Tribunal de Estados Unidos cancela condenas y libera a tres prisioneros despu√©s de 24 a√Īos





El fin de semana anterior a la Navidad de 1996, un comerciante estaba abriendo su tienda en Queens (distrito sureste de Nueva York), junto con un policía que trabajaba como guardia de seguridad en su tiempo libre, cuando los dos fueron atrapados en una emboscada por un grupo de hombres y muerto a tiros.





El caso desat√≥ una feroz cacer√≠a y, a los pocos d√≠as, tres hombres fueron arrestados. Fueron condenados por asesinato, en juicios separados, a 50 a√Īos de prisi√≥n y cadena perpetua.

M√°s de 20 a√Īos despu√©s, el caso se vino abajo.

El viernes (5), un juez estatal anuló las condenas de los tres y advirtió a la fiscalía por retener pruebas que hubieran proyectado serias dudas sobre su culpabilidad.

Los fiscales nunca entregaron informes a la polic√≠a que mostraran que los investigadores hab√≠an relacionado los asesinatos con otros hombres, miembros de una pandilla que cometi√≥ robos. Y los testimonios de cinco testigos, que no fueron vistos por los abogados defensores, negaron las confesiones de los hombres, quienes se equivocaron en detalles importantes del crimen y quienes, seg√ļn los abogados, fueron obligados a confesar.

Los tres ‚ÄĒGary Johnson, 46; George Bell, 44; y Rohan Bolt, de 59 a√Īos, salieron de prisi√≥n este viernes por la tarde y lloraron mientras abrazaban a sus familias. ¬ęFinalmente lo logramos¬Ľ, grit√≥ Bolt, sosteniendo por primera vez las manos de dos de sus nietos.

¬ęLa oficina del fiscal de distrito ocult√≥ deliberadamente a la defensa informaci√≥n fidedigna sobre la culpabilidad de otros¬Ľ, dijo el juez Joseph Zayas a los tres hombres, que pr√°cticamente participaron en la sesi√≥n. Dijo que la fiscal√≠a hab√≠a ¬ęabdicado por completo de su papel de buscar la verdad en estos casos¬Ľ y sugiri√≥ que la raz√≥n podr√≠a haber sido que los fiscales sab√≠an que la evidencia reducir√≠a las posibilidades de condenarlos.





La fiscal de distrito de Queens, Melinda Katz, defendi√≥ la cancelaci√≥n de las condenas debido a la nueva evidencia. Pero no lleg√≥ a decir que los acusados ‚Äč‚Äčson inocentes. Su oficina planea revisar el caso durante 90 d√≠as antes de decidir si volver a intentarlo.

¬ęNo puedo apoyar estas condenas¬Ľ, dijo Katz en un comunicado el viernes. ¬ęSin embargo, por el momento no hay suficiente evidencia de inocencia real y, por lo tanto, estamos aprovechando esta oportunidad para reevaluar y examinar la evidencia¬Ľ.

Una unidad que Katz cre√≥ para investigar posibles errores de juicio no encontr√≥ mala conducta intencional por parte de los fiscales. Zayas no estuvo de acuerdo el viernes, diciendo que estaba ¬ęperplejo¬Ľ por la posici√≥n del gabinete y que los fiscales hab√≠an ocultado pruebas y tergiversado los hechos.

Los abogados tambi√©n dijeron que la oficina de Katz tard√≥ meses en aceptar la liberaci√≥n de los hombres, incluso despu√©s de que se revisaron las pruebas. En su documento judicial, dijeron que la posici√≥n de Katz neg√≥ a los convictos ¬ęla justicia completa que merecen¬Ľ despu√©s de que gran parte de la evidencia inicial en su contra colapsara.

¬ęEsto deber√≠a haberse hecho hace un a√Īo. ¬ŅPor qu√© tardaron tanto?¬Ľ, Dijo Mitchell Dinnerstein, uno de los abogados de George Bell. Agreg√≥ que en su opini√≥n el gabinete tom√≥ esta posici√≥n porque estaba ¬ętratando de proteger¬Ľ a los fiscales involucrados, uno de los cuales a√ļn trabaja all√≠.

Pero los documentos recién descubiertos (informes policiales, registros y notas) arrojan nueva luz sobre el caso.

Los informes policiales conectaron a miembros de una banda conocida como Speedstick con los asesinatos. Dos miembros de la manada le habían dicho a los detectives que otro miembro había sugerido que estaba involucrado.

Los testigos de otro ataque a tiros meses después, con la participación de uno de los líderes del grupo, describieron varias similitudes sorprendentes con el crimen de 1996. Y los investigadores de los dos casos también se reunieron para discutirlos.

