¬ŅQu√© es la par√°lisis infantil y por qu√© podemos volver a vivir con ella?





LA polioque se hizo conocido en Brasil como par√°lisis infantil, cay√≥ en el olvido porque pr√°cticamente dej√≥ de existir. Pero las bajas tasas de vacunaci√≥n est√°n haciendo que la enfermedad vuelva a preocupar. Afecta m√°s a los ni√Īos y deja como secuela la dificultad de locomoci√≥n, de ah√≠ el nombre.





Los √ļltimos casos en el pa√≠s se registraron hace 30 a√Īos. La poliomielitis se consider√≥ erradicada en las Am√©ricas en la d√©cada de 1990, pero la regi√≥n ha sufrido mucho por la enfermedad en el pasado. En 1975, antes de la inmunizaci√≥n masiva, unos 6.000 ni√Īos estadounidenses quedaron paralizados por la infecci√≥n, seg√ļn la OPS.

El riesgo del regreso trae a la memoria tristes recuerdos del pasado. ‚ÄúNi√Īos que usan muletas, sillas de ruedas, respiran con la ayuda de m√°quinas. Fue una tragedia para la infancia hace d√©cadas‚ÄĚ, recuerda Luiza Helena Falheiros Arlante, presidenta de la C√°mara T√©cnica para la Certificaci√≥n de la Erradicaci√≥n de la Poliomielitis en Brasil de la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud (OPS/OMS).

Hasta el momento, el continente se mantiene libre de casos, pero 28 pa√≠ses que ya hab√≠an eliminado la enfermedad han visto su regreso en los √ļltimos a√Īos. Sin un esfuerzo global para erradicarlo, ninguna regi√≥n est√° a salvo, advierten los expertos.

En Brasil, el problema son las tasas de vacunaci√≥n infantil, que alcanzaron ca√≠das hist√≥ricas y ya preocupaban a los expertos antes de la pandemia del coronavirus. La meta es inmunizar al 95% de los ni√Īos, meta que siempre se logr√≥ con facilidad, hasta que la historia comenz√≥ a cambiar. En 2018, el √≠ndice ya estaba en 76,6%. El a√Īo pasado fue solo 67%.

N√ļmeros de poliomielitis:

+ 2 países son endémicos (nunca erradicaron la enfermedad): Afganistán y Pakistán
+ En febrero de este a√Īo, el virus salvaje tipo 1 viaj√≥ desde Pakist√°n a Malawi, pa√≠s africano que hab√≠a reportado su √ļltimo caso en 1992
+ 28 pa√≠ses en el mundo vuelven a tener casos a√Īos despu√©s de la erradicaci√≥n: Israel, Tayikist√°n, Ucrania, Egipto, Ir√°n, Somalia, Yemen y 22 pa√≠ses africanos m√°s





Cómo se transmite la poliomielitis

La transmisión generalmente se realiza llamando vía oral-fecal. Es, en definitiva, el contacto de la boca con restos invisibles de caca contaminada.

Esto puede suceder, por ejemplo, a través del agua, los objetos y los alimentos. Además, las propias heces de una persona infectada suponen un riesgo real de contagio. En otras palabras, la condición sanitaria de una región marca la diferencia.

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También existe la posibilidad de que un sujeto con poliomielitis pueda transmitir la enfermedad a través de gotitas de saliva. Sí, estornudar, toser y besar ayudan a transmitir la poliovirusque puede alojarse en la región de la orofaringe.

Es importante tener buenos h√°bitos de higiene para deshacerse del virus, pero hay pocas formas de prevenir la poliomielitis adem√°s de inmunizaci√≥n. ‚ÄúSi una persona viaja aqu√≠ con el virus en los intestinos, no hay prueba para detectar la infecci√≥n en el aeropuerto, como hicimos en la pandemia del coronavirus‚ÄĚ, advierte Luiza.

+ Lea tambi√©n: Los n√ļmeros no mienten: comprenda las matem√°ticas de las vacunas

Otra raz√≥n hace que la vacunaci√≥n sea a√ļn m√°s urgente. Hay casos muy raros en los que una persona inmunizada puede desarrollar poliomielitis a partir del virus de la vacuna, que sufre mutaciones dentro del cuerpo y luego se transmite este ¬ęmutante¬Ľ. Por otro lado, cuantas m√°s personas se vacunen, menor ser√° el riesgo de que se multiplique.

Por eso el esfuerzo es mundial. ‚ÄúLa enfermedad pas√≥ a ser vista como algo que est√° muy lejos de nosotros, hasta que pa√≠ses m√°s desarrollados como Israel empezaron a confirmar casos y se convirti√≥ en noticia‚ÄĚ, dice Isabella Ballalai, vicepresidenta de la Sociedad Brasile√Īa de Inmunizaciones (SBIm).

