Rescate en Málaga. Eran precisos 12 días para retirar a Julen del pozo?









Ser rápido en las operaciones en Málaga no era sólo difícil. Era arriesgado. Los expertos explican por qué fueron necesarios 12 días para rescatar a Julen, y si la supervivencia era posible sin contratiempos.

Cambios repentinos de planes, errores en los c√°lculos, mal tiempo, obst√°culos inesperados por el camino. A medida que las autoridades avanzaban hacia las profundidades de la sierra de M√°laga en busca del peque√Īo Julen Jim√©nez, los rescatadores cogieron innumerables batallas que iban retrasando las esperanzas de encontrar con vida al beb√© de dos a√Īos que cay√≥ el domingo 13 en la estrecha perforaci√≥n de 25 cent√≠metros de ancho y 110 metros de largo en el sur de Espa√Īa. Se necesitaron doce d√≠as para que Julen fuera encontrado, ya sin vida, a 73 metros de profundidad.

¬ŅPor qu√© tard√≥ tanto tiempo? ¬ŅPod√≠a la operaci√≥n de rescate haber sido m√°s r√°pida? ¬ŅNo hab√≠a un m√©todo inmediato para retirar al beb√©? ¬ŅY alguno de ellos pod√≠a haber salvado a Julen?

El plan original para salvar a Julen Jimenez comenz√≥ con dos hip√≥tesis. La primera era abrir un t√ļnel en la diagonal y luego en la horizontal que, a cierta altura, se cruzara con el pozo donde el ni√Īo estaba. La otra pasaba por ensanchar el agujero donde el beb√© cay√≥. Pero las dos ideas fueron abandonadas al cabo de algunos d√≠as por temor de que las vibraciones provocadas por las m√°quinas en el suelo causara deslizamientos de tierra, que pod√≠an soterrar al ni√Īo que muchos cre√≠an poder estar vivo. Julen se qued√≥ atrapado bajo un banco de tierra, donde podr√≠a haber suficiente aire para respirar por varios d√≠as.





Fue entonces que el plan C fue puesto en pr√°ctica: construir un t√ļnel vertical, paralelo a la perforaci√≥n donde Julen cay√≥, y luego excavar cuatro metros manualmente para conectar los dos corredores. Matilde Costa e Silva, profesora de licenciatura en Ingenier√≠a Geol√≥gica y Minas del Instituto Superior T√©cnico, explica al Observador que no hab√≠a (a√ļn) otro plan plausible para conducir este rescate. "Dada la profundidad [sabe-se agora que a crian√ßa estava a 73 dos 107 metros que o furo ter√°], esta era la √ļnica hip√≥tesis a su debido tiempo. Comenzaron por hacer una zanja con m√°s de 20 metros, pero, a partir de ah√≠, ya no era posible llegar a la profundidad necesaria. La idea de hacer el t√ļnel horizontal iba siempre a ser m√°s morosa y m√°s dif√≠cil porque, para empezar a cavar en la horizontal, era necesario retirar mucho m√°s material ", explica la experta.

Dada la profundidad, √©sta era la √ļnica hip√≥tesis a su debido tiempo. Comenzaron por hacer una zanja con m√°s de 20 metros, pero a partir de ah√≠ ya no era posible llegar a la profundidad a la que era preciso. La idea de hacer el t√ļnel horizontal iba siempre a ser m√°s largo y m√°s dif√≠cil porque, para empezar a excavar en la horizontal, era necesario sacar mucho m√°s material.

Matilde Costa e Silva, profesora de licenciatura en Ingeniería Geológica y Minas del Instituto Superior Técnico

Para abrir ese t√ļnel vertical hab√≠a dos t√©cnicas posibles, cuenta Paula Falc√£o Neves, coordinadora de la licenciatura en Ingenier√≠a Geol√≥gica y Minas del T√©cnico: oa trav√©s de excavaci√≥n mec√°nica, que usa m√°quinas pesadas, oa trav√©s de t√©cnicas con explosivos para hacer el avance, fuese √©l horizontal, vertical o diagonal. "Para ser m√°s r√°pido y evolucionar de forma m√°s segura, normalmente se usan excavaciones mec√°nicas. Son como si fueran brocas para llegar a un determinado punto. Y eso hasta es relativamente r√°pido, desde que existan los equipos ", refiere la profesora.