Pero los fiscales declararon repetidamente que no había registros que vincularan los crímenes y los intentos saboteados de incluirlos en el juicio. Los abogados dicen que la evidencia ha sido suprimida.

¬ęEn la historia del estado de Nueva York, esta es una de las violaciones m√°s abusivas de los derechos constitucionales de un individuo, como puedo imaginar¬Ľ, dijo Marc Wolinsky, abogado de Bell.

El caso representa la primera prueba del manejo de Katz de las acusaciones de mala conducta de la fiscal√≠a. Algunos abogados defensores y exfiscales dicen que estas desviaciones se han quedado en blanco durante 27 a√Īos bajo el fiscal de distrito Richard Brown, quien muri√≥ en 2019. Ex l√≠deres en el cargo lo defendieron y dijeron que estas preocupaciones fueron priorizadas cuando surgieron.

Despu√©s de asumir el cargo a principios del a√Īo pasado, Katz cre√≥ una unidad para revisar posibles errores de sentencia, lo que su predecesor se ha negado a hacer durante mucho tiempo. Las investigaciones de la unidad llevaron a la liberaci√≥n de dos hombres en prisi√≥n el a√Īo pasado en diferentes casos de asesinato despu√©s de que testigos se retractaran o nuevas pruebas de ADN pusieran en duda su culpabilidad.

La unidad se hizo cargo del caso de los tres condenados por las muertes de 1996 en marzo pasado, después de una solicitud de los abogados defensores, y pasó meses desenterrando nuevos documentos. Descubrió que no había pruebas de inocencia y los abogados de los tres dijeron que las discusiones sobre la liberación de los hombres comenzaron a fines de noviembre. Acusaron a Katz de demorarse demasiado en actuar, incluso después de que los problemas del caso se aclararon.

Los asuntos en el caso son un claro ejemplo del comportamiento que, seg√ļn algunos abogados, fue desatendido en la oficina del Fiscal de Distrito de Queens. Los jueces dictaminaron que los fiscales hab√≠an actuado mal en al menos 117 casos entre 1985 y 2017; un abogado que revis√≥ las condenas descubri√≥ que los fiscales rara vez eran castigados.

Uno de varios fiscales en los tres casos fue Brad Leventhal. Los registros legales muestran que un tribunal de apelaci√≥n con tres magistrados anul√≥ la condena en uno de los casos de intento de homicidio de Leventhal y orden√≥ un nuevo juicio en 2006 sobre la base de ¬ęcasos repetidos de mala conducta procesal¬Ľ durante el interrogatorio de un testigo y en los argumentos finales.

Leventhal, quien ahora es el jefe del departamento de juicios por homicidios de la fiscalía, transfirió los comentarios a Jennifer Naiburg, asistente del fiscal de distrito del gabinete. Naiburg dijo que Leventhal había manejado aproximadamente 85 casos como abogado defensor y fiscal y, excepto en 2006, no fue sancionado por mala conducta y ninguna de sus condenas fue revocada.

El gabinete no tiene la intención de revisar las condenas anteriores de los fiscales individuales, ya que la unidad de revisión determinó que no hubo mala conducta intencional.

Sin embargo, algunos de los informes policiales revelados se habían utilizado en otros casos. Y las notas escritas por Charles Testagrossa, un exfiscal en Queens, sugirieron que él sabía que un miembro de Speedstick podría haber conducido una camioneta utilizada en los asesinatos en la tienda de descuento de cheques.

Testagrossa, quien ahora trabaja en la Fiscal√≠a del Condado de Nassau, dijo en un comunicado el jueves (4) que ¬ęrevel√≥ todo el material absolutista¬Ľ que conoc√≠a, en este caso ya lo largo de su carrera. ¬ęSiempre he cre√≠do que todas las partes de un juicio, las v√≠ctimas y sus familias, los acusados ‚Äč‚Äčy sus familias, merecen igualdad y justicia¬Ľ, dijo.

En el juicio de cada acusado, los fiscales utilizaron diferentes pruebas, incluidas sus primeras confesiones, la identificaci√≥n de un testigo ocular, el informe de un informante de la prisi√≥n y el testimonio de un cuarto hombre que tambi√©n fue acusado de los asesinatos. Pero ninguna evidencia f√≠sica vincul√≥ a ninguno de ellos con el crimen, seg√ļn documentos judiciales.

¬ęCuando comenz√≥ este infeliz viaje, yo solo ten√≠a 19 a√Īos. Solo era un ni√Īo sin una comprensi√≥n clara de la ley o de mis propios derechos¬Ľ, dijo Bell en la audiencia del viernes. ¬ęTe agradezco por darme una nueva oportunidad en la vida¬Ľ.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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