Túnez, cuna de levantamientos por la democracia, ve en peligro los avances de la Primavera Árabe





Durante tres meses después de que los tunecinos derrocaran a su dictador en enero de 2011 en una explosión de protestas que electrizaron al mundo árabe, Ali Bousselmi sintió “pura alegría”, nada más.





La década siguiente, durante la cual los tunecinos adoptaron una nueva constitución, obtuvieron la libertad de expresión y votaron en elecciones libres y justas, trajo sus propias recompensas a Bousselmi. Ayudó a fundar un organismo de defensa de los derechos de los homosexuales, algo que habría sido imposible antes de 2011, cuando la escena LGBTQIA + tuvo que pasar a la clandestinidad.

Pero a medida que las grandes esperanzas de la revolución se deterioraron hacia el caos político y la bancarrota económica, Bousselmi, como muchos otros tunecinos, comenzó a cuestionar si su país estaría mejor servido con un solo gobernante con suficiente poder para hacer que las cosas sucedan.

«Me pregunto: ¿qué hemos hecho con la democracia?» dice Bousselmi, 32, director ejecutivo de la organización Mawjoudin (Existimos, en árabe). “Tenemos parlamentarios corruptos. Cuando sales a la calle ves que la gente ni siquiera tiene dinero para un bocadillo. Pero de repente apareció una varita mágica diciendo que las cosas iban a cambiar «.

La varita estaba en manos de Kais Saied, el presidente elegido democráticamente que, el pasado 25 de julio, paralizó el Parlamento y derrocó al primer ministro, prometiendo atacar la corrupción y devolver el poder al pueblo. Fue un golpe que la inmensa mayoría de los tunecinos acogió con alivio y alegría.

Lo que sucedió el 25 de julio hace que sea aún más difícil presentar una narrativa esperanzadora sobre la Primavera Árabe.

Citado por defensores occidentales y árabes como prueba de que la democracia puede florecer en el Medio Oriente, Túnez está siendo visto por muchos como la cruda confirmación del fracaso de las promesas del levantamiento. Cuna de revueltas árabes, hoy el país está gobernado por decreto y por un solo hombre.





En otras partes de la región, las guerras que siguieron a los levantamientos devastaron Siria, Libia y Yemen. Los autócratas sofocaron las protestas en el Golfo. Los egipcios eligieron un presidente y luego abrazaron una dictadura militar. Aun así, las revoluciones han demostrado que el poder, tradicionalmente ejercido de arriba hacia abajo, también puede ser impulsado por la voz popular movilizada.

Fue una lección reafirmada por los tunecinos, que recientemente volvieron a las calles para manifestarse contra el Parlamento y a favor de Saied. Esta vez, sin embargo, la población protestó contra la democracia, no contra un líder autocrático.

«La Primavera Árabe continuará», predice Tarek Megerisi, especialista en África del Norte del grupo de expertos del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. «No importa cuánto intente reprimirlo o cuánto pueda cambiar el entorno que lo rodea, la población desesperada tratará de ganar sus derechos».

La popularidad de Saied proviene de los agravios que impulsaron a los tunecinos y otros a protestar hace una década: corrupción, desempleo, represión e incapacidad para pagar sus facturas. Hace diez años, los tunecinos se sentían recurriendo a prácticamente todo excepto a la libertad de expresión.

“No ganamos nada con la revolución”, dice Houyem Boukchina, de 48 años, residente de un barrio de clase trabajadora en Túnez. «Todavía no sabemos cuál es el plan, pero vivimos de la esperanza».

Pero las reacciones populares negativas aún podrían poner en riesgo la autocracia. Conscientes de las quejas de sus ciudadanos, los gobernantes árabes, en lugar de tratar de lidiar con los problemas, han redoblado su represión, un movimiento implacable que solo aumenta el riesgo de más disturbios en el futuro, advierten los analistas.

En el caso de Saied, su apuesta depende del progreso económico. Túnez se enfrenta a una crisis fiscal inminente, con miles de millones de dólares en deuda a punto de expirar. Si el gobierno despide a los funcionarios y recorta los salarios y los subsidios, si los precios y el empleo no mejoran, es probable que el sentimiento popular cambie radicalmente.

Un colapso económico crearía problemas no solo para Saied, sino también para Europa, que cada año atrae a miles de inmigrantes tunecinos desesperados.

Pero el gobierno de Saied aún no se ha puesto en contacto con los funcionarios del FMI que esperan negociar un paquete de rescate. Y Saied no tomó ninguna medida, excepto pedirles a los vendedores de pollo y hierro que bajen sus precios, diciéndoles que es su deber para con la nación.

“La gente no necesariamente apoya a Saied. Odian el sistema que vino a romper ”, dice Megerisi. «Pero ese apoyo desaparecerá cuando descubran que él tampoco está haciendo nada para ayudarlos».

Para los gobiernos occidentales, que inicialmente apoyaron los levantamientos pero luego, en nombre de la estabilidad, se alinearon de verdad con los autócratas que los sobrevivieron, Túnez quizás sirva como un recordatorio de lo que motivó a los manifestantes árabes hace una década, y que puede llevarlos a Salir a las calles de nuevo.

Mientras muchos manifestantes pedían democracia, otros pedían resultados más concretos: el fin de la corrupción, el empleo, la comida a precios más bajos.

Para los forasteros, fue fácil aplaudir a los cientos de miles de manifestantes que llenaron la plaza Tahrir de El Cairo, y fácil olvidar a las decenas de millones de egipcios que se quedaron en casa.

“Las personas que protestaron para pedir parlamento, democracia, libertades, no fueron la mayor parte de la revolución”, dice Yassine Ayari, un diputado independiente tunecino recientemente arrestado tras criticar el golpe de Saied. “Quizás muchos tunecinos no querían la revolución. Quizás la gente solo quiera cerveza y seguridad. Es una pregunta difícil. Pero no culpo a la gente: tuvimos la oportunidad de mostrar cómo la democracia podía cambiar sus vidas y fallamos ”.

La revolución les dio a los tunecinos herramientas para resolver problemas, pero no les ofreció las soluciones que querían, dijo. «Con más necesidades que la experiencia del gobierno, la población tuvo poca paciencia con la democracia, un proceso desordenado y lento».

Una constitución, elecciones y un parlamento no se tradujeron automáticamente en nuevas oportunidades o responsabilidad, una situación que para muchos occidentales puede parecer familiar. El estado de ánimo en el Parlamento se deterioró y se convirtió en maldiciones y peleas. Se formaron y reformaron partidos sin proponer mejores ideas. La corrupción se ha extendido.

“No creo que una democracia liberal al estilo occidental pueda o deba ser algo que pueda importarse de forma inmediata”, dice Elisabeth Kendall de la Universidad de Oxford, experta en estudios árabes e islámicos. «Las elecciones son solo el comienzo».

En Túnez, el rechazo del sistema no significa necesariamente unirse a un gobierno unipersonal. Saied suspendió el mes pasado gran parte de la Constitución y se concedió a sí mismo la autoridad exclusiva para hacer leyes; esta semana, juró en un nuevo gabinete, incluido un primer ministro, pero con poderes limitados. Y a medida que ha arrestado a opositores y ha tomado más control del país, más tunecinos se están preocupando.

«Alguien tenía que hacer algo, pero ahora este proceso se está descarrilando», dice el farmacéutico Azza Bel Jaafar, de 67 años. «Espero que no haya más Islam, pero tampoco estoy a favor de una dictadura».

Algunos tunecinos a favor de la democracia tienen la idea de que la generación más joven no renunciará fácilmente a las libertades con las que creció.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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