Quimofobia: el miedo irracional a algunos productos e ingredientes





LOS quimofobia es el miedo irracional que algunos individuos tienen a compuestos o ingredientes percibidos como sint√©ticos o antinaturales. La mayor√≠a de la gente usa la palabra ¬ęqu√≠mico¬Ľ para referirse a sustancias creadas sint√©tica o artificialmente, como tefl√≥n, nailon y aceite. La fobia del qu√≠mico se extiende a alimentos elaborados con az√ļcar o conservantes, componentes de productos de belleza y limpieza y hasta vacunas – todos ellos art√≠culos que deben cumplir con los protocolos de seguridad y calidad antes de ser vendidos.





Aunque el mundo se está convirtiendo en un lugar más limpio y seguro, la quimofobia se está extendiendo con la contribución de científicos y profesionales sesgados, activistas, entidades y blogueros que tienen éxito en izar esta bandera. Pero el hecho es que, en su mayor parte, las personas son más saludables, las normas de seguridad se han vuelto más estrictas y los productos son más calificados y más seguros.

Los responsables de propagar la quimofobia crean un sentimiento de culpa, estrés y ansiedad innecesarios, ya que los consumidores se preocupan por las opciones ideales para sus familias. Sucede que los consumidores son víctimas en esta batalla que también tiene que ver con el mercado. Los negocios pro-naturales esparcen el miedo sobre los productos convencionales.

La quimofobia no es una fobia cl√≠nica, sino una elecci√≥n informada y consciente, influenciada por la informaci√≥n a la que las personas tienen acceso y una visi√≥n del mundo en la que se basan. De esta forma, se puede comparar con la xenofobia (miedo al extranjero) o el racismo, y se diferencia del miedo a las ara√Īas o lugares cerrados, por ejemplo.

Cuando evaluamos el seguridad de un producto o alimento, no podemos ce√Īirnos al hecho de que sea natural o no. El origen de un compuesto qu√≠mico en s√≠ nos interesa, por supuesto, pero no dice nada sobre el perfil toxicol√≥gico, sanitario y de biodisponibilidad. En resumen, esto no es lo que determina si el art√≠culo ser√° seguro y eficaz o actuar√° y permanecer√° en el cuerpo.

Si las sustancias químicas se compararan con las personas, entonces la naturalidad de una sustancia química es similar al concepto de raza en los humanos. La raza de una persona no dice nada sobre su carácter, fortalezas o debilidades. Asimismo, el origen de una sustancia química (vegetal o mineral) no dice nada sobre su seguridad o calidad.

La clave para superar la quimofobia es triple. Primero, debemos comprender los orígenes de este fenómeno y aceptar el hecho incómodo de que todos nosotros (incluidos los científicos) tenemos una predisposición biológica a temer a las sustancias químicas. En segundo lugar, debemos aprender a juzgar los productos químicos de forma racional. En tercer lugar, debemos aprender a mirar claramente las afirmaciones del etiquetado para llevar a cabo elecciones más sabias y saludables en el momento de la compra.





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El anhelo por la naturaleza es un comportamiento intr√≠nsecamente humano que los acad√©micos denominan ‚Äúbiofilia‚ÄĚ. La biofilia nos atrae hacia las cosas naturales. Tomamos decisiones completamente irracionales porque queremos la naturaleza en un mundo cada vez m√°s consumista y diverso. Sin tiempo ni paciencia para perseguir la verdadera naturaleza, expresamos nuestro deseo comprando bienes llamados ¬ęnaturales¬Ľ. El fracaso de estos productos para saciar el anhelo innato por la naturaleza conduce a un sinf√≠n de modas y al consumo c√≠clico de ‚Äúbienes naturales‚ÄĚ.

Los psic√≥logos Meng Li y Grettchen B. Chapman publicaron un estudio en 2012 que aborda las ra√≠ces de lo que ellos llaman ¬ępreferencia por la naturalidad¬Ľ. Primero, encontraron que la gente no cre√≠a que los productos sint√©ticos fueran iguales a los naturales porque, aunque los ingredientes primarios / activos pueden ser los mismos, es probable que los ingredientes secundarios o contaminantes de los productos sint√©ticos sean diferentes de los de los productos ¬ęnaturales¬Ľ. La mayor√≠a de la gente considera que los contaminantes naturales son m√°s seguros que los de laboratorio.

Esto explica el segundo hallazgo de los autores: la historia de que el procesamiento jug√≥ un papel m√°s importante en la percepci√≥n de la naturalidad de un producto que los ingredientes del producto en s√≠. La mayor√≠a de las personas considera que los productos con un historial de procesamiento con el que las personas se pueden identificar (productos elaborados a mano con aditivos familiares y conservados de una manera que el consumidor conoce bien) son m√°s ¬ęnaturales¬Ľ.

La quimofobia genera acusaciones generalizadas de que las grandes empresas envenenan a sus clientes con productos qu√≠micos a√Īadidos deliberadamente. La prueba de lo contrario, como el hecho de que el qu√≠mico es seguro en las dosis utilizadas, no alivia los temores de las personas, porque la causa subyacente de su quimofobia implica una cierta predisposici√≥n evolutiva, dificultad para traducir y comprender las preguntas y creencias cient√≠ficas en los actores. e instituciones que promueven una agenda social, pol√≠tica o econ√≥mica.

Los quimof√≥bicos rara vez revelan las verdaderas razones detr√°s de sus preocupaciones, y esto explica por qu√© se niegan a conocer la evidencia de la ciencia y a cambiar sus puntos de vista cuando se confirma que estaban equivocados. Como argumenta el acad√©mico keniano Calestous Juma en el trabajo Innovaci√≥n y sus enemigos (Innovaci√≥n y sus enemigos), la oposici√≥n p√ļblica a cualquier nueva tecnolog√≠a generalmente tiene una ra√≠z sociopol√≠tica.

* Marcelo Cristianini es ingeniero en alimentos, magíster en ciencias de los alimentos de la Universidad de Reading, Inglaterra, y doctor en ciencias de los alimentos de la Universidad Estatal de Campinas (Unicamp).

Alexandre Novachi es farmac√©utico-bioqu√≠mico y licenciado en derecho con m√°s de 28 a√Īos de experiencia en la gesti√≥n de asuntos regulatorios y cient√≠ficos para empresas multinacionales. Hoy es Director de Asuntos Regulatorios y Cient√≠ficos de ABIA – Asociaci√≥n Brasile√Īa de la Industria de Alimentos y Bebidas.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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