Texas permite la posesión de armas sin licencia, la policía ve un aumento en los ‘tiroteos espontáneos’





Tony Earls inclinó la cabeza frente a una fila de cámaras de televisión, sintiendo que su vida estaba patas arriba. Días antes, Earls había sacado su arma y disparado, tratando de golpear a un hombre que acababa de robarle a él y a su esposa en un cajero automático en Houston. En cambio, golpeó a Arlene Álvarez, una niña de 9 años en una camioneta que pasaba, y la mató.





«¿Tiene Earls licencia para portar un arma?», preguntó un reportero durante una conferencia de prensa en febrero, en la que su abogado habló por él.

No tenía por qué hacerlo, respondió el abogado. «Todo en esta situación, creemos y afirmamos, estaba justificado por la ley de Texas». Más tarde, un gran jurado estuvo de acuerdo y se negó a acusar a Earls de ningún delito.

Los tiroteos, según muchos alguaciles, líderes policiales y fiscales en zonas urbanas de Texas, han sido parte de un aumento en la cantidad de personas que portan armas y reacciones desacertadas desde que el estado permitió que la mayoría de los adultos mayores de 21 años portaran un arma de fuego. pistola.

Al mismo tiempo, particularmente en áreas rurales, otros alguaciles dijeron que vieron pocos cambios, y los defensores del derecho a portar armas dijeron que la mayor cantidad de personas que portan armas legalmente podría ser parte de por qué los tiroteos se han reducido en algunas partes del estado.

Lejos de ser una excepción, Texas, con su nueva ley, se ha sumado a lo que ha sido un esfuerzo creciente por abolir casi todas las restricciones al porte de armas de fuego. Cuando la ley de «posesión no autorizada» de Alabama entre en vigor en enero, la mitad de los estados del país, desde Maine hasta Arizona, no requerirán una licencia para portar un arma de cañón corto.

La presión legislativa estado por estado coincidió con un poder judicial federal que falló cada vez más a favor de la posesión de armas y en contra de los esfuerzos estatales para regularlo.





Pero Texas es el estado más poblado en abolir los requisitos de permisos de armas. Cinco de las 15 ciudades más grandes del país están en Texas, lo que hace que el acercamiento de armas de fuego sin permiso sea un hecho nuevo en las zonas urbanas, en una medida no vista en otros estados.

En la ciudad fronteriza de Eagle Pass, las discusiones entre borrachos se convirtieron en tiroteos. En El Paso, los juerguistas que legalmente traen sus armas a las fiestas abrieron fuego para detener las peleas. En Houston y sus alrededores, los fiscales han visto una creciente afluencia de casos que involucran armas exhibidas o disparadas sobre espacios de estacionamiento, mala conducción, música a todo volumen y triángulos amorosos.

«Parece que ahora ha habido un punto de inflexión en el que todos están armados», dijo el alguacil Ed González del condado de Harris, que incluye a Houston.

No se han publicado estadísticas de tiroteos en todo el estado desde que la ley entró en vigencia en septiembre pasado. Después de un 2021 particularmente violento en muchas partes del estado, el panorama criminal en Texas ha sido mixto este año, con homicidios y agresiones aumentando en algunos lugares y disminuyendo en otros.

Pero lo que ha quedado claro es que muchas menos personas obtienen nuevas licencias para armas de fuego, a pesar de que muchos oficiales de policía dicen que la cantidad de armas que encuentran en la calle ha aumentado.

Los principales departamentos de policía de las ciudades y los principales grupos encargados de hacer cumplir la ley se opusieron a la nueva ley de armas de fuego cuando se presentó a la legislatura estatal la primavera pasada, preocupados en parte por la pérdida del requisito de capacitación para la obtención de permisos y un mayor riesgo para los agentes de policía.

Pero los defensores del derecho a portar armas prevalecieron en el Capitolio dominado por los republicanos, argumentando que los tejanos no deberían necesitar permiso estatal para ejercer sus derechos de la Segunda Enmienda.

La flexibilización de las regulaciones también se dio en medio del debate criminal nacional. Los investigadores han debatido durante mucho tiempo el efecto de permitir que más personas posean y porten armas legalmente. Pero una serie de estudios recientes han encontrado un vínculo entre leyes de armas más fáciles y un aumento de la delincuencia, y algunos han planteado la posibilidad de que más armas en circulación conduzcan a más robos de armas y más tiroteos policiales.

«El peso de la evidencia ha cambiado en la dirección de que más armas equivalen a más delitos», dijo John J. Donohue III, profesor de la Facultad de Derecho de Stanford y autor de varios estudios recientes sobre regulación de armas y delitos.

Gran parte de la investigación se ha centrado en los efectos de facilitar la obtención de permisos, parte de las llamadas leyes de derecho a portar, y Donohue advirtió que solo hay datos limitados sobre las leyes que, en la mayoría de los casos, no requieren cualquier permiso.

