Rover Opportunity muri贸, pero dej贸 15 a帽os de descubrimientos en Marte









No fue f谩cil para los investigadores de la NASA aceptar que Rover Opportunity muri贸. Despu茅s de 15 a帽os de descubrimientos en Marte, todo termina con "Descansa en paz, Opportunity (2004-2018). Eternas anhelas del planeta Tierra.

Fueron m谩s de mil intentos que los responsables hicieron para "resucitar" el robot. Por 煤ltimo, el mi茅rcoles, la agencia espacial estadounidense declar贸 oficialmente el fin de la misi贸n. Sin embargo, 驴qu茅 nos mostr贸 este ingenio humano en el planeta rojo?

Rover Opportunity para descubrir Marte

El MER-B (Opportunity) fue el segundo de dos veh铆culos exploradores geol贸gicos de la NASA, que aterrizaron en Marte en 2004.

Lanzado el 7 de julio de 2003, el Opportunity aterriz贸 en Marte el 25 de enero de 2004 en el Meridiani Planum. Eran 05:05 (hora de la Tierra) y 13:15 (hora de Marte). Esta sonda lleg贸 al planeta tres semanas despu茅s de la sonda Spirit (MER-A), que tambi茅n forma parte de la misi贸n de la NASA para Veh铆culos Exploradores de Marte.





Mientras el Spirit se qued贸 inm贸vil en 2009 y termin贸 sus comunicaciones en 2010, el Opportunity permaneci贸 activo por m谩s de 15 a帽os.

Misi贸n m谩s que 茅xito

La NASA mencion贸 varias veces que el Opportunity excedi贸 ampliamente las expectativas. Cuando estaba previsto que su misi贸n durara s贸lo 90 d铆as, el veh铆culo acab贸 por recorrer las arenas del planeta rojo durante 5.111 d铆as marcianos, 15 a帽os en el calendario terr谩queo.

Ahora, la NASA ha anunciado que la sonda est谩, desgraciadamente, muerta.

Hemos hecho todos los esfuerzos razonables de ingenier铆a para intentar recuperar el robot Opportunity y determinamos que la probabilidad de recibir una se帽al es muy baja para continuar los esfuerzos de recuperaci贸n.

Referido a la prensa John Callas, responsable del proyecto Mars Exploration Rover de la NASA.

驴Qu茅 "mat贸" la sonda?

Seg煤n las informaciones que se transmitieron, en la causa de esta p茅rdida de comunicaciones podr铆a haber estado una tormenta de arena. El 10 de junio la comunicaci贸n con la Tierra fue interrumpida y el Rover desapareci贸 durante 107 d铆as.

Despu茅s de muchos intentos, varios ejercicios de ecuaci贸n donde podr铆a estar, el veh铆culo fue encontrado. Este estaba en el llamado Valle de la Perseverancia, cubierto de polvo, lo que bloque贸 la entrada de luz solar en sus paneles. De esta forma, sin energ铆a solar, el Opportunity congel贸, pero la NASA no perdi贸 la esperanza de recuperarlo. "Estamos a torcer por ti!", Escribi贸 en Twitter.

Legado para la humanidad

La NASA obtuvo un resultado que super贸 ampliamente las expectativas. Tanto el Opportunity como el Spirit hicieron algunos descubrimientos impresionantes, incluyendo la presencia de yeso formado a partir de agua rica en minerales y de hematita, que sugieren que el planeta ten铆a un pasado m谩s h煤medo, con l铆quido en la superficie.

El ingenio humano ha viajado m谩s de 45 kil贸metros y hay referencia a cada detalle descubierto. Para tener una idea m谩s clara, se coloc贸 el mapa de Nueva York para permitir una mejor perspectiva:

Inefablemente quedan en el registro varios acontecimientos que muestran como un d铆a veremos a Marte. Por encima de todo, la sonda nos mostr贸 varias realidades que desconoc铆amos. Por ejemplo, vimos una versi贸n marciana de un eclipse solar, cuando las lunas Deimos y Phobos atravesaban el sol:

Aqu铆 est谩 Phobos en tr谩nsito el 20 de septiembre de 2012

Las im谩genes iban dando cuenta de aspectos geof铆sicos, pero no s贸lo. Conforme se desplazaba, 铆bamos aprendiendo con sus marcas, dejadas en el suelo del planeta. Adem谩s, vimos im谩genes que nos dejaron intrigados, cuantas veces fue cuestionado si lo que est谩bamos viendo era de acci贸n natural o extraterrestre?

Las marcas dejan bien claro su trabajo. Por el camino, el veh铆culo del tama帽o de un carro de golf con seis ruedas, tambi茅n sufri贸 varios sustos. A veces qued贸 atrapado en obst谩culos, como sucedi贸 en una duna y hasta enfrent贸 tempestades de arena. Pero consigui贸 siempre seguir adelante. Vean aqu铆 un trabajo muy interesante del NY Times.

La conquista de Marte contin煤a

Actualmente la NASA tiene en el suelo marciano dos robots en actividad: el Curiosity, a explorar el planeta desde hace m谩s de seis a帽os, y el reci茅n llegado InSight, desde noviembre de 2018.

El pr贸ximo a帽o, la NASA lanzar谩 en julio de 2020 otra sonda, la Mars 2020, que tiene como misi贸n buscar se帽ales de vida microbiana pasada en el planeta.

Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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