Presidente de Mytaxi: "Al principio, la industria del taxi nos miraba como si fuésemos peligrosos"





El presidente de MyTaxi present√≥ en Lisboa el nuevo dise√Īo de los scooters el√©ctricos. En el Observador, dice que pondera cascos caseros, habla sobre la "Ley Uber" y asegura: "Estamos aqu√≠ para quedarse".





Eckart Diepenhorst est√° en la presidencia de Mytaxi, la empresa l√≠der europea en servicios digitales de reserva de taxis desde junio de este a√Īo y entr√≥ en el momento en que la empresa defini√≥ una nueva estructura en la organizaci√≥n. A finales de noviembre, estaba en Lisboa para presentar el proyecto piloto de motos el√©ctricas MyTaxi de la colmena. La capital portuguesa ha sido elegido para probar estos veh√≠culos.

En una entrevista con el Observador, Eckart Diepenhorst explic√≥ que "este era el momento" para la empresa lanzar un nuevo proyecto de movilidad, pero que todav√≠a est√° en una fase de aprendizaje. "Hacer esto en tres meses significa que todav√≠a no est√° todo perfecto", explic√≥ el CEO de Mytaxi, a√Īadiendo que la regulaci√≥n sigue siendo discutida. "Tanto las ciudades como los proveedores necesitan ser conscientes y ser muy cuidadosos para lograr la correcta regulaci√≥n.

Sobre la nueva ley que regula las plataformas electrónicas de transporte, y que generó bastantes protestas por parte de los taxistas, Eckart Diepenhorst comenzó por asegurar que "Mytaxi no tiene miedo de la competencia y hasta la alienta", pero dejó el recado: los taxistas "No han sido muy bien oídos o no han sido representados de la mejor manera". La empresa, subrayó, sirve como "una llave" para que los conductores abran la puerta de la modernización. Eckart Diepenhorst asegura que MyTaxi "aquí para quedarse" en Portugal, pero para que esto suceda es necesario hacer una cosa: "Tenemos que modernizar"

En el futuro, cree, hay dos desaf√≠os que van a retrasar el desarrollo de la movilidad y la aparici√≥n de los coches aut√≥nomos: las condiciones de las carreteras y de las ciudades y las cuestiones morales. "Para llegar al 100%, porque las vidas humanas son afectadas, va a tardar algunos a√Īos m√°s."





Mytaxi fue la primera aplicaci√≥n en hacer la conexi√≥n entre taxistas y pasajeros. Y ahora est√° apostando en las carretillas el√©ctricas. ¬ŅQu√© hace una plataforma como su embarcaci√≥n en esta √°rea?
Ha sido un largo viaje a Mytaxi Рcomo empresa Рconseguir un entendimiento claro de que no sólo queremos permitir un viaje en coche desde A a B. Queremos proporcionar movilidad. Esto es lo que nuestros accionistas quieren que hagamos y eso es lo que queremos hacer.

Despu√©s, empezamos a observar el espacio de la movilidad y, porque no queremos comprometer el negocio ya existente, empezamos a buscar servicios complementarios. Hemos mirado a varios medios de transporte diferentes y hemos visto c√≥mo algunos funcionan menos que otros. Si tomas en algunos conceptos de dockless sharing y para la forma en que algunas operaciones de bicicletas compartidas se llevaron, se dan cuenta de que no resultaron. Otras bicicletas compartidas funcionaron de forma fant√°stica, pero el modelo se basa en el estacionamiento fijo. Cuando llegamos a los Estados Unidos, mir√©moslo y nos quedamos muy interesados, porque vimos el factor de diversi√≥n, vimos la facilidad de uso, vimos c√≥mo algunas de las empresas crec√≠an muy r√°pido y observamos durante alg√ļn tiempo. Despu√©s tomamos la decisi√≥n, hace tres meses, de que ahora era el momento que necesit√°bamos para aprender nosotros mismos a hacer esto.

Cuando anunciaron este proyecto piloto, y sin embargo, no sab√≠an que ser√≠a en Lisboa, dijeron que iban a combinar el uso de la cabina mediante el scooter el√©ctrico. ¬ŅC√≥mo va a funcionar?
El plan es incluir todo esto en nuestra aplicación, ya sea bajo la misma marca, bajo la marca de Hive, o manteniendo a Hive como una marca individual, con una aplicación individual. Por encima de todo, es algo que vamos a aprender, que vamos a tener que percibir, pero, claramente, si queremos ser un promotor de movilidad tenemos que traer los taxis y las trotinetas para la misma aplicación.

