Trump presiona para expandir la deforestaci贸n en el bosque de Tongass, Alaska





El presidente Donald Trump orden贸 al Secretario de Agricultura, Sonny Perdue, que levante las restricciones de deforestaci贸n impuestas hace casi 20 a帽os en los 16,7 millones de acres del Bosque Nacional Tongass en Alaska, seg煤n tres personas con informaci贸n sobre el despu茅s de discutir el asunto en privado con el gobernador del estado a bordo del Air Force One.





La medida afectar铆a a m谩s de la mitad de la selva tropical templada intacta m谩s grande del mundo, abri茅ndola para posibles proyectos de tala, energ铆a y miner铆a. Esto socavar铆a una pol铆tica integral de la administraci贸n Clinton conocida como la "regla sin caminos" que ha sobrevivido a d茅cadas de ataques legales.

Trump ha expresado su inter茅s personal en el "manejo forestal", un t茅rmino que dijo a un grupo de legisladores el a帽o pasado para "redefinir" desde que asumi贸 el cargo.

Los pol铆ticos han estado luchando por el destino de Tongass durante a帽os, un enorme tramo del sureste de Alaska lleno de pinos primarios, cicuta y cedro, r铆os de escuelas de salm贸n y espectaculares fiordos.

Bill Clinton protegi贸 a m谩s de la mitad del 谩rea de la deforestaci贸n pocos d铆as antes de abandonar el gobierno en 2001, cuando prohibi贸 la construcci贸n de carreteras en 58.5 millones de acres de bosque nacional virgen en todo el pa铆s. George W. Bush intent贸 revertir esta pol铆tica haciendo algunas ventas de madera en Tongass antes de que un juez federal reintrodujera la regla Clinton.

La decisi贸n de Trump de involucrarse, en un momento en que los funcionarios del Servicio Forestal hab铆an planeado cambios mucho m谩s modestos en la administraci贸n de la propiedad m谩s grande de la agencia, revive una batalla que el gobierno anterior ten铆a la intenci贸n de resolver.

En 2016, la agencia finaliz贸 un plan para eliminar progresivamente la tala primaria de 谩rboles en Tongass en diez a帽os. El Congreso ha designado m谩s de 5,7 millones de acres de bosque como desierto, que debe permanecer virgen bajo cualquier circunstancia.





La tala representa una peque帽a fracci贸n de los trabajos en el sureste de Alaska: algo menos del 1%, seg煤n la Conferencia del Sudeste, una organizaci贸n de desarrollo regional, en comparaci贸n con el 8% para el procesamiento de pescado y el 17% para turismo

Pero los nativos de Alaska, incluido el gobernador Michael Dunleavy y la senadora Lisa Murkowski, ambos del Partido Republicano, han presionado a Trump para que exima a su estado de la regla de la carretera, que no permite la construcci贸n de carreteras, excepto cuando el Servicio Forestal aprueba proyectos espec铆ficos, evitando as铆 la deforestaci贸n comercial.

En un comunicado, Lisa Murkowski dijo que todos los funcionarios electos de Alaska hab铆an tratado de bloquear la regla sin carreteras.

"Nunca deber铆a haberse aplicado en nuestro estado y est谩 socavando nuestra capacidad de desarrollar una econom铆a sostenible durante todo el a帽o para la regi贸n sudeste, donde menos del uno por ciento de la tierra es de propiedad privada", dijo.

"La industria maderera ha sufrido una ca铆da dr谩stica, y es sorprendente que las pocas f谩bricas restantes en el bosque nacional m谩s grande del pa铆s tengan que preocuparse constantemente por la falta de suministro".

La gente de Alaska ha encontrado un poderoso aliado en el presidente. En declaraciones a los periodistas el 26 de junio, despu茅s de encontrarse con Trump durante una parada de reabastecimiento de combustible en la base a茅rea de Elmendorf, Michael Dunleavy dijo sobre el presidente: "Realmente cree en las oportunidades aqu铆 en Alaska, y ha hecho todo lo posible para trabajar con nosotros". en nuestras preocupaciones relacionadas con la miner铆a y la industria maderera; tambi茅n hablamos sobre los aranceles. Estamos trabajando juntos en muchas cosas, pero al presidente le importa mucho el estado de Alaska ".

Trump expres贸 su apoyo a eximir a Tongass de la regla sin caminos durante la conversaci贸n con Michael Dunleavy, seg煤n tres personas que hablaron bajo condici贸n de anonimato para discutir deliberaciones internas. Seg煤n estas personas, a principios de este mes, Trump le dijo a Sonny Perdue que emitiera un plan a este efecto a principios de la segunda mitad.

No est谩 claro cu谩nta madera se permitir铆a en Tongass si se levantaran las restricciones federales, ya que el Servicio Forestal tendr铆a que modificar su plan de manejo existente para hacer una nueva venta de madera.

El plan de 2016 identific贸 962,000 acres como aptos para madera comercial y sugiri贸 que no se deben limpiar m谩s de 568,000 acres.

John Schoen, un ec贸logo retirado de la vida silvestre que trabaj贸 en Tongass para el Departamento de Pesca y Caza de Alaska, fue coautor de un trabajo de investigaci贸n en 2013 que descubri贸 que aproximadamente la mitad de los grandes 谩rboles primarios del bosque hab铆an sido talados en el siglo pasado.

Los grandes 谩rboles restantes son un h谩bitat importante para el oso negro, el venado Sitka, un ave de rapi帽a llamada Northern Goshawk y otras especies, agreg贸.

