaciones 鈥, se帽ala C芒ndido.

El impacto de las restricciones de desplazamiento en la dispersi贸n de Covid-19

Ayudaron a contener la enfermedad, pero no lo suficiente como para poner fin a la epidemia, seg煤n los datos de movilidad del estudio. En esta segunda etapa, los investigadores hicieron referencias cruzadas de los datos gen茅ticos de cada infecci贸n con informaci贸n sobre el movimiento entre ciudades y estados obtenida a trav茅s de los registros de tr谩fico de Google.

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Con las restricciones en vuelos dom茅sticos y circulaci贸n urbana, hubo una disminuci贸n en la circulaci贸n de Sars-CoV-2.

芦Al comienzo de la epidemia, la R0 (tasa de reproducci贸n del virus) era de alrededor de 3, m谩s alta que en Europa禄, comenta Ester. Es decir, un individuo infectado pudo transmitir Covid-19 a tres personas.

Cuando se impusieron las disminuciones de movilidad, hubo una ca铆da significativa en R0, que alcanz贸 menos de 1 en S茫o Paulo entre el 21 y el 31 de marzo, al comienzo del aislamiento social. Sin embargo, despu茅s de esta reducci贸n, el n煤mero aument贸 nuevamente, estimulado por la disminuci贸n de la adherencia a la cuarentena.

Al final del per铆odo evaluado, el R0 fue de 1.6 en S茫o Paulo y R铆o de Janeiro, una tasa que, a pesar de apuntar a un aplanamiento de la curva de contagio, no es ideal. 芦Deber铆amos estar por debajo de 1, como sucedi贸 en otros pa铆ses que adoptaron medidas de aislamiento, lo que indica que una persona infecta a otra, pero la siguiente persona no se infectar谩, por lo que el virus dejar谩 de circular禄, se帽ala C芒ndido.

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Detr谩s de escena de la investigaci贸n

Casi 50 autores firman el trabajo. 鈥淓s interesante resaltar este esfuerzo colectivo. En una epidemia, debe haber este tipo de conexi贸n, y fue muy agradable ser parte de eso 鈥, celebra Ester, un pionero en el mapeo gen茅tico del nuevo coronavirus y uno de los articuladores de la investigaci贸n.

芦Fue un trabajo intenso, tanto en t茅rminos de log铆stica como de procesamiento de informaci贸n禄, dice C芒ndido. Las muestras proporcionadas por los laboratorios se secuenciaron en la USP, la Universidad Federal de R铆o de Janeiro (UFRJ), la Universidad Estatal de Campinas (Unicamp), la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) y el Laboratorio Nacional de Computaci贸n Cient铆fica (LNCC).

Luego, las instituciones internacionales, incluidas la Universidad de Oxford y el Imperial College de Londres, participaron en el an谩lisis del genoma, buscando similitudes entre cada virus. Finalmente, los equipos de matem谩ticos brasile帽os fueron responsables de crear los mapas de difusi贸n Covid-19.

C贸mo estos datos ayudan a combatir el coronavirus

Adem谩s de facilitar la comprensi贸n de c贸mo se propag贸 la epidemia en el pa铆s, lo que puede ayudar a los funcionarios del gobierno a tomar medidas m谩s r谩pidas y m谩s firmes en los nuevos brotes de la enfermedad en el futuro, el estudio tiene otros m茅ritos. El principal es el n煤mero de muestras analizadas. 芦Con la secuencia, podemos entender mejor el virus禄, comenta C芒ndido.

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Uno de los hallazgos es que las estructuras principales de Sars-CoV-2 sufren pocas mutaciones. 鈥淓sto es importante para determinar las regiones a las que deber铆an apuntar las vacunas, por ejemplo. Y, si hay alguna mutaci贸n relevante, tendremos una extensa base de datos para evaluar la evoluci贸n de esa parte espec铆fica 鈥, se帽ala Ester.

Sin embargo, el aprendizaje m谩s llamativo y doloroso no es nada nuevo. El estudio demostr贸, una vez m谩s, que la baja adherencia al aislamiento social es directamente responsable del aumento de los casos. Con la reapertura de varios servicios no esenciales en tantos estados, la situaci贸n podr铆a empeorar, advierten los expertos escuchados por el informe.

芦Los resultados de la encuesta muestran que si hubi茅ramos mantenido la adhesi贸n al aislamiento social, seguramente la situaci贸n no ser铆a la que estamos viendo ahora禄, comenta Granato. Solo en julio, se confirmaron m谩s de 1.1 millones de casos nuevos en Brasil. En el mismo per铆odo, las muertes aumentaron de 59,000 a 90,000.

Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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