Presos rusos llamados a luchar 'hasta el final de la guerra' en Ucrania

Hace más de un año, Rusia decidió liberar a los presos de sus cárceles y reclutarlos para luchar en Ucrania, ofreciéndoles perdón y libertad al cabo de seis meses, incluso si habían sido condenados por un delito violento.

Pero la BBC ha descubierto que este acuerdo es cosa del pasado. Ahora, los prisioneros ya no reciben el indulto, se enfrentan a condiciones más duras y, en lugar de regresar antes a sus hogares, tienen que luchar hasta el final de la guerra.

«Si te alistas ahora, prepárate para morir», escribe un hombre llamado Sergei en una sala de chat en línea para ex prisioneros rusos que luchan en Ucrania.

Dice que desde octubre forma parte de un nuevo tipo de unidad militar llamada Storm V, a la que se asignan presos. «Antes sólo había que aguantar seis meses. Pero ahora hay que aguantar hasta el final de la guerra», escribe.

El reclutamiento masivo de prisioneros rusos comenzó en el verano de 2022 y estuvo liderado por Yevgeny Prigojin, jefe del grupo mercenario Wagner, fallecido en agosto.

En ese momento, a los prisioneros se les ofreció un historial limpio, un perdón total y permiso para regresar a casa después de seis meses en el campo de batalla.

Antes de morir en un accidente aéreo, Prigojin dijo que casi 50.000 prisioneros rusos habían sido enviados al frente en virtud de este acuerdo; activistas de derechos humanos habían citado cifras similares.

Miles de estos prisioneros murieron, pero otros, entre ellos decenas de condenados por delitos violentos, regresaron a sus hogares y algunos repitieron sus crímenes e incluso cometieron asesinatos.

El ejército ruso reconoció oficialmente la existencia del plan en febrero de 2023, ofreciendo inicialmente los mismos incentivos que Prigojin.

Pero el acuerdo significaba que los prisioneros liberados para luchar podían regresar a casa después de seis meses y estaban en una posición más privilegiada que los soldados regulares, lo que molestó a los hombres que habían sido movilizados y a sus familias.

Ahora, nuevas condiciones mucho más estrictas para los presos están restableciendo el equilibrio.

Al analizar mensajes en salas de chat y hablar con combatientes y familiares, la BBC confirmó que tropas de la unidad Storm V están sirviendo actualmente en la línea del frente, que va desde Zaporizhia en el sur de Ucrania hasta Bakhmut en el este.

Una mujer de una región del Lejano Oriente de Rusia, que desea permanecer en el anonimato, le dijo a la BBC que su marido fue reclutado en uno de los escuadrones Storm V en la segunda mitad de 2023. No reveló qué crimen había cometido, pero dijo eso si se trata de «una acusación grave».

Ella afirmó que tomaron juntos la decisión de que él peleara en Ucrania, creyendo que esto resultaría en una liberación más rápida.

«En febrero de este año se habrían cumplido 15 años desde que fue condenado. Aún le faltaban cuatro más», afirmó. «Las condiciones en prisión eran buenas. Podría haber seguido cumpliendo su condena, pero era la única manera de poder regresar rápidamente a casa».

Dijo que el contrato de su marido con el Ministerio de Defensa ruso era por un año, no por seis meses, como era el caso de prisioneros anteriores. Y cuando se le acabe el tiempo al marido, no recibirá el perdón y no podrá regresar a casa inmediatamente, ya que el contrato «se prorrogará automáticamente».

Las publicaciones en las redes sociales de otros rusos cuyos familiares sirven en unidades Storm V indican que ellos también tendrán que permanecer en el frente hasta el final de la guerra en Ucrania, lo que Moscú llama una «operación militar especial».

Los reclusos son conscientes de esto cuando se inscriben. Un decreto de septiembre de 2022 del presidente ruso Vladimir Putin significa que los contratos que expiren no se rescindirán, sino que se renovarán.

Según las nuevas normas, la única manera de que los presos obtengan la libertad total es obteniendo una condecoración estatal, teniendo un problema de salud o alcanzando el límite de edad máximo. O si la guerra termina.

En lugar de un indulto, los ex prisioneros ahora obtienen lo que se describe como libertad condicional al final de su tiempo en el ejército. Esto significa que si son declarados culpables de cometer un nuevo delito, su sentencia también reflejará sus sentencias anteriores.

Putin tampoco participa ya en la firma personal de indultos, lo que significa menos publicidad negativa para el Kremlin sobre el indulto de personas condenadas por asesinato y delitos sexuales.

La BBC analizó muchas conversaciones de chat de hombres que afirman haber estado en la primera línea de estas unidades.

«Las condiciones son un poco mejores. Recibes el salario completo, como en el ejército, y todos los demás beneficios y prestaciones», escribe un preso.

«Tus posibilidades de sobrevivir son de alrededor del 25%. Soy soldado desde hace cinco meses. De nuestro pelotón de unos 100 hombres, sólo 38 siguen vivos», dice otro.

Muchos de los soldados de Storm V reciben entrenamiento remoto durante solo 10 días antes de ser enviados. Hay docenas de casos conocidos de presos que van al frente después de sólo tres a cinco días de entrenamiento.

En comparación, los reclutas soviéticos en Afganistán recibieron hasta seis meses de entrenamiento antes de servir en el campo de batalla.

Desde enero de 2023, la BBC rusa se ha asociado con el sitio web ruso Mediazona y un equipo de voluntarios para identificar los nombres de los combatientes rusos muertos en la guerra. Más de 8.000 prisioneros murieron sirviendo en Ucrania y al menos 1.100 de ellos lucharon en Storm V o unidades similares.

La BBC incluyó en la base de datos sólo a aquellos presos cuyas sentencias fueron confirmadas por un veredicto judicial publicado. Pero no se reportan todas las muertes. En realidad, se estima que el número de presos asesinados es mucho mayor.

Calcular cuántos murieron es extremadamente difícil, especialmente porque muchos de los que mueren no son encontrados inmediatamente.

Muchos familiares siguen buscando a soldados desaparecidos recientemente. «Este infierno nunca terminará. Nunca pensé que sería feliz simplemente por encontrar tus huesos. Sólo para enterrarlos», escribe una madre en una sala de chat.

En el pasado, los detalles de las placas de identificación de los convictos no siempre se ingresaban en las bases de datos militares, pero esto ha cambiado y los miembros de las unidades Storm V ahora son procesados ​​como personal militar en lugar de voluntarios.

La BBC ha visto vídeos que supuestamente muestran a prisioneros de guerra siendo interrogados por personal militar ucraniano. En uno de ellos, un hombre cuenta a la cámara que ha estado en prisión varias veces desde 2014 por lesiones corporales graves y robo. La BBC pudo identificarlo y confirmar las sentencias utilizando registros judiciales.

El hombre firmó un contrato en octubre con el Ministerio de Defensa ruso y fue a la guerra. Luego fue capturado y bajo coacción le dijeron que los soldados de Storm V a menudo son enviados a «incursiones inútiles» de las que sólo regresan unos pocos individuos. Dijo que cuando se niegan a ir, los colocan en un hoyo en el suelo y no les dan comida.

Su relato coincide con otros, incluido el de una mujer siberiana que le dijo a la BBC que su marido le había dicho lo mismo.

En una sala de chat, Sergei analiza el destino de los convictos rusos que todavía luchan en unidades Storm V, como él. «La suerte por sí sola no será suficiente», escribe, hablando de sus posibilidades de sobrevivir en el frente. «Ya sé que no lo lograré».


Este texto fue publicado originalmente aquí.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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