Sol – Podr√° estar cerca el desvendar de uno de los mayores misterios









Nuestro Sol es todav√≠a hoy una estrella rodeada de misterios. A pesar de que en los √ļltimos a√Īos, la tecnolog√≠a ha ayudado a responder a muchas preguntas, todav√≠a hay misterios por desentra√Īar. Sin embargo, uno de los mayores y m√°s antiguos misterios que rodean, literalmente, nuestro Sol todav√≠a est√° por responder: ¬Ņpor qu√© su atm√≥sfera exterior es m√°s caliente que su ardiente superficie?

Investigadores de la Universidad de Michigan creen poseer la respuesta y esperan probarlo con la ayuda de la sonda Solar Parker Probe de la NASA.

Imagen de la sonda de la NASA parker solar probe a vigilar el sol

Solar Parker Probe de la NASA podr√≠a desentra√Īar el misterio

De aqu√≠ a unos dos a√Īos, la sonda ser√° la primera nave del hombre en entrar en la zona alrededor del Sol. De esta forma, estar√° donde el calentamiento parece fundamentalmente diferente de lo que ya se ha visto en el espacio. Esto permitir√° que pruebe su teor√≠a de que el calentamiento se debe a peque√Īas ondas magn√©ticas que viajan hacia adelante y hacia atr√°s dentro de la zona.

La resolución de este enigma permitirá a los científicos entender y prever de forma más concertada el clima solar, que puede representar serias amenazas a la red eléctrica de la Tierra. Y el primer paso es determinar dónde el calentamiento de la atmósfera exterior del Sol comienza y termina - un rompecabezas sin escasez de teorías.

Sea cual sea la f√≠sica detr√°s de ese sobrecalentamiento, es un rompecabezas que nos mira en los ojos hace 500 a√Īos. En tan s√≥lo dos a√Īos, Parker Solar Probe finalmente revelar√° la respuesta.

Dijo Justin Kasper, profesor de ciencias climáticas y espaciales de la Universidad de Michigan e investigador principal de la misión Parker.

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Gráfico que ilustra el punto de Alfvén y las olas Alfvén. | Crédito: Universidad de Michigan

La teoría de los científicos y la forma en que van a usar la sonda para probarla, fue presentada en un artículo publicado el 4 de junio en la revista The Astrophysical Journal Letters.

Hay una zona en el Sol que ha dejado a los científicos intrigados

En esta "zona de calentamiento preferencial", por encima de la superficie del Sol, las temperaturas suben globalmente. A√ļn m√°s extra√Īo, los elementos individuales se calientan a diferentes temperaturas, o preferentemente. Algunos iones m√°s pesados ‚Äč‚Äčse sobrecalentan hasta 10 veces m√°s c√°lidos que el hidr√≥geno que est√° en todas partes en esta zona - m√°s caliente que la superficie del sol.

Estas altas temperaturas hacen que la atm√≥sfera solar crezca a menudo el di√°metro del Sol y son la raz√≥n por la que vemos la corona extendida durante los eclipses solares. En ese sentido, coment√≥ Kasper, el misterio del calentamiento coronal es conocido de los astr√≥nomos hace m√°s de medio milenio, aunque las altas temperaturas s√≥lo se apreciaron s√≥lo en el √ļltimo siglo.

En el extremo, llamado punto de Alfvén, el viento solar se mueve más rápido que la velocidad de la luz de Alfvén, y las olas ya no pueden viajar de vuelta al Sol.

Cuando estamos debajo del punto de Alfvén, estamos en esta sopa de olas. Las partículas cargadas son desviadas y aceleradas por las olas venidas de todas las direcciones.

Explicó Kasper.

Conocer mejor el punto de Alfvén del Sol

Al intentar estimar a qué distancia de la superficie del Sol se interrumpe este calentamiento preferencial, el equipo de la Universidad de Michigan examinó décadas de observaciones del viento solar por la sonda Wind de la NASA.

Ellos observaron cuánto del aumento de la temperatura del helio, cerca del Sol, era eliminado por las colisiones entre los iones en el viento solar mientras viajaban a la Tierra. La observación del decaimiento de la temperatura del helio permitió que midieran la distancia hasta la orilla externa de la zona.

Tomamos en todos los datos y los trata como un cronómetro para descubrir cuánto tiempo ha pasado desde que el viento se ha sobrecalentado. Dado que sabemos la velocidad a la que se desplaza el viento, podemos convertir la información a una distancia.

Se refirió al investigador.

Estos cálculos colocan la orilla externa de la zona de sobrecalentamiento a unos 10 a 50 rayos solares de la superficie. Era imposible ser más definitivo, pues algunos valores sólo pueden ser adivinados.

Inicialmente, Kasper no pensó en comparar su estimación de la ubicación de la zona con el punto Alfvén, pero quería saber si había una ubicación físicamente significativa en el espacio que produce el límite externo.

Despu√©s de leer que el punto Alfv√©n y otras superficies fueron observadas a expandirse y contraer con la actividad solar, Kasper y el coautor Kristopher Klein, ex post-doc de la misma Universidad y nuevo docente de la Universidad de Arizona, vuelven a trabajar an√°lisis buscando cambios, a√Īo tras a√Īo, en lugar de considerar toda la misi√≥n de la sonda Wind.

Para mi sorpresa, el límite externo de la zona de calentamiento preferencial y el punto Alfvén se movieron de manera totalmente previsible, a pesar de ser cálculos completamente independientes. Sobrepasa los gráficos uno sobre el otro y hacen exactamente lo mismo con el tiempo.

Sublinó a Kasper.

Parker Solar Probe hizo lo que ning√ļn otro objeto hecho por el hombre hizo

Entonces, ¬Ņel punto Alfv√©n marca la frontera externa de la zona de calefacci√≥n? ¬ŅY qu√© est√° exactamente cambiando bajo el punto de Alfv√©n que sobrecalenta los iones pesados?

A estas cuestiones deber√°n darse respuestas en los pr√≥ximos dos a√Īos. Parker Solar Probe levant√≥ vuelo en agosto de 2018 y ya tuvo su primer encuentro con el Sol en noviembre de 2018, acerc√°ndose ya al sol m√°s que cualquier otro objeto hecho por el hombre.

En los pr√≥ximos a√Īos, Parker se acercar√° cada vez m√°s a cada paso hasta que caiga por debajo del punto de Alfv√©n. En su art√≠culo, Kasper y Klein prev√©n que debe entrar en la zona de calentamiento preferencial en 2021, a medida que la frontera se expande con el aumento de la actividad solar. A continuaci√≥n, la NASA tendr√° informaci√≥n directa de la fuente para responder a todos los tipos de preguntas de larga data.

Con Parker Solar Probe, vamos a poder determinar definitivamente, a trav√©s de mediciones locales, qu√© procesos conducen a la aceleraci√≥n del viento solar y al calentamiento preferencial de ciertos elementos. Las previsiones en este art√≠culo sugieren que estos procesos est√°n operando bajo la superficie de Alfv√©n, una regi√≥n cerca del Sol que ninguna nave a√ļn ha visitado, lo que significa que estos procesos preferenciales de calentamiento nunca se midieron directamente.

Concluyó Klein.

Kasper es el investigador principal de la investigación SWEAP (Solar Wind Electrons Alphas and Protons) de Parker Solar Probe. Los sensores de la SWEAP recogen las partículas del viento solar y los corales durante cada encuentro para medir la velocidad, la temperatura y la densidad y aclaran el misterio de la calefacción.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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