¿Qué es la gingivitis? Aprende a prevenir y tratar





No hay escapatoria: nuestra boca es un lugar lleno de bacterias. Esto es natural y, en sí mismo, no representa un drama existencial. El problema comienza cuando nos relajamos en el cuidado de este entorno tan propenso a los microbios. Dejar de lado la limpieza oral tiene consecuencias más dolorosas e inmediatas, como caries y otras consecuencias silenciosas pero no menos traumáticas, gingivitis, que, si no se controla, puede causar síntomas desagradables y comprometer toda la estructura que sostiene los dientes.

“Tenemos bacterias beneficiosas y otras, no tanto. Con una higiene oral deficiente, los que no son buenos para la boca comienzan a proliferar, irritar las encías y causar la inflamación que conocemos como gingivitis ”, explica el dentista Sérgio Kahn, presidente de la Sociedad Brasileña de Periodoncia (Sobrape).

El origen de este proceso es algo que siempre ocurre en la cavidad oral y buscamos contener cada cepillado: placa. Si pasas alrededor de una semana descuidando una buena limpieza con un cepillo y hilo dental, los animales ganan terreno y el cuerpo reacciona al detonar una inflamación. Aquí viene la gingivitis …

Nadie niega que en el apuro diario no es tan fácil mantener la boca como predican los dentistas. Y, no es de extrañar, la gingivitis es extremadamente común: probablemente la tuvo en algún momento de su vida.

Una encuesta de 1.650 brasileños, argentinos y chilenos encontró una incidencia del 96,5%. ¡Aquí, una nueva revisión de estudios de Sobrape muestra que la enfermedad, en sus diferentes niveles de gravedad, afecta al menos al 97% de la población!





Aunque no toda la inflamación implica sangrado de las encías, este es, con mucho, el síntoma más común. Hasta el punto de que muchas personas piensan que es normal. Y no lo es! Si el fuego no se detiene en el acto, puede extenderse y poner en riesgo la casa. La gingivitis se vuelve más agresiva y puede convertirse en un problema llamado periodontitis. Allí, el proceso inflamatorio e infeccioso se hace cargo del periodonto, el tejido que sostiene los dientes.

En serio: hay personas que no tienen dientes por eso. Y el peligro no se limita a la boca. Con el tiempo y la falta de tratamiento, las bacterias pueden hacer autostop en el torrente sanguíneo y zonizar otras áreas del cuerpo.

Gingivitis

(Ilustración: Bruno Algarve / HEALTH is Vital)

Cómo surge la gingivitis y formas de prevenir

La formación de placa es un fenómeno democrático: no depende de la edad o el sexo. “Todos son susceptibles. Simplemente no te laves los dientes ”, dice el dentista Luís Otávio Cota, profesor de la Universidad Federal de Minas Gerais.

Pero, de hecho, hay situaciones que aumentan las posibilidades de desarrollar gingivitis. Algunas mujeres están más expuestas debido a la fluctuación hormonal, que acentúa la reacción del cuerpo a la inflamación. No menos importante, hay episodios asociados con el ciclo menstrual, el embarazo o el uso de anticonceptivos.

El uso de ciertos medicamentos también intensifica la formación de placa en los dientes. Este es el caso de la nifedipina y la ciclosporina, utilizadas para la hipertensión y después de los trasplantes de órganos, respectivamente. Y, por supuesto, incluso los genes están involucrados.

Un estudio realizado por la Facultad de Odontología de Piracicaba, de la Universidad Estatal de Campinas (Unicamp), indica que los niños cuyos padres tienen enfermedad periodontal también tienen más probabilidades de presentarla, lo que requiere atención temprana.

¿Y qué contiene la placa y la inflamación? «El uso correcto del cepillo y el hilo dental es esencial y generalmente es suficiente para evitar el problema», dice la dentista Alexandra Tavares Dias, profesora de la Pontificia Universidad Católica de Río de Janeiro (PUC-Río).

La recomendación de los expertos es al menos tres higiénicos diarios, con una duración de entre uno y dos minutos, con movimientos verticales y circulares. Es aconsejable prestar especial atención a la parte posterior de los dientes frontales, tanto los dientes superiores como los inferiores. Aquí es donde más se forma la placa.

El hilo dental es otro elemento indispensable en el arsenal contra la gingivitis, ya que ayuda a limpiar los lugares que las cerdas del cepillo no pueden alcanzar. En cuanto a la pasta de dientes, ya existen opciones en el mercado centradas en actuar por el bien de las encías.

Los profesionales señalan, sin embargo, que no hay mucha diferencia entre las carpetas en términos de su efecto protector. Lo más importante es mantenerse inteligente con la concentración de flúor, que debe ser de al menos mil partes por millón.

En relación con el enjuague bucal, hay expertos que respaldan el uso de algunas fórmulas, siempre que se haga con regularidad; no sirve de nada enjuagarse en el club o el fin de semana. En caso de duda, hable con su dentista.

Además de sangrar las encías, otros signos importantes de que algo está mal son un aumento en el volumen de las encías y, más raramente, dolor en el área. Cuando se produce la inflamación, generalmente se limita a la encía misma, el nivel de inflamación puede variar o incluso la frecuencia de la fuga de sangre. En la mayoría de los casos, el obstáculo es solo eso, a pesar de que merece una evaluación profesional.

Los ojos del dentista marcan la diferencia, incluso para evitar que la situación progrese a periodontitis, que puede extenderse a través de ligamentos, huesos … Esta evolución está dictada por la predisposición genética, el tabaquismo y enfermedades como la diabetes no controlada.