Trump tiene frecuentes conversaciones con sus asesores sobre c贸mo administrar los bosques del pa铆s y firm贸 una orden ejecutiva el a帽o pasado con el objetivo de aumentar la tala, agilizando los an谩lisis ambientales federales de estos proyectos.

El presidente fue severamente criticado despu茅s de sugerir durante una visita a Paradise, la comunidad californiana devastada por un incendio en 2018, que Estados Unidos podr铆a contener tales desastres siguiendo el modelo de Finlandia, ya que esta naci贸n pasa "mucho tiempo barriendo las hojas y limpiando". y haciendo cosas, y no tienen ning煤n problema ".

El presidente le hizo a Perdue varias preguntas sobre el manejo forestal e indic贸 que quiere involucrarse en cualquier decisi贸n forestal importante, seg煤n los asesores actuales y anteriores. Trump quer铆a evitar que California obtuviera acceso a fondos federales en represalia por la forma en que el estado maneja sus bosques, pero al final, el plan no sigui贸 adelante.

Un ex colaborador de Trump, que habl贸 bajo condici贸n de anonimato para evitar represalias, dijo que la pol铆tica forestal se hab铆a convertido en "una obsesi贸n para 茅l".

Funcionarios de la Casa Blanca y el Departamento de Agricultura remitieron las preguntas esta semana al Servicio Forestal, que no quiso hacer comentarios. Pero las tres personas que hablaron bajo condici贸n de anonimato dijeron que la agencia estaba trabajando para impulsar una exenci贸n bajo las instrucciones de Perdue.

Chris Wood, presidente de Trout Unlimited, se uni贸 a empresarios locales, grupos de conservaci贸n y actividades al aire libre para instar a las autoridades federales a hacer cambios m谩s limitados a la regla. Dijo que la medida podr铆a poner en peligro la industria pesquera de salm贸n comercial, deportiva y de subsistencia de la regi贸n.

Alrededor del 40% del salm贸n salvaje que desciende a la costa oeste desovan en Tongass: el Servicio Forestal estima que la industria del salm贸n maneja $ 986 millones anuales. El salm贸n que regresa lleva nutrientes que sostienen el crecimiento del bosque, mientras que los bosques intactos mantienen los arroyos fr铆os y retienen los sedimentos.

Wood, que trabajaba en el Servicio Forestal de la administraci贸n Clinton, dijo que en los 煤ltimos a帽os los funcionarios de la agencia "se dieron cuenta de que el pollo con huevo dorado es salm贸n, no 谩rboles".

"Necesitan mantener los 谩rboles en posici贸n vertical para mantener a los peces en los arroyos", dijo Wood.

La cuesti贸n de qu茅 tipo de caminos deber铆an construirse en los bosques silvestres restantes de los EE. UU. Provoc贸 feroces batallas en la d茅cada de 1990, que culmin贸 con la regla de 2001, que afecta a un tercio de las propiedades del Servicio Forestal en una docena de estados. Algunos gobernadores occidentales, incluidos los de Idaho y Wyoming, disputaron las restricciones.

En algunos casos, los conservacionistas y los contratistas han logrado comprometerse. Hace una d茅cada, por ejemplo, los funcionarios de Idaho despejaron alrededor de 400,000 acres de 谩reas sin caminos para facilitar las operaciones mineras de fosfato, preservando a cambio 8.9 millones de acres.

Pero en Alaska, el consenso ha sido m谩s dif铆cil de alcanzar, ya que muchos funcionarios estatales argumentan que los l铆mites han obstaculizado el desarrollo.

El Servicio Forestal ha aprobado al menos 55 proyectos en 谩reas sin caminos, seg煤n la agencia, incluidos 36 proyectos mineros y 10 proyectos del sector energ茅tico. La mayor铆a de los proyectos se aprueban "dentro de un mes de la presentaci贸n", seg煤n una hoja informativa de la agencia.

Pero Robert Venables, director ejecutivo de la Conferencia del Sureste, dijo que el permiso para algunos proyectos tom贸 a帽os y los hizo demasiado caros de completar. Una propuesta que reducir铆a los costos de electricidad en la comunidad Kake de Alaska al conectar su suministro a la vecina Petersburgo, dijo, solo fue aprobada despu茅s de una larga revisi贸n que impuso demandas que elevaron el precio a decenas de millones.

"La regla de la carretera result贸 ser muy arbitraria y costosa", dijo Venables en una entrevista telef贸nica. "Muchos proyectos han resultado ser poco econ贸micos debido a las restricciones aqu铆".

Varias compa帽铆as que operan en la regi贸n respaldan las restricciones actuales, argumentando que los paisajes escarpados, la abundante vida silvestre y el territorio forestal intacto atraen visitantes a la regi贸n.

Dan Blanchard, propietario y CEO de la compa帽铆a de viajes de aventura UnCruise Adventures, dijo en una entrevista que cuando trabaj贸 como capit谩n de un barco en la d茅cada de 1980, "nos cost贸 mucho evitar las 谩reas deforestadas en el sureste de Alaska".

"El bosque ha vuelto", dijo Blanchard, que tiene 350 empleados y trae 7,000 visitantes a Alaska cada a帽o. "La demanda de 谩reas silvestres y v铆rgenes ha aumentado dram谩ticamente. Nuestra opini贸n aqu铆 es que hay muy pocos lugares en el mundo que sean salvajes. Aqu铆 tenemos uno en el sureste de Alaska, y se est谩 poniendo en riesgo".

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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