Suicidios militares: el costo silencioso de la guerra de Ucrania





En abril de 2018, cuando los conflictos en el este de Ucrania duraban poco más de cuatro años, el padre Sergei Dmitriev estaba en las afueras del frente, cerca de la ciudad de Marinka.





Era domingo de Pascua y los últimos días habían sido tranquilos. El tiempo era bueno. El sacerdote contó chistes y se preparó para dirigir una misa para los militares en los días siguientes.

Pero justo cuando el padre Dmitriev estaba terminando una broma, toda la armonía de ese día fue interrumpida por un disparo, demasiado fuerte y demasiado cerca para ser una bala disparada en la línea del frente del conflicto.

Lo que realmente sucedió fue que un joven ingeniero se disparó en un edificio al lado de donde estaba Dmitriev.

Según el sacerdote y Andrii Kozinchuk, psicólogo militar que también estaba allí ese día, unos agentes que paseaban por la zona se acercaron al muerto y, al verlo, se burlaron de él.

«Dijeron: ‘Qué idiota, se pegó un tiro'», recuerda el sacerdote.





«Dije: ‘Tenemos un psicólogo disponible, ¿los peleadores deberían hablar más con él (el especialista)?'»

«Dijeron, ‘No, ¿por qué?’

El padre Dmitriev viaja con frecuencia para actuar como capellán militar de las tropas que operan al este de Kiev. No es necesariamente la persona en la que piensas cuando piensas en la Iglesia ortodoxa ucraniana: tiene una oreja perforada, dice muchas palabrotas, usa jeans y una sudadera, y le apasionan los autos.

Ha oído hablar de tantos suicidios de militares que la historia del ingeniero en Marinka ya no se destaca del resto. Pero recordó al ingeniero en diciembre de 2021, cuando recibió un mensaje que decía que el oficial que se burló de ese hombre que se suicidó también estaba muerto.

«Ese oficial fue el crítico más fuerte del ingeniero», dice el padre Dmitriev. «Y también se pegó un tiro».

A medida que la brutal guerra en el este de Ucrania entra en su noveno año, Rusia está reuniendo soldados a lo largo de las fronteras ucranianas, lo que las potencias occidentales interpretan como preparativos para una invasión.

Se sabe que en los últimos años se han producido suicidios de militares y veteranos asociados con los conflictos en Ucrania, pero las cifras son inciertas. Los suicidios se registran como muertes «no relacionadas con el combate», lo que dificulta el registro.

En 2018, el entonces fiscal militar jefe Anatoli Matios dijo que 554 militares en servicio activo se quitaron la vida en los primeros cuatro años de la guerra, pero el Ministerio de Defensa no ha confirmado el número. Fuentes militares le dijeron a la BBC que las cifras oficiales presentadas seguramente no se reportarían, porque muchos suicidios simplemente no se registraron como tales.

“Mientras dure la guerra, nunca publicarán estos números”, dijo Volodymir Voloshin, psicólogo militar en Kiev. «Temen que los rusos los utilicen para dañar nuestra moral».

Un portavoz del Ministerio de Defensa le dijo a la BBC que las cifras nunca se ocultaron, pero que llevaría una semana reunirlas.

La viceministra de Asuntos de Veteranos, Inna Darahanchok, dijo que sus registros indican que unos 700 veteranos han muerto por suicidio desde 2014, pero reconoce que es difícil saber el número real.

Las familias de militares solo tienen derecho a apoyo económico y social si pueden demostrar que el suicidio estuvo relacionado con la guerra, dice Darahanchok.

Pero “sabiendo que es imposible probar que el suicidio está relacionado con los conflictos, los familiares intentan ocultar que el veterano se suicidó por sus creencias religiosas”, añade.

Es una realización trágica: los familiares quedan entre la burocracia del gobierno y una fe implacable.

El país tiene una de las peores tasas de suicidio del mundo.

El suicidio sigue siendo un delito en Ucrania y la Iglesia Ortodoxa, la fe predominante en el país, generalmente se opone a la presencia de sacerdotes en los funerales de quienes se quitan la vida.

«Un sacerdote no puede realizar el entierro de alguien que se ha suicidado, ni siquiera puede asistir al funeral», explica el padre Dmitriev. «Especialmente si es un pueblo pequeño. La familia simplemente se niega a enterrarlos».

Dmitiriev no comparte esta opinión. Antes de la guerra, trabajaba en un hospital e insistía en que se realizaran ritos funerarios para quienes se quitaban la vida.

«Nunca me negué a enterrarlos», dice, y explica que usa algunas lagunas en las reglas para hacerlo.

Al estar conectado con las historias del ingeniero que se disparó y el oficial que terminó haciendo lo mismo después de burlarse de él, Dmitiriev aseguró que tuvieron entierros dignos, atendidos por seres queridos y oraciones.

Ucrania tiene una de las peores tasas de suicidio en relación con la población y, al mismo tiempo, un profundo estigma asociado al acto.

Ninguno de los muchos familiares de militares fallecidos por suicidio abordados en el informe accedió a una entrevista, bajo ninguna circunstancia.

La cineasta Oksana Ivantsiv está dirigiendo un documental sobre el tema.

“En Ucrania nunca se menciona del mismo modo al hijo o hija que se suicida que al que muere en combate. Sus familias están muy aisladas”, dice el director.

El estigma es parte de una brecha mucho más amplia en la atención de la salud mental en el país, que tiene sus raíces en la era soviética, cuando la psicología solo se citaba en el proceso de detención y castigo de los disidentes.

«La psicología o la psiquiatría eran puramente punitivas», señala Ulana Suprun, exministra interina de salud de Ucrania. «Los disidentes fueron internados en hospitales psiquiátricos. Si una persona hubiera sido internada en un hospital psiquiátrico, nunca podría aceptar un trabajo en el gobierno, ni siquiera trabajar como cajero en un banco».

