¿Qué es el nitrato de amonio, principal & # 039; sospechoso & # 039; de haber causado una mega explosión en Beirut





El presidente libanés, Michel Aoun, dijo que una sustancia llamada nitrato de amonio, utilizada como fertilizante y en materiales explosivos, puede haber causado la mega explosión que dejó decenas de muertos y miles de heridos en Beirut, la capital del país.





Aoun dijo que era «inaceptable» que 2.750 toneladas del compost se almacenaran en un almacén, sin la seguridad necesaria.

Se está realizando una investigación para encontrar el detonante exacto de la explosión. El Consejo Supremo de Defensa libanés ha dicho que los responsables enfrentarán el «castigo máximo» posible.

El primer ministro del país, Hassan Diab, dijo que el depósito donde se almacenaba el nitrato de amonio existía desde 2014, y que la situación allí será investigada por las autoridades.

Pero, ¿qué es el nitrato de amonio y cómo puede causar una explosión tan devastadora?

Explosivo de gran alcance

«El nitrato de amonio es uno de los fertilizantes más utilizados en la agricultura en todo el mundo. También se utiliza en la fabricación de explosivos», explica Reinaldo Bazito, profesor del Instituto de Química de la Universidad de São Paulo (USP).

La sustancia se puede utilizar en la producción de explosivos y bombas.





«Es un explosivo muy potente», dice Bazito.

Según el profesor, el nitrato de amonio normalmente se almacena en grandes cantidades, ya que la sustancia satisface una gran demanda de fertilizantes en la agricultura.

«Es importante porque proporciona una necesidad básica para las plantas, que son los nutrientes NPK, que significa nitrógeno, fósforo y potasio», explica.

Bazito dice que el fertilizante no presenta grandes riesgos si se almacena de manera segura.

«No explota solo. Se necesita un detonante muy grande para que ocurra una explosión. En el caso del Líbano, si eso es lo que sucedió, creo que la explosión pudo haber sido causada por el incendio que estaba ocurriendo antes», explica.

Para almacenar el elemento de forma segura, dice Bazito, «son necesarias precauciones contra incendios».

«Los almacenes deben construirse de tal manera que no haya acumulación de nitrato de amonio. Es necesario asegurarse de que no haya ‘puntos calientes’ (temperatura excesivamente alta) en el material almacenado, evitando la descomposición térmica», dice.

Para Luiz Carlos Dias, profesor del instituto de química de la Universidad de Campinas (Unicamp), almacenar el producto en el hogar (un sólido granular similar a una sal gruesa) no causa grandes riesgos, a menos que esté expuesto a altas temperaturas.

«La combustión es necesaria para que ocurra la explosión. Si se almacenara una gran cantidad del producto, una temperatura superior a 300 grados puede hacerlo explosivo. Un incendio alcanza esa temperatura fácilmente», dice.

Bazito dice que seguir la legislación y las precauciones básicas son suficientes para almacenar el producto sin correr riesgos.

«Es un material seguro si se almacena adecuadamente, de acuerdo con la legislación y las normas pertinentes, para evitar incendios y explosiones en caso de incendio. Aunque hay casos de explosiones, la cantidad de accidentes en relación con la cantidad de veces que se usa y transportado en el mundo es pequeño, proporcionalmente «, dice.

Otras explosiones

El nitrato de amonio ya ha causado algunas explosiones trágicas.

Uno ocurrió en el estado estadounidense de Texas el 16 de abril de 1947. En ese momento, 581 personas murieron después de que un incendio en un barco causó una explosión de aproximadamente 2,000 toneladas de nitrato de amonio. El caso fue considerado una de las explosiones no nucleares más poderosas de la historia.

En 1995, dos extremistas estadounidenses usaron la misma sustancia, almacenada en una camioneta, para volar una parte de un edificio en la ciudad de Oklahoma, también en los Estados Unidos. En total, 168 personas murieron y 680 resultaron heridas.

El ataque de Timothy McVeigh y su cómplice, Terry Nichols, fue uno de los más traumáticos en la historia de Estados Unidos.

«Los terroristas se mezclan con petróleo y explotan con un detonador. Fue así en Oklahoma, cuando el nitrato de amonio se combinó con nitrometano. Y también durante un ataque en Oslo (en 2011, cuando un extremista voló un automóvil frente a la sede del gobierno Noruego, matando a ocho personas) «, dijo Luiz Carlos Dias, de la Unicamp.

En 2015, las fallas en el almacenamiento de nitrato de amonio también causaron explosiones en la ciudad de Tianjin, China, matando a 173 personas.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *