Trump escuch贸 a los esc茅pticos y resolvi贸 suspender el ataque contra Ir谩n





脡l oy贸 a los generales ya los diplom谩ticos. Los legisladores expresaron su opini贸n, y los asesores del presidente tambi茅n. Pero entre las voces que resonaron m谩s poderosamente para el presidente Donald Trump estaba la de uno de sus presentadores favorito del canal de noticias por cable Fox News: Tucker Carlson.





Mientras su equipo de seguridad nacional instaba por un ataque militar a Ir谩n, Carlson dijo a Trump recientemente que usar la fuerza para responder a las provocaciones de Teher谩n era una locura. 脡l afirm贸 que la l铆nea dura no ten铆a en mente los mejores intereses del presidente. Y que si Trump entrara en una guerra contra Ir谩n, estar铆a destruyendo su oportunidad de reelecci贸n.

Tanto si ese consejo no hubiera influido en la elecci贸n, el sentimiento expresado por Carlson ciertamente ha reforzado las dudas que Trump a煤n alberga en cuanto a una de las m谩s importantes decisiones de pol铆tica exterior de su presidencia. De acuerdo con su relato, el presidente cancel贸 el ataque que estaba "armado y listo", en la noche del jueves, a s贸lo 10 minutos del horario marcado para su lanzamiento. El ataque podr铆a haber causado hasta 150 v铆ctimas.

Las preocupaciones que Carlson expres贸 a Trump reflejan aquella parte del id presidente que siempre duda en apretar el gatillo. Por m谩s que su persona p煤blica sea belicosa e intransigente, Trump en diversos momentos retrocedi贸 en cuanto al uso de la fuerza, convencido de que Estados Unidos ya desperdici贸 dinero y demasiadas vidas en guerras in煤tiles en Oriente Medio, y optando por la cautela en cuanto a repetir lo que ve como errores de sus predecesores.

Como argumentaron Carlson y otros esc茅pticos, un ataque contra Ir谩n podr铆a f谩cilmente descamblar para una guerra abierta, sin victoria f谩cil. Y fue exactamente a eso que 茅l se opuso en su candidatura, ellos dijeron a Trump. As铆, el presidente dud贸 hasta el comienzo de la noche, primero decidido a actuar ya mostrarse resuelto, y luego decidiendo contra el ataque y cancelando las 贸rdenes a los aviones y lanzadores de misiles.

"Para aquellos que desean criticar al presidente, yo dir铆a que deber铆an sentirse agradecidos por la decisi贸n no caber a ellos", dijo el senador Jim Risch, republicano de Idaho y presidente del Comit茅 de Relaciones Exteriores del Senado, uno de los legisladores que visitaron la Casa Blanca durante el d铆a. "Me di cuenta de cu谩nto la decisi贸n fue sufrida para 茅l."

Una cosa que qued贸 clara una vez m谩s, sin embargo, es cu谩nto el proceso decisorio de Trump difiere de lo adoptado por presidentes anteriores, a煤n en cuanto a las cuestiones m谩s importantes que el comandante en jefe tiene que resolver.





脡l suele desconsiderar reuniones y memorandos y confiar m谩s en sus instintos que en las instituciones; busca fuentes heterodoxas de orientaci贸n; y no duda en confrontar una sala repleta de asesores. Hace casi seis meses, Trump viene gobernando sin un secretario de Defensa confirmado por el Senado, y el secretario interino anunci贸 su renuncia esta semana. Y los asesores que el presidente tienen parecen estar siempre ocupados tratando de ganar ventaja unos sobre otros.

Trump ya ven铆a resistiendo desde hace semanas a una respuesta militar a provocaciones repetidas por parte de Ir谩n cuando se despert贸 la ma帽ana del jueves y se inform贸 de que una aeronave de espionaje no tripulada de Estados Unidos hab铆a sido abatida. Ahora, presionado por John Bolton, su asesor l铆nea dura de seguridad nacional, el presidente tendr铆a que elegir c贸mo responder.

A las 7 de la ma帽ana del jueves, horas despu茅s de que el drone fue abatido, Bolton se reuni贸 a las 7:00 para un desayuno en la Casa Blanca con Patrick Shanahan, el secretario interino de Defensa; Mark Esper, el secretario del ej茅rcito; Mike Pompeo, el secretario de Estado; y el general Joseph Dunford, jefe del Estado Mayor Conjunto de las fuerzas armadas. (Shanahan hab铆a anunciado su dimisi贸n al puesto tres d铆as antes, y Esper debe ser su sustituto.)

El grupo discuti贸 el episodio del drone y ponder贸 una posible respuesta militar a ser recomendada al presidente. A las 11h, el mismo grupo, en compa帽铆a de otros integrantes del equipo de seguridad nacional de la Casa Blanca, se reuni贸 con Trump para informarle sobre las opciones en cuanto a un ataque a Ir谩n. Seg煤n un representante del gobierno, las posibles bajas causadas por un ataque fueron discutidas en la reuni贸n.

Pero Trump, como de costumbre, no confi贸 exclusivamente en su equipo oficial. Entre las personas de fuera con quienes habl贸 aquella ma帽ana estaba el senador Lindsey Graham, republicano de Carolina del Sur, uno de sus aliados m谩s cercanos. Graham lo inst贸 a considerar una respuesta militar al ataque que sacudi贸 el drone.

A las 15:00, Trump recibi贸 a l铆deres del Congreso en la sala de la Casa Blanca para informarles sobre el episodio. Al menos algunos de los presentes dejaron la reuni贸n presumiendo que 茅l era ordenar un ataque.

Trump recibi贸 una lista de al menos una docena de opciones de ataque, generadas este mes despu茅s de ataques a petroleros en la regi贸n. La lista se redujo a al menos dos alternativas. Entre los blancos hab铆a instalaciones como centrales de radar y bater铆as de misiles.

Funcionarios del gobierno dijeron el viernes que el equipo de seguridad nacional del presidente fue un谩nime en preferir una respuesta armada, y que todos los integrantes concordaban con la opci贸n final recomendada a Trump. Pero varios oficiales de las fuerzas armadas dijeron que Dunford advirti贸 sobre las posibles repercusiones de un ataque, alertando que eso podr铆a poner en riesgo a las fuerzas y los aliados de Estados Unidos en la regi贸n. Una reuni贸n a las 18h en la oficina de Shanahan en el Pent谩gono, de la cual Dunford particip贸, fue descrita como especialmente tensa.

En cuanto a Pompeo, 茅l argument贸 durante las reuniones en la Casa Blanca que las sanciones estaban ejerciendo un efecto poderoso al reducir los ingresos de Ir谩n con las ventas de petr贸leo, de acuerdo con un funcionario importante del gobierno informado sobre la discusi贸n. Aunque expresaba apoyo a un ataque militar limitado, enfatiz贸 que las sanciones estaban causando el efecto a largo plazo que el gobierno esperaba. Algunos de los asesores de Trump cuestionaron si un ataque no podr铆a tener efecto negativo sobre una estrategia que ya estaba funcionando.

A las 19, los principales funcionarios del gobierno estadounidense fueron informados de que el ataque ocurrir, entre las 21h y las 22h, o poco antes del amanecer en Ir谩n. Pero menos de una hora m谩s tarde, fue cancelado.

En Twitter y en una entrevista con la cadena de televisi贸n NBC, Trump atribuy贸 su cambio de idea al deseo de evitar bajas.

"Quiero saber una cosa, antes de que comiencen", dijo haber preguntado a sus generales. "驴Cu谩ntas personas morir, en ese caso iran铆es?"

Los generales, 茅l dijo, respondieron que cerca de 150 personas morir.

"Pens茅 en eso por un segundo y pens茅 que ellos hab铆an derribado un drone, o un avi贸n sin piloto, llame como quiera, y aqu铆 estamos hablando de 150 muertes, que habr铆an ocurrido media hora despu茅s de que yo diga s铆", dijo Trump a Chuck Todd, de la NBC. "No me gust贸 la idea, no me pareci贸 buena, no me pareci贸 proporcional".

Pero un funcionario del gobierno informado sobre las discusiones contest贸 esa descripci贸n, hablando en modo privado. La estimaci贸n sobre 150 muertes no vino de un general, sino de un abogado, de acuerdo con 茅l. La estimaci贸n fue desarrollada por abogados del Departamento de Defensa que estaban calculando las peores consecuencias posibles, y no ten铆a en cuenta el horario de realizaci贸n del ataque; si por la ma帽ana, cuando m谩s gente estar铆a presente en los blancos, o en las horas anteriores al amanecer, como planeaban los militares.

La estimaci贸n fue encaminada a Pat Cippolone, asesor jur铆dico de la Casa Blanca, sin que Shanahan o Dunford la aprobar. En seguida fue enviada al presidente por los abogados de la Casa Blanca, y fue entonces que Trump cambi贸 de idea y cancel贸 el ataque.

Pero la implicaci贸n de los abogados fue visto por algunos de los asesores de Trump como maniobra para eludir a Bolton e influir en el presidente. En la pr谩ctica, tanto si lleg贸 a su conocimiento de prop贸sito, o no, la estimaci贸n de bajas se encuadrar en las preocupaciones que Trump hab铆a mencionado a Carlson ya otros esc茅pticos en cuanto a acciones militares en Oriente Medio.

El general retirado Jack Keane, que fue vice-jefe del Estado Mayor del ej茅rcito y est谩 cerca de la Casa Blanca de Trump, dijo que otro factor influy贸 en las deliberaciones. El presidente fue informado de que el ataque al drone fue en realidad un error, como Trump insinu贸 p煤blicamente hablando a periodistas horas antes.

"El presidente recibi贸 informaci贸n adicional de que los l铆deres nacionales iran铆es estaban furiosos o frustrados con el comandante t谩ctico que tom贸 la decisi贸n de abatir al drone estadounidense", dijo Keane. Entre los l铆deres supuestamente irritados estaba Qasem Soleimani, el poderoso comandante de la Fuerza Quds (la unidad de la Guardia Revolucionaria iran铆 que responde por acciones militares no convencionales).

Keane dijo que no estaba claro si el comandante que orden贸 el derribo del drone estaba operando dentro de los l铆mites de su autoridad o si actu贸 sin 贸rdenes. De cualquier forma, dijo Keane, Trump fue informado de que corr铆a el riesgo de promover una escalada peligrosa por cuenta de algo que los principales l铆deres iran铆es no hab铆an pretendido como ataque.

"No creo que eso haya sido decisivo para el presidente", dijo Keane, pero el hecho contribuy贸 a la decisi贸n, que seg煤n el general fue motivada principalmente por la preocupaci贸n por las bajas. "Lo decisivo para 茅l fue la comparaci贸n que se hizo entre destruir las bater铆as de misiles y matar a las personas, por un lado, y abatir un drone, del otro".

El plazo se estaba agotando, en aquel momento. Graham, que presion贸 por un ataque, estaba a bordo de un avi贸n, camino de la costa oeste, y fuera de contacto. Trump cancel贸 la misi贸n.

Con la decisi贸n, las fuerzas armadas ordenaron que los aviones y el barco en la regi贸n salieran de la prontitud. En la Casa Blanca, Trump llam贸 a la televisi贸n para asistir al comienzo del programa de Carlson, a las 20h, y escuch贸 una declaraci贸n que, para 茅l, debe haber parecido un endoso. "Las mismas personas que nos arrastraron al atolladero de Irak hace 16 a帽os est谩n exigiendo una nueva guerra, esta vez con Ir谩n", dijo Carlson. "El presidente merece mucho cr茅dito por haberse mantenido esc茅ptico a ese respecto – muy esc茅ptico".

Pero si hubiera seguido viendo televisi贸n, Trump habr铆a escuchado un mensaje radicalmente diferente desde otro amigo en Fox News, a las 21h. La noticia sobre la suspensi贸n del ataque no hab铆a circulado todav铆a, y el presentador Sean Hannity declar贸 que Trump pod铆a "no tener elecci贸n" a no ser "llenarlos de bombas".

Por una noche al menos, eso no se confirm贸. Pero la batalla por la atenci贸n de Trump a煤n no ha terminado.

The New York Times, traducci贸n de Pablo Migliacci

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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