¬ŅQu√© es el nitrato de amonio, principal & # 039; sospechoso & # 039; de haber causado una mega explosi√≥n en Beirut





El presidente libanés, Michel Aoun, dijo que una sustancia llamada nitrato de amonio, utilizada como fertilizante y en materiales explosivos, puede haber causado la mega explosión que dejó decenas de muertos y miles de heridos en Beirut, la capital del país.





Aoun dijo que era ¬ęinaceptable¬Ľ que 2.750 toneladas del compost se almacenaran en un almac√©n, sin la seguridad necesaria.

Se est√° realizando una investigaci√≥n para encontrar el detonante exacto de la explosi√≥n. El Consejo Supremo de Defensa liban√©s ha dicho que los responsables enfrentar√°n el ¬ęcastigo m√°ximo¬Ľ posible.

El primer ministro del país, Hassan Diab, dijo que el depósito donde se almacenaba el nitrato de amonio existía desde 2014, y que la situación allí será investigada por las autoridades.

Pero, ¬Ņqu√© es el nitrato de amonio y c√≥mo puede causar una explosi√≥n tan devastadora?

Explosivo de gran alcance

¬ęEl nitrato de amonio es uno de los fertilizantes m√°s utilizados en la agricultura en todo el mundo. Tambi√©n se utiliza en la fabricaci√≥n de explosivos¬Ľ, explica Reinaldo Bazito, profesor del Instituto de Qu√≠mica de la Universidad de S√£o Paulo (USP).

La sustancia se puede utilizar en la producción de explosivos y bombas.





¬ęEs un explosivo muy potente¬Ľ, dice Bazito.

Seg√ļn el profesor, el nitrato de amonio normalmente se almacena en grandes cantidades, ya que la sustancia satisface una gran demanda de fertilizantes en la agricultura.

¬ęEs importante porque proporciona una necesidad b√°sica para las plantas, que son los nutrientes NPK, que significa nitr√≥geno, f√≥sforo y potasio¬Ľ, explica.

Bazito dice que el fertilizante no presenta grandes riesgos si se almacena de manera segura.

¬ęNo explota solo. Se necesita un detonante muy grande para que ocurra una explosi√≥n. En el caso del L√≠bano, si eso es lo que sucedi√≥, creo que la explosi√≥n pudo haber sido causada por el incendio que estaba ocurriendo antes¬Ľ, explica.

Para almacenar el elemento de forma segura, dice Bazito, ¬ęson necesarias precauciones contra incendios¬Ľ.

¬ęLos almacenes deben construirse de tal manera que no haya acumulaci√≥n de nitrato de amonio. Es necesario asegurarse de que no haya ‘puntos calientes’ (temperatura excesivamente alta) en el material almacenado, evitando la descomposici√≥n t√©rmica¬Ľ, dice.

Para Luiz Carlos Dias, profesor del instituto de química de la Universidad de Campinas (Unicamp), almacenar el producto en el hogar (un sólido granular similar a una sal gruesa) no causa grandes riesgos, a menos que esté expuesto a altas temperaturas.

¬ęLa combusti√≥n es necesaria para que ocurra la explosi√≥n. Si se almacenara una gran cantidad del producto, una temperatura superior a 300 grados puede hacerlo explosivo. Un incendio alcanza esa temperatura f√°cilmente¬Ľ, dice.

Bazito dice que seguir la legislación y las precauciones básicas son suficientes para almacenar el producto sin correr riesgos.

¬ęEs un material seguro si se almacena adecuadamente, de acuerdo con la legislaci√≥n y las normas pertinentes, para evitar incendios y explosiones en caso de incendio. Aunque hay casos de explosiones, la cantidad de accidentes en relaci√≥n con la cantidad de veces que se usa y transportado en el mundo es peque√Īo, proporcionalmente ¬ę, dice.

Otras explosiones

El nitrato de amonio ya ha causado algunas explosiones tr√°gicas.

Uno ocurrió en el estado estadounidense de Texas el 16 de abril de 1947. En ese momento, 581 personas murieron después de que un incendio en un barco causó una explosión de aproximadamente 2,000 toneladas de nitrato de amonio. El caso fue considerado una de las explosiones no nucleares más poderosas de la historia.

En 1995, dos extremistas estadounidenses usaron la misma sustancia, almacenada en una camioneta, para volar una parte de un edificio en la ciudad de Oklahoma, también en los Estados Unidos. En total, 168 personas murieron y 680 resultaron heridas.

El ataque de Timothy McVeigh y su cómplice, Terry Nichols, fue uno de los más traumáticos en la historia de Estados Unidos.

¬ęLos terroristas se mezclan con petr√≥leo y explotan con un detonador. Fue as√≠ en Oklahoma, cuando el nitrato de amonio se combin√≥ con nitrometano. Y tambi√©n durante un ataque en Oslo (en 2011, cuando un extremista vol√≥ un autom√≥vil frente a la sede del gobierno Noruego, matando a ocho personas) ¬ę, dijo Luiz Carlos Dias, de la Unicamp.

En 2015, las fallas en el almacenamiento de nitrato de amonio también causaron explosiones en la ciudad de Tianjin, China, matando a 173 personas.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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