Ralph Hasenhüttl, el "Klopp de los Alpes" que está tratando de salvar el Southampton





En enero de 2013, el Southampton – recién promovido a la Premier League – despidió al inglés Nigel Adkins y contrató al inesperado Mauricio Pochettino, argentino que había conseguido reunir más elogios y admiración que los resultados a lo largo de tres años en el banco técnico del Espanyol . En St. Mary's, y sólo durante una época y media, logró terminar el Campeonato en la octava posición, el mejor resultado del equipo desde 2002/03, y acumular el mayor número de puntos desde que la Premier League comenzó a realizarse en el formato actual, en 1992/93. La prestación sorprendente de un recién llegado al fútbol inglés en tan poco tiempo llamó la atención de los tiburones y la coyuntura financiera, así como la ambición de llegar a vuelos más altos en las temporadas siguientes, llevaron al Tottenham a ver una inversión de futuro .





Pasaron más de cuatro años desde que el argentino se dirigió a Londres. Pochettino continúa en el Tottenham y, a pesar de que los resultados palpables tardan en llegar, el club sigue siendo una presencia asidua en las eliminatorias de la Liga de Campeones y sigue siendo uno de los adversarios que Manchester City, Liverpool, Chelsea y Arsenal temen, los elogios frecuentes a su fútbol. En Southampton, Ronald Koeman sucedió al argentino y terminó la temporada 2015/16 en el sexto lugar, el mejor resultado de siempre del club, sellando aún la presencia en la Liga Europa del año siguiente. Cuando el holandés que pasó por el Benfica salió al Everton, Claude Puel heredó un equipo que iba perdiendo poco a poco la inyección de adrenalina, fútbol espectáculo y filosofía vencedora que Pochettino había dejado. Se siguieron Mauricio Pellegrino y Mark Hughes, salieron Sadio Mané y Virgil van Dijk. Esta temporada, a la 15ª jornada, el Southampton estaba en 19º lugar, con sólo nueve puntos conquistados (solamente tres encima de la degradación) y había vencido apenas una vez.

Mark Hughes fue despedido tras el empate frente al Manchester United (con un gran gol de Cédric) y la dirección de Southampton decidió repetir la fórmula Pochettino: ir a buscar un entrenador casi desconocido, con pocas pruebas dadas pero con sello de calidad. El elegido fue el austríaco Ralph Hasenhüttl, sin club desde mayo, cuando salió del RB Leipzig. El técnico de 51 años, que conquistó el Campeonato austriaco por cuatro ocasiones como jugador (tres con Austria de Viena, uno con el Salzburgo), comenzó su carrera de entrenador en el Spvgg Unterhaching y en el VfR Aalen, ambos de la tercera división alemana. Los buenos resultados – principalmente contra los Bes de los equipos "grandes", Bayern Múnich, Borussia Dortmund y Stuttgart – le garantizaron el salto para la segunda división, donde fue orientar el modesto Ingolstadt 04. Cuando llegó, el club estaba en último y al borde de la degradación; Hasenhüttl aseguró un cómodo décimo lugar y en la temporada siguiente se consagró campeón de la Segunda División, agarrando una inédita promoción a la Bundesliga.

La forma efusiva como el austríaco celebró la victoria frente al Arsenal con los jugadores tuvo eco en la prensa británica

En la temporada siguiente, consiguió garantizar el mantenimiento en el principal campeonato alemán pero eligió no renovar contrato. Estaba listo para abrazar otro desafío: el mando técnico del RB Leipzig, que se preparaba para realizar la primera temporada en la Bundesliga y tenía en el plantel jugadores como Timo Werner, Naby Keïta, Yussuf Poulsen y Emil Forsberg. El entrenador austriaco llevó al nuevo club la energía y la dinámica que habían funcionado en el Ingolstadt 04 y formó un equipo cuyo objetivo principal era provocar el error del adversario. "El fútbol es un juego de errores. "El que comete menos errores, gana", explicó en una conferencia de prensa, subrayando el que es su mantra: velocidad, mantener la pelota lo más alejada posible de la propia baliza y una identidad fuerte. El fútbol practicado puede no siempre ser bonito ni elegante; pero entusiasma. Y un equipo entusiasta es buena parte de lo que es necesario para el éxito.

