¬ŅPueden las mutaciones del nuevo coronavirus hacer que Covid-19 sea m√°s ligero?





Los investigadores han identificado en Singapur una mutaci√≥n de Sars-CoV-2 que parece desencadenar una imagen m√°s clara de Covid-19. El estudio, publicado en la revista La lanceta, es el primero en relacionar alteraciones gen√©ticas del nuevo coronavirus con un posible ¬ędebilitamiento¬Ľ de los s√≠ntomas. Pero debe interpretarse con cautela.





Las mutaciones en genes pueden ocurrir en cualquier momento en virus, de manera aleatoria y con efectos m√°s o menos dr√°sticos sobre su agresividad y capacidad de transmisi√≥n. Por lo tanto, es posible que tales cambios debiliten un agente infeccioso, lo que tiende a representar una ventaja evolutiva. ¬ŅPorque?

¬ęEn general, los virus m√°s letales no se propagan tanto porque matan a sus hu√©spedes antes de infectar a otras personas¬Ľ, explica Rafael Resque, doctor en gen√©tica y biolog√≠a molecular y profesor de la Universidad Federal de Amap√°.

La propia familia de coronavirus, de la que forma parte Sars-CoV-2, es un ejemplo de ello. Las cepas de coronavirus que causan resfriados leves y diarrea existen desde hace décadas y son muy comunes en la población. Las versiones más agresivas (Sars y Mers) desaparecieron tras breves epidemias, pero con alta mortalidad.

Sin embargo, también es posible que determinados virus muten menos y, aunque sean peligrosos, sigan infectando a muchas personas. El sarampión es un ejemplo clásico.

En el caso del nuevo coronavirus, todav√≠a no sabes qu√© pasar√°. ¬ęIncluso es posible que haya un debilitamiento en unos a√Īos, pero los datos actuales no indican que se est√© volviendo m√°s bueno¬Ľ, dice Raquel Stucchi, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp), en S√£o Paulo.

Y tenga cuidado: incluso si las versiones menos agresivas de Sars-CoV-2 comienzan a extenderse, los subtipos m√°s mortales tardar√°n mucho en volverse raros. En otras palabras, no podemos esperar a que esto suceda como una forma de controlar la pandemia.





El caso de Singapur

Entre enero y febrero, investigadores del país asiático identificaron una variedad de Sars-CoV-2 que había sido eliminada. Es decir, una parte de su código genético fue eliminada en el proceso de replicación del virus. Luego procedieron a investigar cuál sería el impacto de este cambio en el curso de la enfermedad.

El grupo utiliz√≥ datos de 131 infectados con Covid-19. La mayor√≠a (70%) ten√≠a el virus salvaje o ¬ęnormal¬Ľ. Otro 22% hab√≠a contratado el nuevo subtipo, mientras que el 8% portaba una versi√≥n h√≠brida entre los dos.

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Resultado: en los individuos que se enfermaron, aproximadamente una cuarta parte de los afectados por el Sars-CoV-2 ¬ętradicional¬Ľ ten√≠an un alto grado de inflamaci√≥n y necesitaban recibir ox√≠geno. Entre los portadores del virus mutante, solo se registraron casos leves.

Los investigadores sugieren que la región eliminada del código genético de este subtipo del nuevo coronavirus estaría involucrada en su capacidad para estimular una liberación exagerada de citocinas proinflamatorias por parte de los cuerpos de los pacientes. Y a menor inflamación, menor riesgo de complicaciones.

Limitaciones del estudio que evaluó la nueva mutación

Las investigaciones futuras deberían responder cuál es el impacto real de esta y otras variantes genéticas que se extenderán por todo el planeta. El mero hecho de que un subtipo Sars-CoV-2 sea potencialmente menos agresivo no es garantía de propagación global.

Tanto es as√≠ que, si bien se distribuy√≥ con √©xito a principios de a√Īo, este subtipo identificado en Singapur no se ha encontrado desde marzo. ‚ÄúPuede ser que no tenga capacidad para sobrevivir o que tenga menos capacidad para infectar c√©lulas y replicarse‚ÄĚ, comenta Raquel.

Varias caracter√≠sticas estructurales de un virus influyen en su capacidad para sobrevivir y multiplicarse. La capacidad de convivir con el anfitri√≥n es una, pero no la √ļnica.

¬ŅLas mutaciones est√°n reduciendo significativamente el ritmo de nuevas muertes por Covid-19?

Es inprobable. ‚ÄúComo vemos en la segunda ola que afecta a Europa, las hospitalizaciones siguen aumentando, lo que significa que estamos ante casos graves‚ÄĚ, destaca Raquel. Para este experto de la Unicamp, la diferencia es que, ahora, los profesionales est√°n m√°s acostumbrados al manejo de la enfermedad, y eso, s√≠, ayudar√≠a en la reducci√≥n de muertes en algunos lugares.

Otro factor que influye positivamente es el sistema de salud sin obst√°culos. ‚ÄúEn Amap√°, en la √©poca del hacinamiento, la gente mor√≠a sin cuidados‚ÄĚ, lamenta Resque.

El otro lado de la historia

Las mutaciones en el nuevo coronavirus, en teoría, pueden afectar el desarrollo de una vacuna. Y, si estos cambios genéticos son frecuentes, eventualmente requerirán actualizaciones anuales sobre la formulación de inmunizadores; esto es lo que sucede con la gripe, por ejemplo.

Sin embargo, el objetivo principal del desarrollo de vacunas es la proteína Sars de Sars-CoV-2, que se utiliza para invadir células humanas. Y, hasta la fecha, permanece prácticamente sin cambios.

Otro factor a considerar es la posibilidad de que las mutaciones terminen favoreciendo una segunda infecci√≥n, lo que ya se ha demostrado en el caso de Covid-19. ‚ÄúLa presencia de variantes indica que podemos tener reinfecciones m√°s f√°cilmente. Esto solo refuerza la necesidad de mantener la distancia social y utilizar m√°scaras hasta tener todas estas respuestas, adem√°s de una vacuna segura y eficaz ‚ÄĚ, concluye Raquel.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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