Seguimiento de contactos: qué es y cómo ayuda a contener el coronavirus





Recientemente, surgieron noticias de que Nueva Zelanda y, anteriormente, Vietnam, lograron superar la primera ola del nuevo coronavirus (Sars-CoV-2). ¬ŅQu√© hicieron para lograr esto? Adem√°s de las pruebas masivas, la conciencia p√ļblica y la adopci√≥n del aislamiento social, ambos pa√≠ses recurrieron a un intenso seguimiento de contactos.





La enfermera Ethel Leonor Noia Maciel, especialista en epidemiología y profesora de la Universidad Federal de Espírito Santo (Ufes), explica que esta medida comienza con la identificación y el aislamiento de una persona con Covid-19. Luego, el profesional pregunta dónde ha estado y con quién tiene el contacto más cercano.

A partir de entonces, busca activamente a estas personas y les pide que adopten una cuarentena de 14 d√≠as (contando desde el d√≠a del contacto con la persona infectada original) y que est√©n atentos a cualquier s√≠ntoma. Si, durante cualquiera de estas conversaciones, el rastreador de contactos nota que el sujeto ya est√° mostrando signos del nuevo coronavirus, deber√° averiguar con qui√©n interactu√≥ recientemente. Y la b√ļsqueda avanza de esta manera, a veces con el soporte de aplicaciones y otras tecnolog√≠as que facilitan el monitoreo.

Solo un detalle: el rastreador no necesita cazar a nadie que se haya cruzado r√°pidamente en el camino de la persona infectada. Su atenci√≥n se centrar√° en los contactos m√°s prolongados, que generan un mayor riesgo de contaminaci√≥n. Es el amigo que habl√≥ un rato en la puerta, el compa√Īero de oficina, los miembros de la familia que lo conocieron para un almuerzo familiar …

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En resumen, el seguimiento de contactos mantiene a los pacientes y parte de las personas que interactuaron con él fuera de circulación y, por lo tanto, puede transportar Sars-CoV-2 sin siquiera saberlo.

El m√©todo no necesariamente tiene que hacerse en un pa√≠s, estado o ciudad. Puede aplicarlo en empresas, escuelas y condominios, por ejemplo. ¬ŅPero es efectivo incluso en un pa√≠s enorme como Brasil, donde el coronavirus ya se ha extendido de norte a sur?





Seguimiento de contactos en Brasil

¬ęEl uso de esta estrategia ya es com√ļn para enfrentar otras enfermedades infecciosas, como la tuberculosis¬Ľ, agrega Ethel.

La enfermera participó en un estudio reciente que propone un modelo de detección en el país utilizando los recursos existentes en el Sistema Único de Salud (SUS) contra el nuevo coronavirus.

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La investigación es un reflejo de un trabajo previo, precisamente relacionado con la tuberculosis y realizado en Vitória (Espírito Santo). En este estudio más antiguo, con datos de 2003 a 2007, el objetivo era comprender la cadena de transmisión de la bacteria que causó esta enfermedad. En otras palabras: verifique quién pasó a quién. En ese momento, los científicos descubrieron que era prudente que los profesionales de la salud controlaran a los que vivían a menos de 2.000 metros de los infectados para prevenir la propagación de la enfermedad.

¬ęCon la pandemia, comenzamos a pensar en una forma de adaptar esta idea para enfrentar Covid-19, sobre todo porque la tuberculosis tiene la misma ruta de transmisi√≥n¬Ľ, dice el profesor. Aunque menos contagiosa, la tuberculosis tambi√©n se transmite por gotitas respiratorias.

Seg√ļn el nuevo modelo creado por Ethel y sus colegas, los trabajadores de salud comunitarios del SUS, que ya pasan regularmente en los vecindarios de origen, deben visitar las regiones donde viven los portadores de Sars-CoV-2 (o los residentes que lamentablemente murieron a causa de su). Lo ideal ser√≠a probar este grupo y, en casos positivos, solicitar una cuarentena a√ļn m√°s estricta.

‚ÄúYa tenemos una organizaci√≥n similar en el programa de Salud Familiar. Lo que necesitar√≠a es una contribuci√≥n financiera mayor para contratar nuevos equipos y mejorar lo que existe ‚ÄĚ, agrega Ethel.

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El profesional considera que esta medida es esencial en nuestro país, especialmente en el escenario actual de aumento continuo de casos, reapertura del comercio y relajación del aislamiento. Sería una forma de minimizar el impacto del aumento de la circulación de personas en el avance de la pandemia.

‚ÄúDurante estas visitas, los profesionales tambi√©n podr√≠an usar el ox√≠metro. Es un dispositivo colocado en el dedo que eval√ļa la saturaci√≥n de ox√≠geno en la sangre ‚ÄĚ, agrega Ethel. Los bajos niveles de O2 en el torrente sangu√≠neo sugieren la presencia del coronavirus, incluso sin s√≠ntomas claros, un fen√≥meno llamado hipoxia silenciosa.

Esto permitiría identificar pacientes que pueden progresar a la forma grave de Covid-19 si no reciben tratamiento temprano.

Ethel tambi√©n le pide al gobierno que proporcione los recursos necesarios para que las personas de clases socioecon√≥micas m√°s bajas puedan aislarse, con un m√≠nimo para sobrevivir. ¬ęSin ingresos, continuar√°n trabajando y contaminar√°n a otras personas¬Ľ, advierte.

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Seg√ļn ella, Brasil deber√≠a haber invertido m√°s en medidas que impiden la transmisi√≥n del coronavirus, y no solo en hospitales de campa√Īa y m√°s camas en la UCI. El aislamiento social integral y el seguimiento de contactos son grandes aliados a este respecto.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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