Stratolaunch, el avión más grande del mundo o … la montaña parió un ratón?









En abril pasado, el Stratolaunch levantó vuelo y fue clasificado como el avión más grande del mundo en envergadura. De esta forma, la misión estaba proyectada para lanzar cohetes en órbita del aire. Sin embargo, la empresa aeroespacial fundada por Paul Allen está cerrando las operaciones, según un informe de Reuters que cita fuentes anónimas.

La empresa cesará actividad dejando por tierra el objetivo de desafiar a las empresas aeroespaciales tradicionales en una nueva "carrera espacial".

Imagen de avión de Stratolaunch de la empresa de Paul Allen

Stratolaunch es el avión más grande del mundo y nunca más puede volar

Según Reuters, Stratolaunch Systems Corporation, empresa espacial fundada por el multimillonario Paul Allen, está cerrando operaciones. De esta forma, caen por tierra los planes ambiciosos para desafiar a las empresas aeroespaciales tradicionales.

La empresa desarrollaba así una cartera de vehículos de lanzamiento, incluyendo el mayor avión del mundo en envergadura de alas. De esta forma, se conjugaba la ambición para lanzar satélites y, eventualmente, humanos en el espacio.

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Paul Allen fundó Microsoft y Stratolaunch

Con la muerte de su fundador Paul Allen, en el pasado mes de octubre a los 65 años, la empresa podría perder una vital fuente de inversión. Allen fundó la Stratolaunch en Seattle en 2011.

Después de este acontecimiento, la empresa de Paul, Vulcan inc, ha explorado una posible venta de los activos y propiedad intelectual de Stratolaunch, según las informaciones transmitidas.

Un portavoz de Northrop Grumman Corp, dueña de Scaled Composites, principal proveedora del avión de Stratolaunch, rechazó discutir las operaciones de la empresa. Stratolaunch pretendía lanzar el pequeño Pegasus de Northrop desde el avión de Stratolaunch en 2020.

La competencia es muy fuerte, SpaceX se beneficia

La Stratolaunch de Allen fue comparada a la Virgin Galactic, del multimillonario Richard Branson. Es una empresa que está desarrollando un sistema similar de lanzamiento a alta altitud, el Blue Origin. En el caso de Jeff Bezos y SpaceX, de Elon Musk.

Todos ellos anhelan lucrarse con la creciente demanda de servicios de lanzamiento de satélites y, eventualmente, viajes espaciales. Como es sabido, este es un mercado desde hace mucho tiempo dominado por varias empresas. Entre ellas, la United Launch Alliance, una asociación entre Boeing y Lockheed Martin.

La pieza central de la estrategia de la empresa era su avión de transporte fabricado en fibra de carbono. Su envergadura de 117 metros y los seis motores que lo equipaban obtuvieron el respeto mundial, así como la curiosidad. El avión voló por primera vez en abril.

La carrera espacial pierde un jugador

En enero, tres meses después de la muerte de Allen, Stratolaunch dijo que estaba desmantelando la parte de construcción de cohetes de la empresa. Sin embargo, seguiría concentrándose en su avión.

Estamos agilizando las operaciones, con foco en la nave espacial y en nuestra capacidad de apoyar un lanzamiento de demostración del vehículo de lanzamiento aéreo Northrop Grumman Pegasus XL.

Se refirió a la empresa en ese momento.

El día 1 de abril, Stratolaunch tenía sólo 21 empleados, en comparación con 77 en diciembre pasado, dijo una de las fuentes a la agencia noticiosa. La mayoría de los empleados restantes estaban concentrados en completar el vuelo de prueba del avión de la compañía aérea.

Después de algún aliento añadido a la conquista espacial, la empresa parece claudicar en un momento donde sólo los más fuertes financieramente sobreviven.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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