Un estudio dice que la chikungunya puede afectar el cerebro





Un estudio realizado por un equipo internacional de investigadores apoyado por Fapesp revela que la infección por virus chikungunya puede causar síntomas además de fiebre, dolor de cabeza, sarpullido y dolor articular y muscular. El análisis, realizado por 38 investigadores de la Universidad Federal de Ceará (UFC), Universidad de São Paulo (USP), Ministerio de Salud, Imperial College London y Universidad de Oxford, indica que el patógeno es capaz de invadir el sistema nervioso central y comprometer funciones motoras.





‚ÄúAdem√°s de la posibilidad de que el virus infecte el sistema nervioso central, tambi√©n hemos identificado que la letalidad de la enfermedad es mayor en adultos j√≥venes y no en ni√Īos o ancianos, como suele predecirse en los brotes de la enfermedad. La investigaci√≥n tambi√©n muestra que los pacientes con diabetes parecen morir siete veces m√°s frecuentemente durante las fases aguda y subaguda de la enfermedad. [entre 20 e 90 dias ap√≥s serem infectados] que los individuos sin comorbilidad ‚ÄĚ, dice William Marciel de Souza, investigador de la Facultad de Medicina de Ribeir√£o Preto (FMRP) de la USP y coautor del art√≠culo publicado en la revista. Enfermedades infecciosas cl√≠nicas.

El chikungunya se transmite a trav√©s de la picadura de mosquitos hembra Aedes aegypti y Aedes albopictus. Los s√≠ntomas m√°s comunes son fiebre alta, dolores de cabeza en las articulaciones y m√ļsculos, n√°useas, fatiga y erupciones cut√°neas, durante las tres semanas posteriores a la infecci√≥n. Pasado este per√≠odo, algunos pacientes progresan a la fase subaguda, con la persistencia de estos s√≠ntomas. En ciertos escenarios, el dolor articular persiste durante m√°s de tres meses, lo que indica la transici√≥n a la etapa cr√≥nica, que dura a√Īos.

Cómo se llevó a cabo la investigación

El trabajo se basó en una amplia gama de datos clínicos, epidemiológicos y muestras de laboratorio de pacientes que fallecieron durante el mayor brote de la enfermedad en las Américas, ocurrido en el estado de Ceará, en 2017. En ese momento, había 105 mil casos sospechosos y 68 defunciones. . La documentación de los datos recopilados durante la epidemia fue realizada por el Servicio de Verificación de Defunciones del Departamento de Salud de Ceará.

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Los científicos también revisaron los registros médicos y observaron que la mayoría de las personas infectadas que murieron durante el brote en Ceará tenían síndrome neurológico, lesiones en el sistema nervioso central que pueden ser altamente discapacitantes porque comprometen las principales funciones motoras.

De las 36 muestras de tejido cerebral de individuos que murieron, cuatro (o el 11%) conten√≠an el microorganismo. ¬ęLa presencia del virus en el interior del cerebro significa una clara caracterizaci√≥n de que puede provocar una infecci√≥n en el cerebro y la m√©dula espinal¬Ľ, explica Souza.





Personas m√°s vulnerables a las complicaciones del chikungunya

Adem√°s de las nuevas caracter√≠sticas de la infecci√≥n, los investigadores identificaron que el riesgo de muerte en las fases aguda y subaguda era siete veces mayor en pacientes con diabetes. ¬ęEsta nueva informaci√≥n debe contribuir al reconocimiento de los factores causantes de la gravedad¬Ľ, reflexiona Luiz Tadeu Moraes Figueiredo, profesor de la Facultad de Medicina de Ribeir√£o Preto de la USP, quien tambi√©n firma el estudio.

Los investigadores tambi√©n revelaron patrones inesperados de epidemias de arbovirus. Por ejemplo: seg√ļn el experimento, los ancianos y los ni√Īos no representan los grupos de edad con mayor riesgo de muerte. Por el contrario, entre los fallecidos en el brote de 2017, la mayor√≠a eran adultos (40 a√Īos o m√°s).

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Seg√ļn Souza, el hallazgo refuerza que, en un brote como el de Cear√°, el grupo de mayor riesgo no necesariamente involucra a personas con sistemas inmunol√≥gicos deprimidos o deficientes. ‚ÄúEran adultos j√≥venes, sanos y no hab√≠a comorbilidad relacionada en la mayor√≠a de los casos. Esto agrega otra capa a la enfermedad y puede ser una informaci√≥n extremadamente importante para la pr√°ctica cl√≠nica ‚ÄĚ, argumenta.

Pero se√Īala que los pacientes que fallecieron ten√≠an un amplio rango de edad. Hubo muertes de ni√Īos desde los 3 d√≠as de edad hasta los 85 a√Īos de edad.

* Este informe fue publicado originalmente por Agência Fapesp.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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