La vacuna y quién debe tomarla

LA la inmunizaci√≥n contra la poliomielitis debe iniciarse a los dos meses de edad.con m√°s dos dosis a los 4 y 6 meses. Poco despu√©s, llegan refuerzos. entre los 15 y los 18 meses y a los 5 a√Īos.

Hay dos tipos: la Vacuna Inactivada contra la Poliomielitis (VIP), inyectable, y la Vacuna Oral contra la Poliomielitis (VOP), la famosa gotita.

+ LEA TAMBI√ČN: Radar da Sa√ļde: La falta de saneamiento b√°sico enferma a los brasile√Īos

‚ÄúEl r√©gimen que se usa en Brasil es bastante seguro, porque comenzamos con dosis de la vacuna inactiva, y solo los refuerzos se toman por v√≠a oral, con el virus vivo. Aumenta la inmunidad sin ofrecer riesgos‚ÄĚ, explica Ribeiro.

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Los padres que no hayan vacunado a sus hijos a estas edades deben acudir al centro de salud y ponerse al d√≠a con la inmunizaci√≥n. ¬ęLA La poliomielitis tambi√©n afecta a los adultossolo se conoci√≥ como par√°lisis infantil porque los ni√Īos eran los m√°s vulnerables‚ÄĚ, recuerda Ribeiro.

El personaje Zé Gotinha, conocido en Brasil, se refiere a la vacunación contra la poliomielitis Ilustración: Ministerio de Salud/Divulgación

La gravedad de la poliomielitis

La infecci√≥n, causada por poliovirus, afecta principalmente a ni√Īos menores de 4 a√Īos, aunque tambi√©n puede afectar a adultos. La mayor parte del tiempo, el Los s√≠ntomas se consideran leves: fiebre, dolor de garganta, n√°useas, v√≥mitos, estre√Īimiento y dolor abdominal se encuentran entre ellos.

Sucede que el 1% de los infectados desarrollan la forma paralítica de la enfermedad. En estos casos, el virus ataca las estructuras del sistema nervioso de todo el cuerpo, normalmente las responsables de los miembros inferiores. Como resultado, una de las consecuencias es la pérdida de movimiento en una de las piernas.

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Sin embargo, es posible que este ataque a los nervios afecte los m√ļsculos que hacen que los pulmones funcionen, entonces el paciente desarrolla insuficiencia respiratoria, lo que requiere el uso de m√°quinas para asegurar la entrada y salida del aire. Seg√ļn la OMS, de dos a diez de cada 100 ni√Īos con poliomielitis mueren por insuficiencia respiratoria.

No existe ning√ļn tipo de medicamento que impida la progresi√≥n de esta condici√≥n.

Hay casos de personas que se recuperaron pero luego tuvieron la s√≠ndrome post-polio, entre 15 y 40 a√Īos despu√©s de la fase agudacon debilidad y episodios de par√°lisis.

¬ŅQu√© nos llev√≥ al riesgo?

Campa√Īas faltantes

La principal cr√≠tica de m√©dicos y asociaciones es la baja inversi√≥n en campa√Īas de vacunaci√≥n. El viejo ‘Z√© Gotinha’ se convirti√≥ casi en un extra√Īo.

‚ÄúHace a√Īos llegaba en barco a donde lo necesitaban, se montaba en helic√≥ptero, se invert√≠an millones en inmunizaci√≥n. Hoy ni siquiera se ven carteles en los puestos‚ÄĚ, el pediatra y epidemi√≥logo Jos√© Geraldo Leite Ribeiro, consultor de vacunas del Grupo Pardini.

Horarios de apertura de las estaciones y falta de lotes

Actualmente, con ambos padres trabajando todo el d√≠a, es m√°s dif√≠cil vacunar a un ni√Īo durante el horario comercial. El pedido de los especialistas es que las salas de vacunaci√≥n tambi√©n funcionen los s√°bados.

Algunos estados todav√≠a sufren de falta de lotes. ‚ÄúNo todas las regiones tienen una buena disponibilidad de vacunas. Incluso, la encargada lleva al ni√Īo al centro de salud, pero no encuentra la dosis, y al segundo intento desiste‚ÄĚ, advierte Luiza, de la OPS.

Vigilancia epidemiológica baja

Toda unidad de salud debe notificar al Ministerio de Salud cualquier caso de parálisis flácida agudaque podría ser un caso de polio.

‚ÄúSiempre estamos por debajo del n√ļmero de an√°lisis recomendado por la OMS. Hay notas de advertencia para los profesionales de la salud, pero no llegan a todo el mundo‚ÄĚ, lamenta Isabela.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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