¿Sabías que las primeras zanahorias eran moradas?


¡Imagínese que usted está caminando tranquilamente en el mercado haciendo su feria semanal, cuando de repente, se encuentra con varias zanahorias púrpuras! Medio extraño, no? Bueno, en los días actuales puede hasta ser, pero hacia el siglo XVII esa era exactamente el color de las zanahorias cultivadas y cosechadas en las haciendas por el mundo.


La zanahoria es un vegetal que originalmente era morado, blanco o crema. La diferencia en el color es causada por el pigmento conocido como antocianina, que da tonos de azul y morado. Los ancestros evolutivos de la zanahoria probablemente se originaron en el área hoy correspondiente a Irán y Afganistán y esos lugares también parecen ser donde las zanahorias fueron cultivadas por primera vez, según historiadores. Sin embargo, se cree que las zanahorias salvajes han crecido por toda Europa en los últimos 5000 años.

Se supone que las zanahorias de color naranja como las que estamos acostumbrados en los días actuales han sido creadas en Holanda hace unos 400 años, pero hasta hoy, todavía existe un cierto debate sobre cuando la zanahoria anaranjada apareció por primera vez. El World Carrot Museum (Museo Mundial de la Ceniza), que es una fuente enciclopédica bien rica de información del vegetal, afirma que existen varios manuscritos arcaicos (uno que se remonta al año 512) que ya describían las zanahorias en el color naranja pero no eran ni un poco comunes.


Es ahí donde los holandeses surgen como los probables grandes responsables de la popularidad y la prevalencia moderna de la zanahoria naranja. De acuerdo con varias fuentes, las zanahorias anaranjadas se volvieron comunes hace aproximadamente 400 años, cuando los agricultores holandeses cruzaron las mismas de forma intencional. Esto fue supuestamente un hecho político en homenaje a Guillermo de Orange. Él era un miembro de la soberana Casa de Orange, y también una figura prominente en la lucha por la independencia holandesa.

En el año 2002, algunos granjeros británicos intentaron reintroducir la versión morada de la zanahoria en los supermercados ingleses. Aunque los vegetales eran rojos por fuera, todavía eran naranja por dentro. Pero la idea fue considerada un fracaso comercial. Posteriormente, las ventas de la zanahoria morada cayeron aún más cuando se descubrió que la coloración púrpura se filtraba de las zanahorias al agua en la que estaban siendo cocidas. Mejor seguir con la versión naranja del vegetal, ¿no es así?

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Nacho Vega
Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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