¬ŅQu√© es la carga viral y qu√© importancia tiene en la gravedad de Covid-19?





Las máscaras ganaron importancia en la pandemia como una de las principales formas de prevención de Covid-19. Pero es posible que, incluso cuando no bloqueen completamente la entrada de la coronavirus (Sars-CoV-2) en el cuerpo, contribuyen a que la enfermedad cause síntomas más leves, como sugirieron investigadores estadounidenses en un artículo publicado en la revista. Revista de Medicina Interna General. Y eso tendría todo que ver con la llamada carga viral.





¬ŅQue es eso? De acuerdo con las enfermedades infecciosas Nancy Bellei, de la Sociedad Brasile√Īa de Enfermedades Infecciosas (SBI), la carga viral es la cantidad de copias de un virus que se encuentran en un determinado l√≠quido o secreci√≥n.

‚ÄúCuando alguien est√° infectado, el virus se replica en su cuerpo. Dependiendo de la enfermedad, es posible detectarla por sangre o posiblemente en otros fluidos ‚ÄĚ, informa Nancy, quien tambi√©n es profesora de la Universidad Federal de S√£o Paulo (Unifesp). Para eso, se necesitan ex√°menes espec√≠ficos que busquen el material gen√©tico del invasor en muestras de sangre o secreciones nasales, por ejemplo.

En el caso del VIH y la hepatitis C, la cuantificaci√≥n de la carga viral influye en la elecci√≥n del tratamiento; concentraciones m√°s altas de estos pat√≥genos requieren tratamientos m√°s potentes. Pero, ¬Ņqu√© pasa con el coronavirus con eso?

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La importancia de la carga viral en Covid-19 y que tienen que ver las mascarillas con ella

En el artículo citado anteriormente, científicos de la Universidad de California y la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos, afirman que las máscaras tendrían una doble función para contener el coronavirus.

El primero, y el más reconocido por la ciencia, es que previenen la transmisión de Sars-CoV-2 por gotitas respiratorias. Una revisión de estudios mostró que la posibilidad de contaminación, al usarlos, es solo del 3,1%.





El segundo, que, por ahora, es solo una teor√≠a, est√° relacionado con la propagaci√≥n de una carga viral m√°s baja. Ver: aunque son efectivas, las m√°scaras no bloquean completamente el paso del virus. Es decir, algunas copias de Sars-CoV-2 pueden atravesar las capas de tejido e infectar a alguien, aunque esto es menos com√ļn. Pero incluso en esta situaci√≥n, la cantidad de coronavirus que ingresa a su cuerpo ser√≠a menor que en ausencia de una m√°scara.

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Conclusión: con una carga viral más baja, el organismo podría combatir el Covid-19 de manera más eficiente y rápida, lo que se traduciría en menos síntomas y complicaciones.

La investigaci√≥n con otras enfermedades respiratorias apoya la hip√≥tesis de que a mayor carga viral, mayor da√Īo causado por la enfermedad. Uno de ellos contaba con la experiencia de Nancy y se llev√≥ a cabo de 2009 a 2013 en el hospital de la Unifesp.

La idea era evaluar el virus respiratorio sincitial (VSR), el invasor detr√°s de muchos casos de bronquiolitis en beb√©s, en muestras de frotis nasales, la misma prueba que se utiliza para diagnosticar el nuevo coronavirus. Se recogi√≥ material de 196 ni√Īos sintom√°ticos, 192 cuidadores asintom√°ticos, 165 profesionales de la salud (70 sintom√°ticos y 95 asintom√°ticos) y 143 portadores de VIH (43 sintom√°ticos y 100 asintom√°ticos). Conclusi√≥n: cuanto mayor es la carga viral, mayor es el riesgo de que la persona desarrolle signos de la enfermedad.

Otro ejemplo, esta vez que involucra al propio Sars-CoV-2, se cita en ese artículo estadounidense. Este es un brote de Covid-19 en marzo de 2020 que ocurrió en un crucero que partió de Ushuaia, Argentina, para un viaje de 21 días a través de la Península Antártica.

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Tras detectar un caso de coronavirus a bordo, los encargados distribuyeron m√°scaras a la tripulaci√≥n y pasajeros. Al final del crucero, 128 de las 217 personas en el barco hab√≠an sido diagnosticadas con la enfermedad. Sin embargo, entre ellos, el 81% no present√≥ s√≠ntomas, una tasa mucho m√°s positiva de lo esperado. Para hacernos una idea, en el conocido episodio del crucero ‚ÄúDiamond Princess‚ÄĚ, que atrac√≥ en Jap√≥n, solo el 18% de las personas infectadas no presentaban signos de la enfermedad. Y en este caso, no hubo una gu√≠a para usar m√°scaras desde el principio. La carga viral ser√≠a una explicaci√≥n de esta enorme discrepancia.

Por otro lado, cabe se√Īalar que no tenemos estudios controlados realizados en humanos para confirmar esta hip√≥tesis; los propios estadounidenses se√Īalan tal limitaci√≥n en el art√≠culo.

Nancy particip√≥ en un estudio, a√ļn pendiente de aprobaci√≥n para su publicaci√≥n, que involucr√≥ a 875 pacientes en el hospital de la Unifesp. El resultado muestra que las personas que murieron debido a Covid-19 ten√≠an una carga viral m√°s alta.

Sin embargo, no hubo control sobre ciertos factores que influyen en los hallazgos. Nancy y su clase no saben, por ejemplo, si otras enfermedades o el uso de medicamentos interfirieron con las muertes.

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‚ÄúPor ahora, solo existe la sospecha de que la carga viral est√° relacionada con una mayor letalidad‚ÄĚ, concluye el experto. De todos modos, como las m√°scaras ya est√°n recomendadas para la poblaci√≥n en general, existe el refuerzo de que, con ellas, Covid-19 puede volverse menos letal.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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