¬ŅQu√© es el aislamiento vertical (y por qu√© no es una buena idea)?





Cuarentena Eliminaci√≥n Mitigaci√≥n Aislamiento (vertical u horizontal). Aplane la curva. Debes haber escuchado muchos de estos t√©rminos en los √ļltimos d√≠as, ¬Ņcorrecto? S√≠, ante la amenaza de nuevo coronavirus, gran parte del mundo ha adoptado estrategias para restringir el contacto social entre sus ciudadanos.

Este punto es f√°cil de explicar: si un sujeto est√° infectado y se queda en casa, sin interactuar con otros, no transmite el virus Covid-19. Por otro lado, aquellos que est√°n sanos y permanecen cerrados en su hogar no corren el riesgo de contraer la enfermedad.

Pero aqu√≠ es exactamente donde comienza a complicarse: si la gente no trabaja, ¬Ņqu√© pasa con la econom√≠a? Y las empresas, ¬Ņc√≥mo van a obtener el dinero para pagar a sus empleados? El temor a las consecuencias de una recesi√≥n mundial es leg√≠timo: despu√©s de todo, el desempleo y el aumento de la pobreza tambi√©n tienen graves impactos en la salud.

Pensando en ello, algunos funcionarios del gobierno y cient√≠ficos comenzaron a sugerir un camino alternativo: el aislamiento vertical. En las preguntas a continuaci√≥n, comprender√° exactamente qu√© es esta estrategia y por qu√© tiene todo para ser a√ļn m√°s desastrosa.

¬ŅQu√© es el aislamiento vertical?

La idea es simple: en lugar de enviar a todos a casa, cerrar escuelas y negocios, ¬Ņpor qu√© no aislar a las personas m√°s vulnerables al nuevo coronavirus? De lo que se sabe hasta ahora, la tasa de complicaciones y muertes es mucho mayor en algunos grupos: personas mayores de 60 a√Īos, con diabetes, hipertensi√≥n y enfermedades card√≠acas o pulmonares.





Al menos en teoría, esto permitiría a las personas más jóvenes volver a sus estudios y trabajo, girando la rueda de la economía. Siguiendo esta línea de razonamiento, las empresas mantendrían su ritmo de trabajo y las personas continuarían consumiendo con cierta normalidad.

Hay otro argumento aqu√≠: con 20, 30, 40 y 50 individuos que salen de casa, invariablemente se infectar√≠an con el coronavirus. Como no forman parte de los grupos de riesgo, no tendr√≠an consecuencias importantes para la salud y estar√≠an protegidos. A la larga, esto crear√≠a ¬ęinmunidad colectiva¬Ľ y evitar√≠a nuevos brotes o epidemias causadas por este agente infeccioso.

La propuesta ganó fuerza después de que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijera el 23 de marzo que Estados Unidos cambiaría el régimen actual pronto y no esperaría los tres o cuatro meses de cierre general, como se esperaba.

El discurso ha ganado resonancia en Brasil. El presidente Jair Bolsonaro declaró el 25 de marzo que el aislamiento vertical debería ser el camino a seguir.

¬ŅSe ha probado el aislamiento vertical en alguna parte?

Hasta cierto punto, s√≠. En las primeras semanas de marzo, los gobiernos del Reino Unido y los Pa√≠ses Bajos tomaron pocas medidas para combatir el coronavirus. Seg√ļn un informe de revista Ciencia, El primer ministro holand√©s Mark Rutte rechaz√≥ ¬ęcerrar el pa√≠s por completo¬Ľ y opt√≥ por un ¬ęcontagio controlado¬Ľ de su poblaci√≥n.

La misma directriz tuvo lugar en las tierras de la reina Isabel II (cuyo hijo, el príncipe Carlos, dio positivo por Covid-19): dejar que los jóvenes se infecten y proteger solo a la parte más vulnerable de nuestra población.

Pero todo cambió el 16 de marzo, con la publicación de un estudio aterrador, que es el tema de nuestra próxima pregunta.

¬ŅQu√© hizo que estos pa√≠ses volvieran?

Un equipo del Imperial College de Londres, Inglaterra, publicó Amplia investigación que muestra el impacto de las medidas no farmacológicas para reducir mortalidad por Covid-19.

El trabajo evaluó diferentes escenarios y las consecuencias que tendrían tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos. Explicaremos las dos estrategias principales que se evaluaron:

  • Mitigaci√≥n: se enfoca en frenar, pero no necesariamente detiene la circulaci√≥n del virus. Protege a los que est√°n en mayor riesgo. Es el aislamiento vertical que los mismos ingleses estaban apostando.
  • Eliminaci√≥n: intenta revertir el crecimiento en el n√ļmero de casos, reduciendo al m√°ximo el contacto social de todos los habitantes. Es el aislamiento general practicado en partes de China y en varios otros pa√≠ses del mundo.

¬ŅY qu√© mostraron los resultados? Incluso en un escenario con casos pico reducidos, se necesitar√≠a el doble de camas en la UCI para satisfacer la demanda de pacientes cr√≠ticos en el Reino Unido. Habr√≠a miles de muertes en estos dos pa√≠ses, que se encuentran entre los m√°s ricos y poderosos del mundo.

En cierto modo, esto realmente sucedió en Italia. El gobierno tardó en tomar medidas para proteger a la población. Cuando se dieron cuenta, la cantidad de infectados ya era aterradora. No había hospitales o dispositivos para satisfacer toda la demanda. Hoy, hay 81 782 casos confirmados y 8 215 muertes en ese país europeo.

¬ŅCu√°les ser√≠an los principales problemas con el aislamiento vertical?

Primero, es difícil aislar a unas pocas personas. Piense en la realidad de las personas mayores que viven con sus hijos o nietos. Si los jóvenes vuelven a la escuela o al trabajo y tienen contacto con el coronavirus, llevarán la enfermedad al hogar. Es difícil pensar en un aislamiento social completo frente a la realidad de nuestra sociedad.

Y mira que el agujero es mucho m√°s bajo … De acuerdo con la Sociedad Brasile√Īa de Diabetes, 14 millones de brasile√Īos son diab√©ticos y la mitad de ellos nunca hizo el diagn√≥stico. El Ministerio de Salud calcula que una de cada cuatro personas que viven en nuestro pa√≠s tiene presi√≥n arterial alta. Datos de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud revelan que hasta el 20% de nuestros compatriotas sufren de asma y el 10% viven con enfermedad pulmonar obstructiva cr√≥nica, EPOC.

Traduciendo: millones y millones de personas son parte del grupo de riesgo Covid-19, muchos menores de 60 a√Īos. A√ļn m√°s aterrador, varios de ellos ni siquiera han sido diagnosticados y viven con la enfermedad en las sombras. ¬ŅC√≥mo es su salud? ¬ŅC√≥mo se va a aislar con el requisito de volver a trabajar?

Los partidarios del aislamiento vertical también se basan en cifras de Corea del Sur, un país que ha logrado excelentes resultados en la lucha contra el nuevo coronavirus (el 26 de marzo, hubo 9.241 casos confirmados y 131 muertes allí). El argumento es que la mortalidad por la enfermedad en este país asiático fue de alrededor del 1%, lo que justificaría medidas más suaves.

Pero el punto es que Corea del Sur ha tomado otra acción muy efectiva: hacer pruebas masivas en la población. De esta manera, pudieron detectar incluso los casos más leves y aislar a estas personas, para que no transmitieran la enfermedad a otros.

El drama es que el mundo no tiene la capacidad de realizar tantos exámenes. No hay material ni dinero para hacer que este servicio esté disponible a gran escala. El propio Brasil solo realiza pruebas en los pacientes más graves, que están hospitalizados.

¬ŅY qu√© significa esto en la pr√°ctica? En resumen, no sabemos el n√ļmero real de personas infectadas con el nuevo coronavirus. Si la tasa de mortalidad fue del 1% en Corea del Sur, aument√≥ al 2% en China. Y salt√≥ a casi el 10% en Italia.

Una simple factura de panadería da la dimensión del problema. Tendremos en cuenta las proyecciones de que el 70% de la población mundial se infectará con coronavirus. Esto significa que 4.900 millones de personas tendrán Covid-19 (la mayoría con síntomas leves o incluso imperceptibles).

Si la tasa de mortalidad es del 1%, como se ve en Corea del Sur, estamos hablando de 49 millones de muertes en el planeta, una cifra cercana a la gripe espa√Īola de 1918.

Entonces, ¬Ņqu√© camino tomar?

De hecho, nadie lo sabe (y puede variar de una nación a otra). Pero lo que ha sido más efectivo es un aislamiento más integral: escuelas y universidades cerradas, empresas de oficinas domésticas donde sea posible y servicios abiertos esenciales, como supermercados y farmacias. Esta es la estrategia que existe en gran parte del mundo, con diferentes niveles de rigor. En Singapur, por ejemplo, los ciudadanos que salen a la calle sin una buena razón reciben una fuerte multa.

Por supuesto, eventualmente, las personas deber√°n abandonar sus hogares para ganarse la vida. Pero cuando esto se hace gradualmente, la demanda de atenci√≥n y hospitalizaci√≥n en el sistema de salud se vuelve m√°s peque√Īa y m√°s sostenible.

Esto es lo que los expertos llaman ¬ęaplastar la curva¬Ľ: en lugar de que todos vayan a la sala de emergencias en una semana, las medidas de aislamiento social mantienen el list√≥n y permiten que la poblaci√≥n se infecte con el coronavirus a un ritmo m√°s lento, hasta el punto de garantizar un mayor acceso a las UCI y respiradores.

El ejemplo de Wuhan, la ciudad de China donde todo comenzó, por supuesto: después de tres meses de cuarentena total, las autoridades comienzan a ensayar el regreso a la normalidad. Y el momento en que esto se haga hará toda la diferencia.

Un estudio de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical. de Londres publicado en la revista La lanceta muestra que si el aislamiento en Wuhan se levanta a fines de marzo, un nuevo pico de casos de Covid-19 tendrá lugar allí en agosto de 2020. Si espera hasta abril para promover este lanzamiento, el aumento de casos ocurrirá alrededor Octubre, lo que significa más tiempo para prepararse y resistir la segunda ola de esta tormenta.

Otras actitudes esenciales para superar esta crisis son la construcci√≥n de hospitales de campa√Īa, como sucedi√≥ en China, la realizaci√≥n de pruebas masivas (caso de Corea del Sur) o el cierre de fronteras antes de que aparecieran los primeros casos. Panam√° tom√≥ esta decisi√≥n desde el principio, lo que retras√≥ un poco la llegada de la enfermedad all√≠ (ahora hay 558 casos y 8 muertes en el pa√≠s centroamericano).

¬ŅY c√≥mo est√° la econom√≠a en el medio de todo?

No hay escapatoria: la recesión ya está siendo calculada por todos los economistas. A raíz de otros países, Brasil ha reducido a cero la expectativa de crecimiento de su producto interno bruto (PIB) para 2020. La tendencia es que tenemos una caída en este índice, que mide la totalidad de la riqueza de una nación.

Para minimizar esto, necesitamos pol√≠ticas p√ļblicas que protejan a las partes m√°s vulnerables de la poblaci√≥n, especialmente a aquellos que trabajan sin un contrato formal o que trabajan por cuenta propia. Tambi√©n es necesario pensar en un plan de protecci√≥n para las peque√Īas y medianas empresas, ya que su quiebra significa m√°s desempleo.

En los Estados Unidos, los pol√≠ticos est√°n cosiendo un paquete de est√≠mulo econ√≥mico de $ 2 billones. La propuesta es mantener el list√≥n en este per√≠odo de tres o cuatro meses de receso econ√≥mico. ¬ŅParece mucho? Si el gobierno deja que las cosas se vuelvan locas y muera un gran n√ļmero de estadounidenses, la p√©rdida de dinero exceder√≠a esa inversi√≥n m√°s de 20 veces. Ser√≠an decenas de billones de d√≥lares perdidos por el coronavirus.

Con respecto al impacto econ√≥mico que puede causar el cierre del comercio y las empresas, un estudio publicado el jueves pasado (26) ayuda a ilustrar la situaci√≥n. Firmado por expertos del Instituto de Tecnolog√≠a de Massachusetts (MIT), en los Estados Unidos, el trabajo analiza c√≥mo la gripe espa√Īola de 1918 impact√≥ la econom√≠a de varios municipios estadounidenses. Y la conclusi√≥n es muy clara: ‚ÄúEncontramos que las ciudades que hicieron intervenciones de forma r√°pida y agresiva [com medidas de isolamento total da popula√ß√£o, por exemplo] no tuvieron peores actuaciones e incluso crecieron m√°s r√°pido despu√©s de que termin√≥ la pandemia. Estas medidas no farmacol√≥gicas no solo disminuyen la mortalidad, sino que tambi√©n mitigan las consecuencias financieras adversas de una pandemia ‚ÄĚ, escriben los autores.

¬ŅEs Brasil?

A pesar de las declaraciones y pronunciamientos, por el momento no hay una posici√≥n oficial sobre c√≥mo se abordar√° el tema del aislamiento en Brasil. Dependiendo de la actitud de los representantes del Ministerio de Salud en las √ļltimas conferencias de prensa, la tendencia es hacia la individualizaci√≥n: algunas ciudades o estados necesitar√°n hacer cuarentena total, mientras que en otros lugares este tipo de estrategia no se pondr√° en pr√°ctica.

Ciertos estados intensificaron y decretaron el cierre de escuelas y el comercio no esencial. Es el caso de São Paulo y Río de Janeiro, por ejemplo. Pero no hay disposiciones para medidas más estrictas, como la prohibición de conducir en las calles o multas para los atrapados merodeando.

¬ŅY c√≥mo debo actuar?

Para evitar cualquier riesgo innecesario, es ideal quedarse en casa si tiene esta posibilidad. Salga solo cuando sea necesario. Y, por supuesto, siga las pautas de los departamentos de salud de su municipio y estado y del Ministerio de Salud.


Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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