Según Suprun, la atención de la salud mental era prácticamente «inexistente» en Ucrania hasta 2014, cuando los manifestantes derrocaron al entonces presidente Viktor Yanukovitch y psicólogos voluntarios armaron una carpa en la plaza Maidan de Kiev para alentarlos a hablar sobre los traumas experimentados durante la revuelta.

Los psicólogos notaron que las personas no se sentían cómodas yendo a la carpa en público, por lo que se trasladaron a un edificio sindical cercano. Cuando el edificio se incendió, el McDonald’s local proporcionó un refugio temporal para el servicio.

Suprun también ayudó a crear la primera línea directa de prevención del suicidio en 2018, Lifeline Ucrania, cinco o seis décadas después de que surgieran tales iniciativas en los EE. UU. y el Reino Unido.

Lifeline Ucrania trabaja en una pequeña oficina en una zona industrial de Kiev, encima de un concesionario de automóviles que regala el espacio. La organización emplea un equipo de 26 personas para atender llamadas las 24 horas del día, pagando sus salarios con donaciones del Reino Unido, Estados Unidos, Australia, entre otros, y algunas empresas privadas. La financiación del gobierno ucraniano es cero, aunque una carta de felicitación del ministro de Defensa cuelga de la pared de la oficina.

Algunos de los operadores son veteranos que, a su vez, atienden muchas llamadas de otros veteranos, especialmente en las noches de los fines de semana cuando las personas en riesgo beben más. El equipo a menudo les pide a estas personas que recuerden tiempos anteriores a 2014 cuando eran felices, o que recojan objetos que les recuerden esos tiempos. Es un intento de reconectarse con un pasado menos estresante, proyectándolo como un nuevo comienzo.

Svetlana, una estudiante de último año que luego se especializó en psicología y que estaba de servicio en la oficina a principios de esta semana, dijo que le dio a su esposo una bufanda bordada cuando fue al frente en 2014.

«Lo que ayudó a un combatiente a lidiar con las cosas antes de la guerra lo ayudará a lidiar con el futuro», explica.

Pero muchos veteranos no pueden hacer frente a sus situaciones. Se vinculan con el TEPT avanzado, dice Svetlana, «a menudo tratando de silenciar el dolor con alcohol».

Un país bajo presión

El número de llamadas a Lifeline Ucrania no ha aumentado con la creciente amenaza de Rusia, pero el libro de registro muestra que los temas de conversación están mucho más relacionados con esta situación inminente.

«Están ansiosos por esta incertidumbre, es algo que se ha prolongado», dice Svetlana.

La situación también está generando desacuerdos entre personas que alguna vez fueron cercanas.

«Ya nadie sabe quién es enemigo y quién es amigo».

Ulana Suprun dice que esta es la situación que «Putin [presidente da Rússia] quiere»: «Una Ucrania constantemente bajo estrés, incapaz de hacer planes a largo plazo, incapaz de invertir en el futuro».

La guerra ha afectado la capacidad de Ucrania para progresar en la atención de la salud mental, pero los tabúes culturales del país son anteriores al conflicto, dice Andrii Kolunchik, un psicólogo militar que trabaja con el padre Dmitriev.

«Ha sido así durante siglos», dijo. «En nuestra cultura, los hombres prefieren morir antes que pedir ayuda. Decimos que cuando un soldado está cantando, su corazón está sangrando. Entonces, si dice ‘Estoy bien’, no está bien».

Olexa Sokil, un veterano reservado y melancólico que vivió algunos de los peores momentos que la guerra tuvo para ofrecer en 2014, solía decir «Estoy bien» y casi se suicida varias veces, dice.

No fue hasta que viajó a Lituania para ver a un psicólogo militar que sintió que realmente podía hablar.

«Me abrí a él», recuerda Sokil. «Y él me salvó».

Pero en Ucrania, dice el ejército, todos los veteranos están sufriendo.

«No se trata solo del estigma en torno al suicidio, se trata del estigma en torno a los veteranos», dice. «Ucrania está matando a sus veteranos. Tenemos ministerios que gastan millones para presumir en competencias deportivas, mientras que en pequeños pueblos y ciudades los veteranos mueren porque ni siquiera tienen un trabajador social que se acerque a ellos y les pregunte cómo les va».

Sokil acaba de tener un hijo y él y su esposa han estado viendo a un psicólogo durante todo el embarazo.

«Ese psicólogo nos volvió a unir en una sola pieza», recuerda. «Hemos superado nuestro miedo a la pérdida».

Inna Darahanchuk, viceministra de Asuntos de Veteranos, le dijo a la BBC que mejorar el apoyo a la salud mental es la prioridad del organismo para el próximo año.

Sacerdote usa escapatoria para ayudar a las familias

En el centro de Kiev, a lo largo de un muro cerca de la iglesia del padre Dmitriev, hay retratos de la mayoría de los ucranianos muertos en combate, que ascienden a unos 14.000, según cifras del gobierno. Carece de los hombres y mujeres, soldados activos o veteranos, que se quitaron la vida. Al padre Dmitriev le gustaría que sus retratos también estuvieran allí.

Unos años antes de la guerra, Dmitriev descubrió que había una especie de laguna en las reglas de suicidio de la iglesia que permitía que un sacerdote asistiera a un funeral para apoyar a la familia de la persona muerta, siempre que no fuera él quien dirigiera el funeral.

Así es como elude el sistema. Y cuando puede, anima a otros sacerdotes ortodoxos a hacer lo mismo.

«Digo: vayan allí y recen, digan algunas palabras buenas. Lea el Padre Nuestro. La familia no sabrá si es el rito completo o no».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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