En la temporada de debut, el RB Leipzig batió el Borussia Dortmund y el Hoffenheim en la lucha por el título de "mejor de los últimos" – el Bayern Múnich fue campeón de forma destacada, con 15 puntos de ventaja – y terminó el Campeonato en la segunda posición, que garantizó una apuesta inédita para la Liga de Campeones: desde la reunificación de Alemania, ningún club había logrado calificarse para las competiciones europeas en la temporada de debut en el principal escalón. Ralph Hasenhüttl, hasta aquí un perfecto desconocido, empezaba a merecer la asociación a una eventual salida para Bayern, Borussia o Bayer Leverkusen y las corrientes desenfrenadas por la línea lateral, después de un gol decisivo o de una victoria importante, le valieron el apodo de "Klopp de los Alpes". Al final de la segunda temporada en el banco técnico del RB Leipzig, ya con el ex Sporting Bruma en el equipo, el austríaco decidió dejar el club y convertirse en un agente libre, después de terminar la temporada en el sexto lugar.





Podía haber esperado por el lugar al sol en el Bayern después de la salida de Jupp Heynckes o podía haber soñado con la posición de Lucien Favre en el Borussia. pero volvió a aceptar el desafío de agarrar a un equipo de quien poco o nada se espera. En el 19º lugar, el Southampton miró a Hasenhüttl no como un entrenador prometedor, no como un nuevo Pochettino, no como una versión 2.0 de Klopp, sino como el hombre que tomó en el Ingolstadt 04 y lo llevó a la Bundesliga y el hombre que tomó en el inexperto RB Leipzig y lo arrojó a la alta rueda del fútbol europeo.

El entrenador austriaco llega a Inglaterra como el primer técnico de su país en entrenar a un club inglés y tiene el objetivo claro de garantizar el mantenimiento del equipo de Cédric Soares en la Premier League. Creyente en el 4-2-2-2, apuesta por la velocidad de extremos hábiles y virtuosos que tienen libertad y carta blanca para buscar terrenos interiores y encontrar espacio entre las líneas del adversario. Forsberg y Sabitzer, los dos hombres que normalmente ocupaban esa posición en el RB Leipzig, distribuían y construían el juego para después recibir la pelota cuando ya habían conquistado el espacio necesario para progresar. "Tenemos jugadores decentes, permítanme intentar mejorarlos, dejenme encontrar un sistema que nos haga difíciles de vencer. "Tenemos suficiente calidad para salir de esta situación y luego podemos empezar a pensar en reconstruir el equipo y añadir calidad", dijo en la vista previa del partido de debut, contra Cardiff. Ralph Hasenhüttl sabe lo que quiere hacer. Pero no da garantías. Hasta porque "en el fútbol no hay garantías": "Si quieren garantías, compren una lavadora".

Después de la derrota por 1-0 en el debut, contra los galeses del Cardiff, el primer gran desafío llegó el pasado domingo. El Southampton recibía en St. Mary's el Arsenal, actual quinto clasificado de la Premier League que no perdía 22 partidos, es decir, hace más de cuatro meses. La tarea era de dimensiones incalculables. Y ha sido por eso que Hasenhüttl percibió que necesitaba (aún más) del apoyo del 12º jugador: el entrenador austriaco propuso a la dirección del club la oferta de una cerveza a todos los aficionados del Southampton que tienen lugar cautivo en el estadio, para crear un "ambiente festivo", y la propuesta se aceptó con agrado. En las cuatro líneas, los jugadores hicieron lo que era casi imposible – Danny Ings, prestado por el Liverpool, bautizó y respondió a Mkhitaryan, que también marcó dos goles artillerosy Charlie Austin apuntó el gol de la victoria a los 85 minutos. la santos ganaron el Arsenal, terminaron la serie inmejorable del conjunto orientado por Unai Emery y salieron de la zona de degradación. Ralph Hasenhüttl corrió, corrió, corrió y abrazó a todos los jugadores, uno por uno. En la conferencia de prensa, la fórmula para Southampton seguir ganando.

"No bebo cerveza muchas veces pero este fue el primer paso perfecto para ayudarnos. Creo que cuando funciona así, tenemos que repetir en todos los juegos en casa. Vamos a ver. Era lo que quería sentir cuando vine a la Premier League. Esta atmósfera después del juego, celebrar con esta atmósfera, era esto lo que esperaba cuando vine para acá. El equipo trabajó en campo tal como un equipo tiene que trabajar. "Todavía estamos en la misma situación, pero este es un primer paso muy importante", explicó el "Klopp de los Alpes", que visita el sábado el Huddersfield, otro de los clubes en la zona de degradación, y que pidió a la dirección de Southampton para enviar la semana pasada las contraseñas de cerveza gratis a los cerca de 19 mil espectadores con lugar anual en el estadio. Parece que funcionó y los adeptos de los santos tenían un fin de semana como no había mucho tiempo.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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