Fue precisamente esa la técnica que fue adoptada en Málaga. La teoría, sin embargo, muchas veces no basta: "Las características del suelo es que definen exactamente el tiempo que lleva a hacer la excavación y el éxito de ella. Si tenemos materiales muy sueltos, la probabilidad de que, a medida que se va perforando, el agujero quedar colmado de nuevo es muy grande. Si es en roca, la probabilidad de que esos desmoronamientos locales disminuye ", resume Matilde Costa e Silva.

En M√°laga, el suelo parec√≠a estar cooperando. Alfonso R. G√≥mez Celis, delegado del gobierno de Andaluc√≠a, revel√≥ a trav√©s de Twitter que la roca encontrada en las excavaciones -y despu√©s, cuando los mineros descendieron por el t√ļnel- era cuarta, una roca metam√≥rfica extremadamente resistente, evaluada en 7 en la escala de Escala de Mohs, que cuantifica hasta 10 la dureza de los minerales, o sea, la resistencia que tienen al riesgo. M√°s duro que el quartzito, s√≥lo el topacio – rocas como el zafiro o el rub√≠ y el diamante, la roca m√°s dura del planeta.

Esto era un punto positivo porque la firmeza del suelo retiraba de la ecuación la inminencia de desmoronamientos de tierra. Pero planteaba un problema: con rocas tan duras, aumentaba la dificultad de hacer la excavación. Y el tiempo que tardaba en hacerlo. Pasó, por tanto, a convertirse en una carrera contra el tiempo.

La roca encontrada en las excavaciones era cuarta, una roca metamórfica extremadamente resistente evaluada en 7 en la escala de Escala de Mohs. Esto era un punto positivo porque la firmeza del suelo retiraba de la ecuación la inminencia de desmoronamientos de tierra. Pero levantaba un problema: con rocas tan duras aumenta la dificultad de hacer la excavación.

Fue la dureza de las rocas que fue el origen de los errores de c√°lculo que obligaron a las autoridades a recomenzar las excavaciones del t√ļnel vertical. De acuerdo con Matilde Costa e Silva, estos errores de c√°lculo fueron, en realidad, una desviaci√≥n del agujero. Y esa desviaci√≥n sucedi√≥ porque, a medida que las m√°quinas avanzaban, encontraron materiales con durezas diferentes. "La desviaci√≥n resulta en que el agujero no quede en posici√≥n vertical. Tuvo una determinada inclinaci√≥n, que result√≥ de la cabeza de la perforadora haber encontrado heterogeneidades ", resume la profesora.

Desviaciones como este, que en este caso fue de cerca de un metro, son frecuentes cuando el objetivo es crear una perforación muy profunda y estrecha, pero resultan en retrasos en los trabajos. En Málaga, las operaciones se ralentizaron porque fue necesario llenar el agujero con arena y excavar nuevamente, ya con una nueva máquina adaptada a la roca más dura encontrada en profundidad. Sin embargo, no era posible simplemente recomenzar la excavación con la nueva máquina desde el punto en que se produjo la desviación: "Querían aprovechar los metros que ya estaban perforados. El objetivo era continuar con la verticalidad del agujero y eso sólo era posible haciendo un relleno, estabilizando las paredes del agujero y recomenzando a perforar. Sólo después se va a entubando el agujero, para que quede seguro ", describe Matilde Costa e Silva.

La colocación de estos tubos fue fuente de nuevos retrasos, pero es un paso que no podía ser ignorado ni evitado, subraya la coordinadora Paula Falcão Neves. "Si son terrenos muy blandos y poco consolidados, a medida que se va haciendo la apertura de ese pozo, él tiene que ser entubado. Probablemente, como aquello es una entrada relativamente cercana a la superficie, seguro que atraviesa los suelos, pero luego encuentra roca. En esa parte en que los terrenos son malos en términos de estabilidad, tienen que ser entubados. Y eso demora mucho más tiempo ", justifica.