“Creo que la mayoría de la gente razona por analogía: si pensabas que el derecho de posesión era dañino, será peor”, dijo.

Pero John R. Lott Jr., exinvestigador cuyo libro de 1998, «Más armas, menos crimen», influyó entre los defensores del derecho a portar armas, dijo que los estudios más recientes no han tenido en cuenta las diferencias entre las regulaciones estatales sobre armas que podrían explicar el aumento de delito. También señaló algunos descensos recientes en el crimen en las ciudades de Texas después de que entró en vigencia la ley libre de permisos, y lo que él ve como la importancia de aumentar la posesión legal de armas en áreas con un alto índice de criminalidad.

«Si mi investigación me convence de algo», dijo Lott, «es que obtendrá la mayor reducción en el crimen si las personas que son las víctimas más probables de delitos violentos, predominantemente negros pobres, son las que toman los permisos».

En Dallas, ha habido un aumento en la cantidad de homicidios justificables, como los cometidos en defensa propia, incluso con una reducción general en los tiroteos desde los altos niveles del año pasado.

“Tuvimos tiroteos justificables donde las víctimas potenciales se defendieron”, dijo el jefe de policía de Dallas, Eddie García. «Funciona en ambos sentidos».

En octubre pasado, en Port Arthur, Texas, un hombre con un arma, que tenía licencia, vio a dos ladrones armados en un restaurante y disparó a través de la ventana del autoservicio, golpeando fatalmente a uno de los hombres e hiriendo al otro. Sus acciones fueron elogiadas por el fiscal local.

Michael Mata, presidente del sindicato de la policía local en Dallas, dijo que él y sus compañeros oficiales no vieron un aumento en los delitos violentos relacionados con la nueva ley libre de posesión, a pesar de que había «absolutamente» más armas en las calles.

El alguacil David Soward del condado de Atascosa, un área rural al sur de San Antonio, dijo que tampoco ha visto un aumento claro en los tiroteos. «Solo un pequeño porcentaje de personas realmente se aprovecha de la ley», dijo.

Para muchos oficiales, sin embargo, la conexión entre la nueva ley y los tiroteos espontáneos era evidente.

“Ahora que todos pueden portar armas, tenemos personas que beben y comienzan a dispararse entre sí”, dijo el alguacil del condado de Maverick, Tom Schmerber, que incluye a Eagle Pass. «La gente se emociona», dijo, «y en lugar de usar el puño, toma un arma. Hemos tenido muchos tiroteos así».

Las licencias de Revolver aún están disponibles. El proceso implica una verificación de antecedentes y un curso de capacitación de aproximadamente cinco horas, incluso en un campo de tiro, que aborda los problemas legales que pueden surgir al abrir fuego.

La cantidad de nuevos permisos solicitados por los tejanos aumentó con la pandemia, pero disminuyó drásticamente hasta 2021 cuando la legislatura aprobó el proyecto de ley de posesión sin licencia. Se emitió un promedio de menos de 5,000 por mes en 2022, más bajo que en cualquier otro momento desde 2017.

Muchos tejanos todavía quieren la licencia por los beneficios que ofrece, incluida la posibilidad de portar un arma oculta en una reunión del gobierno. Pero ya no es necesario.

“Alguien podría entrar a una tienda de deportes aquí en El Paso, comprar un arma y salir con ella después de una verificación de antecedentes”, dijo Ryan Urrutia, comandante de la oficina del alguacil de El Paso. “Realmente pone a la policía en desventaja, porque pone más armas en las calles que pueden usarse contra nosotros”.

La ley también prohíbe portar un arma a los condenados por un delito, a los que se encuentran en estado de embriaguez o cometiendo otro delito. En el condado de Harris, los casos penales relacionados con la posesión ilegal de armas han aumentado drásticamente desde que entró en vigor la nueva ley: 3500 en lo que va del año a mediados de octubre, frente a los 2300 de todo 2021 y un promedio de alrededor de 1000 casos en años anteriores. volver a 2012.

«Es impactante», dijo Kim Ogg, fiscal de distrito del condado de Harris. “Hemos visto a más personas portando armas, lo que en sí mismo sería genial. Pero las personas portan armas mientras cometen otros delitos, y no solo estoy hablando de delitos violentos. Estoy hablando de delitos de intoxicación o delitos contra la propiedad o la conducción. , portar armas en la propiedad escolar o en cualquier otro lugar prohibido», incluidos bares y terrenos escolares.

Su oficina proporcionó una muestra de arrestos en las últimas semanas: un hombre de 21 años que llevaba una pistola y un segundo cargador de municiones mientras caminaba por los terrenos de una escuela primaria durante el horario escolar; un hombre saltando de su automóvil y abriendo fuego contra un conductor enfurecido en la calle; una mujer, mientras ayudaba a su hermano pequeño a subir a un automóvil, se volvió para dispararle a otra mujer después de una discusión por un video en las redes sociales.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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