Rover Opportunity muri√≥, pero dej√≥ 15 a√Īos de descubrimientos en Marte









No fue f√°cil para los investigadores de la NASA aceptar que Rover Opportunity muri√≥. Despu√©s de 15 a√Īos de descubrimientos en Marte, todo termina con "Descansa en paz, Opportunity (2004-2018). Eternas anhelas del planeta Tierra.

Fueron m√°s de mil intentos que los responsables hicieron para "resucitar" el robot. Por √ļltimo, el mi√©rcoles, la agencia espacial estadounidense declar√≥ oficialmente el fin de la misi√≥n. Sin embargo, ¬Ņqu√© nos mostr√≥ este ingenio humano en el planeta rojo?

Rover Opportunity para descubrir Marte

El MER-B (Opportunity) fue el segundo de dos vehículos exploradores geológicos de la NASA, que aterrizaron en Marte en 2004.

Lanzado el 7 de julio de 2003, el Opportunity aterrizó en Marte el 25 de enero de 2004 en el Meridiani Planum. Eran 05:05 (hora de la Tierra) y 13:15 (hora de Marte). Esta sonda llegó al planeta tres semanas después de la sonda Spirit (MER-A), que también forma parte de la misión de la NASA para Vehículos Exploradores de Marte.





Mientras el Spirit se qued√≥ inm√≥vil en 2009 y termin√≥ sus comunicaciones en 2010, el Opportunity permaneci√≥ activo por m√°s de 15 a√Īos.

Misión más que éxito

La NASA mencion√≥ varias veces que el Opportunity excedi√≥ ampliamente las expectativas. Cuando estaba previsto que su misi√≥n durara s√≥lo 90 d√≠as, el veh√≠culo acab√≥ por recorrer las arenas del planeta rojo durante 5.111 d√≠as marcianos, 15 a√Īos en el calendario terr√°queo.

Ahora, la NASA ha anunciado que la sonda est√°, desgraciadamente, muerta.

Hemos hecho todos los esfuerzos razonables de ingenier√≠a para intentar recuperar el robot Opportunity y determinamos que la probabilidad de recibir una se√Īal es muy baja para continuar los esfuerzos de recuperaci√≥n.

Referido a la prensa John Callas, responsable del proyecto Mars Exploration Rover de la NASA.

¬ŅQu√© "mat√≥" la sonda?

Seg√ļn las informaciones que se transmitieron, en la causa de esta p√©rdida de comunicaciones podr√≠a haber estado una tormenta de arena. El 10 de junio la comunicaci√≥n con la Tierra fue interrumpida y el Rover desapareci√≥ durante 107 d√≠as.

Después de muchos intentos, varios ejercicios de ecuación donde podría estar, el vehículo fue encontrado. Este estaba en el llamado Valle de la Perseverancia, cubierto de polvo, lo que bloqueó la entrada de luz solar en sus paneles. De esta forma, sin energía solar, el Opportunity congeló, pero la NASA no perdió la esperanza de recuperarlo. "Estamos a torcer por ti!", Escribió en Twitter.

Legado para la humanidad

La NASA obtuvo un resultado que super√≥ ampliamente las expectativas. Tanto el Opportunity como el Spirit hicieron algunos descubrimientos impresionantes, incluyendo la presencia de yeso formado a partir de agua rica en minerales y de hematita, que sugieren que el planeta ten√≠a un pasado m√°s h√ļmedo, con l√≠quido en la superficie.

El ingenio humano ha viajado más de 45 kilómetros y hay referencia a cada detalle descubierto. Para tener una idea más clara, se colocó el mapa de Nueva York para permitir una mejor perspectiva:

Inefablemente quedan en el registro varios acontecimientos que muestran como un día veremos a Marte. Por encima de todo, la sonda nos mostró varias realidades que desconocíamos. Por ejemplo, vimos una versión marciana de un eclipse solar, cuando las lunas Deimos y Phobos atravesaban el sol:

Aquí está Phobos en tránsito el 20 de septiembre de 2012

Las imágenes iban dando cuenta de aspectos geofísicos, pero no sólo. Conforme se desplazaba, íbamos aprendiendo con sus marcas, dejadas en el suelo del planeta. Además, vimos imágenes que nos dejaron intrigados, cuantas veces fue cuestionado si lo que estábamos viendo era de acción natural o extraterrestre?

Las marcas dejan bien claro su trabajo. Por el camino, el veh√≠culo del tama√Īo de un carro de golf con seis ruedas, tambi√©n sufri√≥ varios sustos. A veces qued√≥ atrapado en obst√°culos, como sucedi√≥ en una duna y hasta enfrent√≥ tempestades de arena. Pero consigui√≥ siempre seguir adelante. Vean aqu√≠ un trabajo muy interesante del NY Times.

La conquista de Marte contin√ļa

Actualmente la NASA tiene en el suelo marciano dos robots en actividad: el Curiosity, a explorar el planeta desde hace m√°s de seis a√Īos, y el reci√©n llegado InSight, desde noviembre de 2018.

El pr√≥ximo a√Īo, la NASA lanzar√° en julio de 2020 otra sonda, la Mars 2020, que tiene como misi√≥n buscar se√Īales de vida microbiana pasada en el planeta.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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