Desviaciones como éstas son frecuentes cuando el objetivo es crear una perforación muy profunda y estrecha, pero resultan en retrasos. En Málaga, las operaciones se ralentizaron porque fue necesario llenar el agujero con arena y excavar nuevamente con una nueva máquina. Sin embargo, no era posible simplemente recomenzar la excavación con la nueva máquina desde el punto en que ocurrió la desviación.

Los ocho mineros involucrados en las operaciones de rescate no sabían exactamente dónde estaba Julen Jiménez, pero descendieron a través de un ascensor forjado por un herrero en la ciudad de Alhaurín el Grande. La jaula era cónica, tenía 1,05 metros de diámetro y 2,5 metros de altura, estaba equipada con conductos para el aire y tenía capacidad para aguantar con el peso de tres personas en el interior.

Pero ¬Ņc√≥mo sab√≠an los mineros cuando detiene el t√ļnel vertical ya partir de cuando cavar manualmente el pasillo horizontal, si nadie sab√≠a el paradero exacto de Julen?

De acuerdo con Paula Falc√£o Neves, lo m√°s probable es que el pozo haya sido excavado hasta una profundidad mayor que aquella donde se juzga que Julen pueda estar. Aunque el ni√Īo no estaba en la posici√≥n estimada, ya que los t√ļneles ya estaban entubados, s√≥lo habr√≠a que ensanchar la abertura del t√ļnel de abajo hacia arriba hasta encontrarse con el beb√©. "En el fondo, es ensanchar el agujero de agua. Incluso si contin√ļa hacia abajo, desde que lo interceden, como el t√ļnel construido tiene un di√°metro mayor, ahora es s√≥lo excavar el agujero de abajo hacia arriba hasta que se encuentre el beb√©. Si se equivocan y √©l est√° m√°s abajo, se ensancha el agujero hacia abajo porque ya saben que est√°n en roca firme ", explica la profesora.

Matilde Costa e Silva concuerda: "Ellos hicieron un t√ļnel un poco por debajo de la profundidad estimada para la posici√≥n del ni√Īo, tambi√©n para garantizar el flujo de los materiales de la galer√≠a. Los materiales que resultan de la excavaci√≥n van hacia el fondo de ese t√ļnel ", a√Īade.

De acuerdo con Paula Falc√£o Neves, lo m√°s probable es que lo puedo haber sido excavado hasta una profundidad mayor que aquella donde se juzga que Julen pueda estar. Aunque el ni√Īo no estaba en la posici√≥n estimada, ya que los t√ļneles ya estaban entubados, s√≥lo se hab√≠a de ensanchar la abertura del t√ļnel desde abajo hacia arriba hasta encontrarse con el beb√©.

En cuanto a los terrenos menos estables entubados, la roca m√°s firme sigui√≥ siendo un problema, principalmente en la fase en que los mineros tuvieron que excavar manualmente los cuatro metros que separaban el t√ļnel donde Julen estaba y aquel por donde los rescatadores entraron: cuatro guardias civiles especialistas en espeleolog√≠a y rescate en monta√Īa.

La soluci√≥n fue utilizar explosivos con peque√Īa carga para reventar la roca que las picaretas no pod√≠an partir: "Normalmente se hacen unos disparos, haciendo el contorno de lo que pretendemos cavar. Y luego, el medio ya puede ser retirado o reventado de otra forma cualquiera ", describe Paula Falc√£o Neves.

La utilizaci√≥n de microexplosivos es m√°s segura, pero las cargas tienen que ser tan peque√Īas, para no comprometer la estabilidad de los t√ļneles, que el avance se hace m√°s lentamente. Todo tiene que ser hecho con mucha precisi√≥n, subraya la coordinadora. "Cuatro metros para nosotros es muy r√°pido. Aqu√≠, la cantidad de explosivos y el lugar donde los colocan tienen que ser calculados de forma muy cuidadosa, para que las vibraciones no provoquen da√Īos al lugar donde ellos quieren llegar ", afirma la experta del T√©cnico.

