Sífilis: la epidemia no se detiene. ¿Cómo evitarlo?





Ella insiste en verse como algo del pasado, pero nunca ha estado tan presente. Se extendió en silencio por todo Brasil hasta que se convirtió en una verdadera epidemia en la última década. Entre 2010 y 2018, casos registrados de sífilis adquirido sexualmente saltó de 2.1 a 75.8 por cada 100 mil brasileños, un aumento de un increíble 3,600%. “Es una enfermedad que es fácil de diagnosticar y tratar, pero sigue siendo muy frecuente. Hay un problema de conciencia que aún debe ser enfrentado ”, analiza el ginecólogo José Eleutério Júnior, presidente de la comisión de enfermedades infecciosas de la Federación Brasileña de Asociaciones de Ginecología y Obstetricia (Febrasgo).

El crecimiento se explica por al menos dos factores. Por un lado, un mayor acceso a pruebas rápidas en el SUS (Sistema Único de Salud) permite captar episodios que anteriormente pasaban desapercibidos. Por otro lado, las bacterias responsables de la enfermedad circulan más a medida que las personas descuidan el cuidado sexual.

En opinión de Eleutério Júnior, hoy los brasileños se sienten más seguros y menos vulnerables a las enfermedades de transmisión sexual (ETS), llamados por especialistas en infecciones de transmisión sexual (ITS). El éxito en el tratamiento del VIH, el virus del SIDA, habría eliminado un temor que anteriormente fomentaba más precaución contra estas enfermedades, algunas de ellas potencialmente fatales.

Pero la máxima de prevención es mejor que la cura nunca caduca cuando se trata de ITS. El villano de la sífilis es la bacteria. Treponema pallidum, que, furtivamente, ataca al organismo en fases y puede engañar a la víctima, dando la falsa impresión de haber dejado la pieza.

Los primeros síntomas también son confusos: llagas en los genitales, erupciones y agua, a veces confundidas con alergias u otras infecciones. Como generalmente desaparecen por sí solos, es común que las personas no presten atención o visiten a un médico. Solo la bacteria sigue ahí, en la niña.





Este período de latencia puede incluso durar décadas: la enfermedad es asintomática, pero aún se propaga a través del cuerpo y se transmite a otras personas. Sin embargo, después de años a escondidas, regresa al ataque, causando daños al cerebro, el corazón, los ojos e incluso la muerte.

La buena noticia es que es fácil detectar la sífilis. El SUS ofrece la prueba rápida de forma gratuita y ni siquiera requiere un laboratorio: simplemente recolecte la sangre golpeando con un dedo y colóquela en un kit distribuido a los servicios de salud. En media hora, sale el resultado. El gran desafío es convencer a las personas que no tienen síntomas de hacerse la prueba.

Según los expertos, lo ideal es detectar las ITS anualmente, especialmente en el caso de personas sin una pareja estable, que están comenzando a tener relaciones sexuales o planean quedar embarazadas.

Sífilis

(Ilustración: Laura Luduvig / HEALTH is Vital)

Sífilis congénita: una amenaza durante el embarazo.

Hablando de embarazo, la sífilis es particularmente amenazante en esta etapa. Es que la mujer embarazada, si está infectada, puede transmitir la bacteria al bebé a través de la placenta, abriendo el camino a la sífilis congénita. En estas circunstancias, la infección es capaz de causar malformación, aborto espontáneo o parto prematuro.

El recién nacido que sobrevive a estas desgracias es aún más propenso a problemas respiratorios y neurológicos. Si el bebé no está infectado durante el embarazo, también corre el riesgo de contraer la bacteria en el momento del parto.

No es por nada que una buena atención prenatal necesita buscar e identificar la presencia del criminal. Pero no siempre sucede aquí. “En algunos estados, se observa más sífilis congénita que sífilis en mujeres embarazadas. Esto es imposible ”, señala Eleutério Júnior, citando cifras del Ministerio de Salud, que mide los casos en cada unidad de la federación.

“Estos son datos que muestran la falta de cobertura adecuada en algunas regiones. A menudo, las mujeres incluso reciben atención prenatal, pero no reciben el diagnóstico ”, agrega el ginecólogo.

De hecho, Brasil no está solo frente a este avance de la sífilis. Aunque hemos registrado un aumento rápido y expresivo, incluso los países desarrollados han reportado en los últimos años más casos de enfermedades adquiridas y congénitas, además de otras ITS.

Para el ginecólogo Mauro Romero Leal Passos, jefe del sector de ETS en la Universidad Federal Fluminense, una de las principales razones es la insuficiente educación sexual. “La sexualidad está más extendida y hoy las personas tienen relaciones sexuales con extraños en la primera cita, solo que, al mismo tiempo, están dejando de lado el condón. El no uso de condones se ha convertido en algo común ”, interpreta.

Temiendo solo un embarazo no deseado, muchos jóvenes y adultos se centran solo en los anticonceptivos, olvidando que el principal escudo contra la sífilis y otras ITS es el condón. Este es un mensaje que necesita resonar durante todo el año.

“Las campañas de prevención tienden a ocurrir durante la temporada de Carnaval, cuando tienes la idea de que las personas tienen más sexo. No es cierto: no hay estacionalidad para las ETS ”, advierte Passos.

Ahora, si le diagnostican sífilis, sepa que no es el fin del mundo. Sí, hay tratamiento: dosis del antibiótico de penicilina benzatínico. Brasil ya sufrió la escasez del medicamento en 2017, debido a que es un medicamento barato, no sería tan interesante para las compañías farmacéuticas, pero hoy la situación está bajo control.

“A diferencia de otras ETS, la sífilis no tiene una vacuna. El sexo es placentero, pero debes ser consciente de los riesgos ”, dice Eleutério Júnior. Aquellos que no quieran unirse a la línea epidémica deben usar condones y realizar exámenes periódicos. Su cuerpo, el mundo e incluso la próxima generación están agradecidos.

Sífilis - tabla

(Ilustración: Laura Luduvig / HEALTH is Vital)

(Ilustraciones: Laura Luduvig / HEALTH is Vital)


Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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