'Soy sacerdote y gay': la iglesia clandestina que acoge a personas LGBTQIA+ en Kenia, donde la homosexualidad es un delito





Una iglesia en Kenia sobrevive en secreto desde hace una década: no publicita sus misas en este país tan religioso y conservador porque acoge a fieles homosexuales.





“La primera vez que entré a la iglesia lloré”, dice John, quien inicialmente fue ordenado en una iglesia tradicional.

Dejó su parroquia porque sus líderes le dijeron que su sexualidad era pecaminosa y que necesitaba permanecer célibe.

«Nunca imaginé en mi vida como sacerdote que estaría en un espacio donde diría tres palabras que la gente encuentra contradictorias: que soy sacerdote, gay y negro».

Se enteró de la iglesia clandestina, donde ahora predica, en las redes sociales, aunque la mayoría de la gente llega de boca en boca.

Como todos los entrevistados, su nombre ha sido cambiado para proteger su identidad.

Los miembros de esta iglesia también son muy cautelosos al compartir detalles de sus misas y reuniones: aquellos que desean participar son examinados cuidadosamente antes de que se les permita participar, una forma de garantizar que no sea una trampa o alguien con malas intenciones.





Todos los miembros entienden que la seguridad y la protección son primordiales.

El sexo gay es ilegal en Kenia, que tiene una sociedad mayoritariamente cristiana y conservadora, aunque este año la Corte Suprema anuló la prohibición de que las organizaciones de gays y lesbianas se registraran como organizaciones no gubernamentales (ONG).

Las iglesias queer (término que engloba diversas identidades sexuales y de género) tienden a definirse como quienes pública e intencionalmente se comprometen con la inclusión de personas de todas las orientaciones sexuales y de género, sin prejuicio alguno.

Cuando asisto a un servicio un domingo cálido y ventoso, la música proviene de una sala de un edificio anónimo.

Alrededor de 30 personas empiezan a reunirse y llenar el lugar.

«Estamos a punto de empezar. Cerremos los ojos y meditemos», dice Pauline, vestida con una larga bata negra y un pañuelo rojo.

Toda la habitación queda en silencio.

Pauline es una persona lesbiana y no binaria que utiliza pronombres neutros. Pauline y sus amigos fundaron la iglesia después de reuniones informales para ayudarse mutuamente.

«Cuando te sacan de un espacio [igreja]es necesario saber si alguien más ha sido excomulgado», dice Pauline, que no experimentó la excomunión, pero nunca se sintió perteneciente a las iglesias tradicionales.

«Queríamos conocer a otros cristianos queer empoderado.»

Un sentimiento de alienación dominó la vida de Pauline, especialmente desde que tenía 12 años y su padre murió de SIDA.

«Después de la muerte de mi padre, la gente empezó a tratarnos de manera diferente. Pensaban que todos teníamos VIH. A mi madre le servían diferentes vasos y platos y ya no nos permitían entrar a algunos espacios. La iglesia era uno de los lugares donde podíamos «No la visité porque la gente pensaba que mi madre estaba 'sucia'», dice Pauline.

Tal exclusión se convirtió en un patrón y todas las iglesias parecieron cuestionar algún aspecto de la vida de Pauline, ya fuera su forma de vestir o el hecho de que no tenía una relación convencional.

Entonces Pauline y sus amigos comenzaron a reunirse los domingos para ver sermones en YouTube, mientras también se acercaban a otros kenianos LGBTQIA+.

Fue en esta época cuando la retórica homofóbica estaba creciendo en África Oriental. La vecina Uganda estaba empezando a debatir una nueva ley draconiana contra la homosexualidad, que desde entonces se ha vuelto aún más estricta.

No imaginaban que 10 años después, su pequeña reunión habría crecido hasta incluir a más de 200 miembros.

La mayoría se sintió obligada a abandonar sus antiguos lugares de culto.

Para Regina, ocurrió una confrontación dramática con un compañero voluntario, parte de un equipo que organizaba eventos en su iglesia anterior.

El equipo le dio un ultimátum cuando descubrieron que tenía novia: ella o ellos.

«Me sentí como una traición. Fui mentora de algunos de ellos y ahora ya no podía ser parte de su grupo. Eran personas que no podían extender gracia a personas que eran diferentes», dice.

Regina eligió a su novia. Una década después, anhelando reconectarse con su fe y comunidad cristianas, su viaje la llevó a la iglesia. queer.

«Hubo un momento en el que sentí que no tenía acceso a Dios. Lo único que escuché fue que era un pecador. Si la oración es una manera de hablar con Dios, ¿cómo entonces podría orar? Regresar a una comunidad, a la fe. Me dio Me permitió dejar atrás las heridas del pasado», dice.

Sin embargo, la congregación ha enfrentado varios ataques, por ejemplo, de vecinos y propietarios que no aceptan mucho a los creyentes LGBTQIA+.

Ya se les ha excluido el acceso a una propiedad a pesar de pagar el alquiler; su iglesia fue saqueada; Los miembros han sido atacados y la policía ha pedido sobornos para ofrecer «protección» y ha amenazado con golpearlos y arrestarlos.

En sus diez años de existencia, la iglesia ha cambiado de ubicación nueve veces, en parte para mantener su ubicación en secreto.

Sin embargo, uno de los obstáculos más difíciles de superar ha sido ayudar a los miembros a reconectarse con su fe y con una liturgia de la que se han sentido históricamente excluidos.

“A todos nos encantaba la fe normal, pero faltaban cosas”, dice Pauline.

«Las mujeres no son reconocidas y, al igual que los niños queer, también tuvimos que ponernos en la fe. Vemos a Dios como padre y madre. Esto empodera a todos».

La iglesia, por ejemplo, tiene su propia versión del Símbolo de los Apóstoles, que comienza, en la versión original, diciendo: «Creo en Dios, Padre todopoderoso, Creador del cielo y de la tierra».

El credo de la iglesia clandestina dice: «Creemos en un solo Dios, nuestro creador, la fuente de nuestro ser como niños. queer y amado.»

Los horarios de la iglesia también son flexibles, ya que las familias y amigos de algunos fieles desconocen su sexualidad y asisten a iglesias tradicionales antes de unirse al servicio. queer más tarde.

“Cuando empezamos, todos estaban inseguros y callados acerca de su trauma”, dice Pauline.

Esto inspiró la creación de un foro de discusión que permite a los creyentes expresarse sobre cómo vivir como kenianos LGBTQIA+.

“Después del servicio, muchas personas buscaron a los pastores para desahogarse sobre las relaciones, el rechazo de sus familias, la falta de vivienda y muchos otros desafíos que enfrentan las personas como resultado de ser homosexual. Entonces iniciamos el foro para compartir cosas, llorar, dar la bienvenida. , motivarnos unos a otros y sanarnos.»

Dado que la vida en Kenia se está volviendo cada vez más abiertamente homofóbica, Pauline dice que algunos miembros han considerado regresar por su seguridad, aunque la mayoría quiere que la iglesia continúe.

«Cuando empezamos, no imaginamos que este espacio llegaría a ser tan importante. Pero no podemos rendirnos, tenemos que pensar en un camino a seguir».

Este texto fue publicado originalmente aquí.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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