Además, cada vez que se utilizan los microexplosivos, es necesario esperar dos horas para volver a avanzar. Es ese el tiempo necesario para perforar los espacios donde se colocan los explosivos, instalar esos explosivos, hacer la detonación, salir y esperar hasta extraer el aire contaminado por los gases resultantes de la explosión. Y luego volver con las picaretas y el resto de material de excavación, que pesa alrededor de 22 kg.

La utilizaci√≥n de microexplosivos es m√°s segura, pero las cargas tienen que ser tan peque√Īas para no comprometer la estabilidad de los t√ļneles que el avance se hace m√°s lentamente. Todo tiene que ser hecho con mucha precisi√≥n, subraya la coordinadora. Cada vez que se utilizan los microexplosivos, se necesitan dos horas para extraer el aire contaminado por los gases.

Una de las grandes fuentes de todos los obstáculos que los mineros fueron encontrando por el camino fue el hecho de que nadie conoce cómo es aquel terreno. "Normalmente, en minas avanzamos, pero ya tenemos conocimiento previo de lo que se está excavando. No conociendo y queriendo hacerlo con cierta rapidez, y teniendo en cuenta que tienen un agujero vertical que no puede ser afectado con desmoronamientos, todo tiene que ser hecho con muchos cuidados ", afirma la profesora del Técnico.

Por lo tanto, había una gran laguna en la operación de rescate: nadie sabía si aquel terreno tenía o no puntos de debilidad. "Cuando están haciendo excavación a la superficie en materiales muy fracturados se comienza a hacer un agujero y las paredes pueden deslizarse y colapsar, de ahí las mayores preocupaciones con las vibraciones sobre el terreno", explica Paula Falcão Neves. Es lo mismo que cavar un canal en la arena mojada o en roca, compara ella. En la arena mojada, el canal puede estar estable durante una hora o durante cinco minutos. Nadie sabe.

Y esta fue la incertidumbre con que los mineros tuvieron que operar: "Estos mineros no saben las condiciones en que están y todo puede cambiar de un momento a otro. Imagínese que hay fracturas, zonas de debilidad. Incluso en roca muy dura, si atravesan un sitio con dos fracturas paralelas cercanas, lo que está entre esas fracturas puede caer. Y no se sabe dónde están esas fracturas ", cuenta Paula Falcão Neves.

Es verdad que "los mineros están acostumbrados a estos ambientes, que son incluso muy rudos", adjetiva Matilde Costa e Silva. "Una persona vulgar no podría trabajar. Se enfrentan al peligro de quedar atrapados, aunque esto es improbable porque los agujeros están entubados. Además, estos son ambientes más cálidos, porque está más calor en el fondo, y son espacios muy exiguos ", recuerda la profesora.

Y esta fue la incertidumbre con que los mineros tuvieron que operar: "Estos mineros no saben las condiciones en que están y todo puede cambiar de un momento a otro. Imagínese que hay fracturas, zonas de debilidad, incluso en roca muy dura, si que atravesan un sitio con dos fracturas paralelas cercanas, lo que está entre esas fracturas puede caer, y no se sabe dónde están esas fracturas ", cuenta Paula Falcão Neves.

S√≥lo tres d√≠as despu√©s de la desaparici√≥n de Julen Jimenez, los expertos ya dec√≠an al Observador que era poco probable encontrar al beb√© con vida. Francisco Rasteiro, fundador del N√ļcleo de Espeleolog√≠a de la Costa Azul, cre√≠a "complicado que se logre llegar al ni√Īo y que ella sea encontrada con vida": "El ni√Īo tiene que estar muerto. Es un ni√Īo de dos a√Īos, entallado en un lugar donde ning√ļn adulto logra llegar, en un lugar que no puede ser abierto sino el ni√Īo quedaba enterrado ", describ√≠a en aquel momento el espele√≥logo.

La dificultad de supervivencia comenzaba luego con el hecho de que Julen se quedara debajo de una masa de tierra compacta y mojada que obstru√≠a el agujero a 73 metros de profundidad. Era ese tap√≥n que estaba "a impedir que el aire circule dentro del pozo, por eso √©l sofoca", dijo Francisco: "La hip√≥tesis de supervivencia a√ļn se colocaba si hubiera espacios abiertos y circulaci√≥n de aire all√° abajo, pero eso no sucede en un agujero de penetraci√≥n de agua", a√Īad√≠a.