El MyTaxi escogió Lisboa como la primera ciudad en acoger el proyecto piloto de motos eléctricas: la colmena (foto: MyTaxi)

La conexión y la buena relación con Lisboa fue el principal factor para que la ciudad sea el primero en recibir este proyecto?
S√≠, definitivamente. Creo que la forma en que la ciudad se ha convertido en los √ļltimos diez, quince a√Īos, hace que sea un lugar muy interesante para entrar y probar estos proyectos porque la gente de Lisboa, en Portugal la gente est√°n tan abiertos a la innovaci√≥n y probar cosas nuevas la ciudad cre√≥ una base que hizo que fuera bastante simple entrar. Si tomamos todos estos factores, Lisboa es la opci√≥n.

¬ŅCu√°les fueron las prioridades que se han fijado con la entrada de los scooters en Lisboa?
Encaramos esto como una puesta en marcha, por lo que hay muchas manos y maneras de trabajar, la gente deja su forma normal de trabajo y trabaja puramente como una puesta en marcha. Sin embargo, lo hicimos con la oportunidad de recoger en los recursos todos de nuestro negocio más grande siempre que lo necesitábamos. Por eso, al definir la marca, por ejemplo, así de repente tenemos 10 personas de marketing y agencia y luego se van y ahora tenemos una marca fantástica.

A medida que el di√°logo con la ciudad de Lisboa? ¬ŅQu√© se defini√≥, especialmente en t√©rminos de reglas a cumplir?
Lo que es importante saber es que una buena relaci√≥n no crece de un d√≠a para otro. Crece porque como un proveedor y un promotor de la movilidad en Portugal, siempre hemos actuado de acuerdo con las reglas y siempre se apuesta por esta relaci√≥n con las ciudades donde operamos. Una de nuestras ventajas en t√©rminos competitivos, en relaci√≥n a algunas de las startups que est√°n tratando de hacer lo mismo que nosotros, es que ya tenemos muy buenas relaciones, de a√Īos, con este tipo de ciudades. Por lo que era muy f√°cil para tener √©xito en la primera reuni√≥n y obtener el Lisboa nos oye.

Entendemos que necesitamos tener m√°s movilidad compartida, de utilizar m√°s movilidad el√©ctrica, pero todav√≠a estamos tratando de resolver el marco legal y la manera de hacerlo, seg√ļn la ciudad, es: "Pueden venir, pueden hacerlo, pero tienen que jugar conforme las reglas y √©stas son las reglas ". Tambi√©n hablamos de lo que es nuestra visi√≥n, que tenemos la intenci√≥n de desarrollar nuestro proyecto, para que sea a√ļn m√°s seguro y m√°s f√°cil de operar y mejor para los lisboetas.

"Todas las ciudades y todos los países van a tener la obligación de encontrar un marco legal, porque la gente va a querer usar estos medios de transporte, pero tanto las ciudades como los proveedores necesitan ser conscientes y ser muy cuidadosos para lograr la correcta regulación No podemos dejar simplemente todo abierto y luego ver grandes montes o cientos y cientos de trocitos en un rincón de la ciudad o personas a arrojándolas al agua oa otro sitio.

Mientras la cuesti√≥n de la regulaci√≥n todav√≠a est√° siendo resuelta, ¬Ņc√≥mo pretenden educar a sus clientes en la utilizaci√≥n correcta de las trotinetas?
Toda la organizaci√≥n se enfoc√≥ mucho para conseguir que esto comenzara. Hacer esto en tres meses significa que a√ļn no est√° todo perfecto. Pero estamos muy conscientes de que necesitamos hacer dos cosas: necesitamos implementar todos estos programas que pueden ayudar y tener todos los contenidos educativos en la aplicaci√≥n, que pueden ayudar a los clientes a entender realmente la seguridad y la regulaci√≥n.

Podemos pensar, por ejemplo, que en vez de dar incentivos a los próximos 5.000 clientes, haciendo un precio de 5 euros por viaje, tal vez podamos colocar un casco a la mitad del precio o dar un casco gratis a las personas que se adhieren a la plataforma. De momento, estamos pensando en todas estas cosas y estamos trabajando en ellas.

