‘Súper-Tierra’ podría albergar vida extraterrestre hace 84 mil millones de años, según estudio









Hay millones de estrellas, algunas de ellas con planetas que orbitan en una zona «habitable». Hay una inmensidad del universo que no conocemos, que podría ser más rica en un concepto de vida diferente al que conocemos en la Tierra. Según un nuevo estudio, una clase especial de planetas podría albergar vida durante decenas de miles de millones de años. Estas son las Súper-Tierras, planetas rocosos más masivos que nuestro planeta, pero más pequeños que gigantes de hielo como Neptuno.

Estos planetas abundan en los sistemas estelares de la Vía Láctea; de hecho, nuestro propio sistema solar puede ser algo más antiguo por no tener este tipo de mundo.

Imagen de planetas Super-Tierras

Si el agua es una condición importante para la vida, es posible que no estemos solos

Un grupo de científicos dirigido por Marit Mol Lous, investigadora de exoplanetas de la Universidad de Zúrich, ha presentado nuevas pruebas de que los planetas llamados "supertierras frías", que orbitan sus estrellas a más del doble de la distancia entre la Tierra y la Tierra Sol, " puede mantener condiciones superficiales templadas" hasta ocho mil millones de años, un período de tiempo que "sugiere que el concepto de habitabilidad planetaria debe revisarse y hacerse más inclusivo", según un estudio publicado el lunes en Nature Astronomy.

Los investigadores han descubierto que algunas Super-Tierras, expulsadas de sus sistemas estelares de origen por perturbaciones gravitacionales u otros mecanismos, potencialmente podría mantener hábitats de agua líquida durante 84 mil millones de añosporque estos mundos "pícaros" no se verían afectados por la muerte de ninguna estrella anfitriona.

El nuevo estudio se basa en modelos teóricos de estos tentadores mundos, en lugar de observaciones reales, porque es un desafío ver estas geniales supertierras con los telescopios actuales. La mayoría de los exoplanetas se detectan cuando pasan frente a su estrella en relación con nuestra vista de la Tierra, lo que provoca una ligera disminución de la luz de las estrellas.





Como resultado, todos los planetas de Súper-Tierra conocidos tienen órbitas relativamente cortas que producen caídas frecuentes en el brillo, lo que los hace más fáciles de localizar para los telescopios.

Sin embargo, los científicos han sospechado durante años que las Súper-Tierras en órbitas más distantes podrían ser objetivos convincentes en la búsqueda de vida extraterrestre.

Exoplaneta descubierto después de pasar frente a su estrella preceptiva de la Tierra

Planetas con atmósfera que tienen agua atrapada y pueden tener vida extraterrestre

Los modelos sugieren que estos planetas podrían retener sus atmósferas primordiales, que están dominadas por gas hidrógeno y helio, durante miles de millones de años. Estas atmósferas son distintas de las que rodean a algunos planetas rocosos de nuestro propio sistema solar, incluida la Tierra, que ha desarrollado atmósferas con compuestos más complicados, como oxígeno, dióxido de carbono y gases de nitrógeno.

La hipótesis de que podría haber agua líquida en un planeta que tiene una atmósfera primordial ha estado rondando por más de 20 años y desde entonces más estudios han estado trabajando en esta idea.

Queríamos investigar más a fondo el aspecto evolutivo, en otras palabras, calculamos cuánto tiempo podría estar presente el agua líquida y cuánto se necesitaría para que un planeta tuviera la vida más larga posible de agua líquida.

Dijo el investigador Mol Lous.

LA el agua líquida es el ingrediente mágico de la vida tal como la conocemos en la Tierrarazón por la cual los científicos le dan prioridad en la búsqueda de extraterrestres en otras partes del universo.

Para profundizar en la "habitabilidad potencialmente exótica" de una Súper Tierra fría con atmósferas primordiales, en palabras del estudio, Mol Lous y sus colegas realizaron más de 1000 simulaciones de planetas con diferentes masas, atmósferas y distancias orbitales.

Imagen ilustrativa de un exoplaneta

Puede haber planetas con una atmósfera que atrape agua en el suelo

¿Realmente podría haber planetas con mejores condiciones para la vida que la Tierra?

El equipo encontró que los planetas entre una y diez veces la masa de la Tierra, con atmósferas de 100 a 1000 veces más gruesas que los cielos de la Tierra, pueden ocupar un punto dulce hospitalario. Se espera que los mundos que orbitan demasiado cerca de sus estrellas pierdan sus atmósferas primordiales bajo la dura luz de las estrellas, pero los planetas que se encuentran a distancias más allá de la órbita de Marte pueden quedar atrapados en esta envoltura de hidrógeno y helio.

A esta distancia potencialmente segura, estas atmósferas podrían actuar como gases de efecto invernadero al absorber la radiación infrarroja, proporcionando una fuente de calor que podría alimentar la vida en los océanos de agua líquida.

Esta clase de planetas podría proporcionar condiciones habitables durante cinco a ocho mil millones de años, pero eventualmente se volverían inhóspitos una vez que sus estrellas comenzaran a expandirse durante sus fases de muerte, informa el estudio.

En un giro sorprendente, los investigadores han descubierto que los planetas ruidosos son diez veces más masivos que la Tierra, con atmósferas que tienen aproximadamente el uno por ciento de la masa de la Tierra, podría ser habitable por la asombrosa cantidad de 84 mil millones de añossegún los modelos.

El estudio sugiere que estos mundos ilimitados probablemente serían demasiado calientes para la vida en este punto de la vida del universo de 13.800 millones de años, pero podrían volverse hospitalarios en los próximos miles de millones de años.

Ilustración de planetas con vida extraterrestre

Puede haber Súper-Tierras con mejores condiciones para la vida que la Tierra

Podría haber vida mucho más resistente que la de la Tierra

Cualquier extraterrestre en estos mundos tendría que lidiar con condiciones muy diferentes a las de la Tierra, incluidas presiones superficiales enormes y la falta de luz solar directa como resultado de las atmósferas densas. Sin embargo, el equipo señala que las formas de vida extremas en la Tierra pueden manejar altas presiones en las fosas oceánicas profundas, mientras que algunos organismos dependen de fuentes de energía química en lugar de tomar combustible del Sol.

Las implicaciones del estudio son emocionantes, pero Mol Lous y sus colegas advirtieron que se necesitarán más investigaciones y, con suerte, observaciones directas para corroborar estos primeros hallazgos.

Con ese fin, el equipo enfatizó que estos exoplanetas especiales podrían ser detectables por los observatorios de próxima generación, como el recién lanzado Telescopio Espacial James Webb o el próximo Telescopio Espacial Nancy Grace Roman de la NASA.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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