«Cada periodontitis proviene de la gingivitis, pero no todas las gingivitis progresan a periodontitis», resume Kahn. Como es difícil predecir este resultado, es más razonable mantener la rutina de atención y las consultas periódicas con el dentista.

Gingivitis

(Ilustración: Bruno Algarve / HEALTH is Vital)

Los mejores aliados para no dejar que aparezca la gingivitis

Hilo dental: debe pasar alrededor de la base de todos los dientes, moviendo el cable de lado a lado después del cepillado.

Carpeta: el principal es la cantidad de fluoruro en la composición: al menos mil partes por millón (ppm).

Cepillo: debe ser suave o extra suave. Use al menos tres veces al día, mañana, tarde y noche, para sesiones de uno o dos minutos.

Enjuague son útiles para prevenir la gingivitis. La frecuencia de uso y la fórmula dependen de la indicación del dentista.

La diferencia entre gingivitis y periodontitis.

En junio de 2019, entidades estadounidenses y europeas publicaron una nueva clasificación para problemas periodontales. En el documento, aunque se reconoce que toda periodontitis nace de una gingivitis mal resuelta, se describen como enfermedades separadas e incluso con orígenes diferentes. En la situación más grave, hay una participación de un grupo restringido de 14 especies de bacterias. Digamos que son los peores elementos de la pandilla.

Dejando a un lado los debates científicos, lo que preocupa es el hecho de que la periodontitis es insidiosa. «Progresa lenta y silenciosamente», señala Alexandra.

Debido a que supuestamente evita los síntomas y no impone dolor, la molestia continúa durante años sin ser descubierta. Es común ver que la detección solo ocurre en etapas avanzadas, cuando los dientes comienzan a tambalearse y sobresalir hacia afuera. Poco a poco, las estructuras de soporte se destruyen permanentemente.

“A diferencia de la gingivitis, la periodontitis no es un evento reversible. Deja secuelas ”, alerta Cota.

La enfermedad tiene diferentes niveles de gravedad, progresión y alcance. En condiciones más leves, la pérdida ósea no alcanza los 0.25 milímetros por año y apenas se observan cambios en los dientes. En situaciones pesadas, los dientes pueden caerse de su lugar, lo que impacta la mordida.

Sin mencionar el aspecto estético y social … Con una sonrisa desfigurada y baja autoestima, las personas enfrentan prejuicios, sufren y se esconden.

¿Qué causan la gingivitis y la periodontitis en el resto del cuerpo?

Si lo expuesto hasta ahora no lo ha convencido de tomar medidas a favor de su boca, sepa que el combo de gingivitis / periodontitis no causa trastornos solo en el arco dental. Desde mediados de la década de 1990, los investigadores se han dado cuenta del impacto sistémico de estas enfermedades en el cuerpo.

Tanto la inflamación crónica como la intrusión de toxinas y bacterias en el torrente sanguíneo explican los ataques a distancia. «Ya se han demostrado las asociaciones entre la enfermedad periodontal y los problemas cardiovasculares, así como su conexión con el nacimiento de bebés con bajo peso al nacer y el parto prematuro», revela Cota.

No se detiene allí: los estudiosos estadounidenses notaron recientemente que una de las bacterias de la periodontitis estaba presente en el cerebro de las personas con Alzheimer. El equipo también descubrió que estos microbios inducían rasgos característicos de degeneración cerebral en experimentos con ratones.

Aunque no se ha demostrado una relación de causa y efecto, se debe suponer que una boca mal mantenida solo tiende a empeorar las cosas para una materia gris ya frágil. De hecho, así es como los expertos nos piden que enfrentemos el papel de la enfermedad periodontal en otras jurisdicciones del organismo: otro factor de riesgo que puede complicar las cosas.

A diferencia de la gingivitis, que se puede contener más fácilmente, la periodontitis siempre requiere intervenciones en el consultorio, como la eliminación de la placa y otros desechos.

«En casos avanzados, te sometes a una cirugía periodontal, con un raspado aún más profundo, y puedes probar algún procedimiento para regenerar el tejido perdido», dice Kahn. Aunque hay tratamiento, la periodontitis no tiene cura definitiva. Lo que se hace es detener el progreso de la enfermedad.

Para hacer el diagnóstico, los dentistas adoptan un método llamado sondeo periodontal. En él, un dispositivo mide el tamaño de la bolsa periodontal, una profundización del surco gingival (la brecha entre la encía y el diente) que caracteriza la periodontitis.

Para captar el proceso de luz, no sirve de nada poner la boca frente al espejo en casa. Es necesario visitar al dentista, y esto gana importancia si hay otros episodios en la familia.

«Si alguna vez escuchaste a un pariente cercano decir algo como ‘Se me aflojaron los dientes y se me cayeron’, busca un especialista», aconseja Alexandra. Recuerde: con gingivitis y periodontitis no puede jugar … Y su sonrisa depende de este cuidado.

Gingivitis

(Ilustración: Bruno Algarve / HEALTH is Vital)

¿Qué hacen los dentistas para que la boca vuelva a la normalidad?

Gingivitis Además de la atención básica diaria, se recomienda una limpieza profesional, con aplicación de flúor. En casos más difíciles, se puede usar raspado de placa. Dependiendo del contexto, se pueden recetar algunos enjuagues o medicamentos.

Periodontitis: aquí, la escala del dentista debe ser más profunda: también se dirige a la superficie debajo del margen gingival. En casos más avanzados, es necesario realizar una cirugía, capaz de extraer bolsas periodontales, e invertir en procedimientos para regenerar la estructura local.


Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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