Sin dinero para la vivienda, los estudiantes duermen en automóviles en California





En un d√≠a soleado en abril de 2019, Anthony White, de 29 a√Īos, un ex veterano de la Infanter√≠a de Marina, cont√≥ a la Asamblea de California c√≥mo sobrevivi√≥ un semestre como estudiante en quiebra en el MiraCosta College: dorm√≠a en su autom√≥vil.





White estacion√≥ su Chevrolet Silverado a altas horas de la noche en terrenos cercanos a los almacenes y se ba√Ī√≥ en el gimnasio. Una vez fue expulsado de una tienda de suministros de construcci√≥n por lavarse los dientes en el ba√Īo. La experiencia, dijo, fue traum√°tica.

La falta de vivienda entre los estudiantes universitarios de EE. UU. Se ha convertido en un problema cada vez m√°s visible, y los que asisten a las universidades comunitarias son los m√°s afectados: el 17% de los estudiantes se han quedado sin hogar en el √ļltimo a√Īo, seg√ļn una encuesta The Hope Center for College Community y Philadelphia Justice. .

La mitad de ellos informaron problemas con las facturas: cómo pagar solo una parte del alquiler, ahorrar agua y electricidad o dormir en el sofá de amigos o, a veces, en sus automóviles.

Para ayudar a cambiar la situaci√≥n, White se convirti√≥ en activista y convenci√≥ a algunas universidades de California para que abrieran sus estacionamientos durante la noche, para que los estudiantes puedan pasar algunas noches en sus veh√≠culos y tener acceso a los ba√Īos.

Esa tarde de abril, dentro del Capitolio del Estado, la idea de crear espacios para que los estudiantes detengan sus autom√≥viles por la noche recibi√≥ un fuerte apoyo de los estudiantes, trabajadores sociales y empleados de la universidad, quienes lo anunciaron como ¬ęcreativo¬Ľ y ¬ęmoral¬Ľ. Poco despu√©s, la Asamblea de California aprob√≥ un proyecto de ley sobre el plan.

A medida que se difundi√≥ la noticia de la ley, surgi√≥ la controversia. Los alcaldes cuestionaron si podr√≠a ayudar o da√Īar sus ciudades. Un informe se√Īal√≥ que la propuesta costar√≠a a las arcas p√ļblicas $ 69 millones al a√Īo, y los costos de seguridad y limpieza representar√≠an la mayor parte del gasto.





Los diputados argumentaron que la idea envi√≥ un mensaje insultante a los estudiantes sobre lo que el estado considera ¬ęvivienda adecuada¬Ľ. Y los defensores de las personas sin hogar calificaron la ley como bien intencionada, pero miope, ya que la gran mayor√≠a de los estudiantes pobres no tienen autom√≥vil.

En septiembre, después de que el Comité de Asignaciones del Estado del Senado publicara una versión diluida del proyecto de ley, su autor Marc Berman, miembro de la Asamblea de Palo Alto, lo retiró, citando un apoyo insuficiente.

La historia de la ley de ¬ęestacionamiento seguro¬Ľ, como se dio a conocer en California, fue sin duda una derrota desalentadora para White y otros estudiantes de colegios comunitarios que depend√≠an de sus autom√≥viles para refugiarse. Pero el tema lleg√≥ a los titulares nacionales, sensibiliz√≥ sobre el creciente problema de la educaci√≥n superior y plante√≥ importantes preguntas sobre qu√© deber√≠an ofrecer las redes de asistencia social de los colegios comunitarios y qui√©n deber√≠a pagarlas.

¬ęTodos est√°n de acuerdo en que el problema existe¬Ľ, dijo Larry Galizio, presidente de la Liga de Colegios Comunitarios de California, quien hizo campa√Īa contra la ley, calific√°ndola como una respuesta ¬ę√ļnica para todos¬Ľ a un problema complejo. ¬ęLa pregunta es c√≥mo lo abordamos de manera pragm√°tica y eso realmente es algo que aborda una soluci√≥n¬Ľ.

Los defensores de los estudiantes sin hogar dicen que el mayor obst√°culo para satisfacer las necesidades de vivienda de los estudiantes en los colegios comunitarios de todo el pa√≠s proviene, en gran parte, de la confusi√≥n sobre qui√©n asiste a estas instituciones de dos a√Īos.