Pedro Pinto, especialista en espeleosocorro, dec√≠a que aunque el ni√Īo no hubiera muerto por falta de aire, la inmovilidad extrema habr√≠a matado al muchacho. "Nuestra propia funci√≥n de irrigaci√≥n sangu√≠nea del cuerpo humano no es 100% asegurada por la fuerza del coraz√≥n. Los m√ļsculos de los brazos y de las piernas, cuando contraen, tambi√©n ayudan a la funci√≥n del sistema circulatorio porque comprimen las venas y arterias ", describ√≠a Pedro Pinto.

Pedro Pinto, especialista en espeleosocorro, dice que "aunque √©l no haya muerto por falta de aire, la inmovilidad extrema habr√≠a matado al muchacho." Nuestra propia funci√≥n de irrigaci√≥n sangu√≠nea del cuerpo humano no es 100% asegurada por la fuerza del coraz√≥n. Los m√ļsculos de los brazos y de las piernas, cuando contraen, tambi√©n ayudan a la funci√≥n del sistema circulatorio porque comprimen las venas y arterias ", describe.

Esto tambi√©n fue confirmado al Observador por el coordinador de un veh√≠culo m√©dico de emergencia r√°pida (VMER): "Nuestros m√ļsculos funcionan como una bomba para hacer circular la sangre. El m√ļsculo sirve para producir energ√≠a, por eso es que temblamos cuando tenemos fr√≠o. Es para generar calor. Al estar parado, la disminuci√≥n de la temperatura corporal contribuye a√ļn m√°s a la hipotermia", Subray√≥ el m√©dico del INEM.

Otro problema relacionado con la inmovilizaci√≥n extrema es aparici√≥n de √ļlceras, explicaba. Imag√≠nese sentado en un banco de cine para ver una pel√≠cula de dos horas. A lo largo del tiempo va a cambiar de posici√≥n porque es inc√≥modo. Ahora imagina qui√©n tiene que estar en esa misma silla, pero sin poder moverse. "Va a tener una incomodidad, despu√©s aparecen las zonas de maceraci√≥n, que son regiones donde los tejidos est√°n m√°s sujetos a presiones y por eso son menos irrigadas. Esto crea √ļlceras de presi√≥n que dan lugar a heridas, que pueden convertirse en focos de infeci√≥n ", describ√≠a el coordinador.

En realidad, el m√©dico del INEM dec√≠a que son innumerables los problemas que podr√≠an haber provocado la muerte de Julen. Seg√ļn √©l, si por un lado la altura de la superficie hasta el fondo del pozo es grande, la ca√≠da del muchacho no fue hecha en ca√≠da libre. "Trat√°ndose de un recorrido estrecho, la persona va golpeando las paredes, por lo que va a haber alg√ļn amortiguamiento de la ca√≠da. Probablemente no tendr√° grandes traumas ", subrayaba.

El problema m√°s grave es la disfunci√≥n metab√≥lica: "Adem√°s, a pesar de tener m√°s capacidad de permanecer largas horas sin comer desde que bebemos agua, las reservas de glucosa y la capacidad de producir glucosa de un ni√Īo son muy inferiores a las de un adulto. Probablemente va a entrar en hipoglucemia ", subraya el coordinador de una VMER.

El problema m√°s grave ser√≠a la disfunci√≥n metab√≥lica: "A pesar de tener m√°s capacidad de permanecer largas horas sin comer desde que bebemos agua, las reservas de glucosa y la capacidad de producir glucosa de un ni√Īo son muy inferiores a las de un adulto. Probablemente va a entrar en hipoglucemia ", subrayaba, tres d√≠as despu√©s del accidente, el coordinador de una VMER. Adem√°s, las heridas provocadas por la ca√≠da causar√≠a dolor e infeten. "Al cabo de dos d√≠as, las heridas van a infiltrarse garantizado. Todo esto lleva a disfunciones que van a culminar con la muerte ", afirmaba el m√©dico.

El cuerpo de Julen acabaría por ser encontrado y rescatado en la madrugada de este sábado, casi dos semanas después del accidente.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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