¬ęLa percepci√≥n general sobre el estudiante es que vive en casa y disfruta del apoyo familiar¬Ľ, dijo Sara Goldrick-Rab, profesora de la Universidad de Temple en Filadelfia. ‚ÄúEstas personas est√°n solas. Son adultos que trabajan, con ni√Īos, y est√°n en la universidad porque no est√°n ganando suficiente dinero y est√°n tratando de tener una vida mejor ‚ÄĚ.

Stephanie Hern√°ndez, una ex alumna del Palomar Community College, dijo que las decisiones que toman muchos de sus colegas son conmovedoras. ¬ęLa gente dice: ‘No compr√© comida ni pagu√© facturas para poder poner gasolina en mi autom√≥vil, comprar libros o pagar el alquiler¬Ľ, dijo.

Para remediar esto, la mayor√≠a de los campus de universidades comunitarias de California ahora tienen despensas de alimentos, productos de cuidado personal y, a veces, √ļtiles escolares y ropa. La ley de California requiere que las universidades comunitarias proporcionen duchas para los estudiantes sin hogar.

Algunos campus ofrecen lavandería, cenas y refrigerios gratuitos durante el día. Y varios han creado programas de estacionamiento gratuitos.

Pero hasta ahora, la mayoría de los campus no han podido proporcionar respuestas completas, porque son caras y también porque hay una falta de investigación que indique las mejores soluciones.

Los defensores de los estudiantes presionaron a los grupos sin fines de lucro para financiar programas piloto, tanto para ayudar a los estudiantes como para proporcionar datos sobre lo que realmente funciona.

En un programa en Tacoma Community College en Washington, los administradores se asociaron con la Autoridad de Vivienda en 2014 para proporcionar alojamiento a docenas de estudiantes.

Una encuesta inicial encontró que el 60% de los estudiantes en el programa se graduaron o permanecieron inscritos, en comparación con el 16% en un grupo de comparación que no había recibido ayuda. El programa se está ampliando para ayudar a los estudiantes de la Universidad de Washington.

Otro programa, supervisado por Jovenes Inc., un proveedor de vivienda juvenil para personas sin hogar con sede en Los √Āngeles, se une al gobierno de Los √Āngeles y a fundaciones privadas para proporcionar asistencia de vivienda a estudiantes de tres colegios comunitarios a trav√©s de Subsidios de alquiler, apartamentos temporales o habitaciones en las casas de los anfitriones que viven cerca de los campus.

Los estudiantes también reciben asistencia con planificación financiera, apoyo académico y asesoramiento psicológico.

En febrero pasado, Massachusetts inici√≥ un programa que un√≠a a cuatro colegios comunitarios con campus en otras instituciones para proporcionar alojamiento, comidas y asistencia p√ļblica a 20 estudiantes de tiempo completo.

Los resultados preliminares de estos esfuerzos indican que algunos de los programas menos costosos y m√°s eficientes se asocian con agencias de asistencia social, como las autoridades de vivienda y las oficinas federales de asistencia nutricional, que ya brindan servicios a los m√°s desfavorecidos. Y tienen en cuenta cu√°n limitados son realmente los fondos para estudiantes.

En Tacoma, por ejemplo, los estudiantes a veces recibían cupones para pagar el alquiler, pero no los usaban porque no tenían el dinero necesario para pagar el depósito al cerrar el contrato. Los empleados comenzaron a proporcionar esto también, cuando fue necesario.

Evitar la burocracia innecesaria al calificar a los estudiantes para recibir asistencia tambi√©n es fundamental, seg√ļn Russell Lowery-Hart, presidente de Texas Amarillo College en el Texas Panhandle, quien recibi√≥ el reconocimiento nacional por su trabajo para ayudar a los estudiantes en riesgo.

Muchos estudiantes, sin la documentaci√≥n adecuada, pueden pasar horas dentro de las oficinas de la universidad, solo para que se les niegue la asistencia. Pero no en Amarillo. ¬ęDentro de las 24 horas, tenemos una soluci√≥n¬Ľ, dijo Lowery-Hart: ¬ępagamos el alquiler directamente, pagamos las reparaciones del autom√≥vil o, en algunos casos, damos dinero directamente a los estudiantes que no violan su ayuda financiera. Si est√°n en una posici√≥n emergencia y necesito ayuda, no necesito burocracia. Ese es nuestro enfoque ¬ę.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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