La otra cuesti√≥n es que estamos muy conscientes de que tenemos una obligaci√≥n de definir c√≥mo podemos hacer todo esto sostenible. ¬ŅA qu√© formas podemos asegurar que estamos haciendo el mejor uso de las bater√≠as? ¬ŅC√≥mo podemos hacer para cargarlas con electricidad renovable? Son cuestiones que queremos resolver.

Sabemos que en Alemania, por ejemplo, las trotinetas el√©ctricas est√°n prohibidas de circular en las calles. Pero en algunos pa√≠ses han comenzado a crecer. ¬ŅC√≥mo ha asistido a este crecimiento?
Mi creencia es la de que está llegando. Puedo decir, por ejemplo, que los órganos de regulación en Alemania han trabajado arduamente y muy rápidamente y están planeando lanzar una nueva ley o una nueva regulación para las e-Scooters en enero o febrero. A partir de ese momento, van a ser legales y será posible circular en el país.

De la perspectiva de la demanda, es tan interesante que va a crecer, crecer y crecer. Todas las ciudades y todos los países van a tener la obligación de encontrar un marco legal, porque la gente va a querer usar estos medios de transporte. Pero tanto las ciudades como los proveedores necesitan ser conscientes y ser muy cuidadosos para lograr la correcta regulación. No podemos dejar simplemente todo abierto, después vamos a ver grandes "montes" o cientos y cientos de trocitos en un rincón de la ciudad, o personas a arrojarlas al agua oa otro sitio. Junto con la ciudad, necesitamos percibir la cantidad de trocitos que son aceptables para un determinado punto de la ciudad y donde estarán disponibles. Vamos, por ejemplo, a discutir la densidad de las cortinas.

En mi opinión personal, esto no es sobre cuántas trotinetas existen en el total en la ciudad, sino cuántas trotinetes vamos a tener en cada punto, porque si sólo tenemos 20 y las colocamos a todas en un monte en un determinado canto de la ciudad, es muy molesto. Es necesario resolver esto juntos y creo que a medida que la tecnología y la conectividad mejoran Рhoy no conseguimos hacer esto sin eso -, vamos a trabajar para no permitir que la gente conduzca en un paseo. La ciudad de Lisboa, por ejemplo, no quiere que él y es ilegal en la actualidad, pero el nivel técnico que no puede impedir que la gente no hacerlo debido a la conexión a Internet no es suficiente.

¬ŅHasta qu√© punto, teniendo en cuenta la llegada de varios proyectos de trocitos el√©ctricos, este mercado queda saturado? ¬ŅCu√°l es el papel del taxi en todo esto?
Actualmente, creo que el 60% de las personas viven en las ciudades. En 10 a√Īos sabemos que van a ser el 70%. La mayor√≠a de los kil√≥metros recorridos se van a hacer en las ciudades. Y sabemos que en 2050 la cantidad de viajes va a triplicarse en relaci√≥n a lo que es hoy. Van a llegar muchos m√°s nuevos modelos de transporte. El transporte y la movilidad van a crecer constantemente y la cuesti√≥n es pensar c√≥mo hacer el mejor uso de la industria y tener tanto m√°s movilidad como el menor n√ļmero de aparatos posibles. Nuestro desaf√≠o no va a ser demasiados promotores de movilidad, nuestro desaf√≠o ser√° percibir c√≥mo podemos y en el transporte p√ļblico podemos trabajar juntos y lograr la gesti√≥n de la movilidad que necesitamos.

"Las cosas están cambiando en todo momento, mis hijos van a hacer cosas diferentes de lo que hacemos ahora. Creer que debemos empujar el cambio hacia atrás no va simplemente a funcionar. En cambio, necesitamos abrazar el cambio y necesitamos modernizar "Vamos a hacer eso y los taxistas van a poder hacer eso y van a hacer un trabajo increíble."

En proyectos como √©stos, la sustentabilidad es siempre un factor tenido en cuenta. ¬ŅDe qu√© forma ha tenido MyTaxi en este sentido?
Pienso que la diferencia entre el negocio de las trocitos y el negocio de Mytaxi es que poseemos y operamos las trotinetas y, por eso, controlamos esos vehículos. En el negocio de los taxis somos un mercado: controlamos la oferta y la demanda, pero estos no son nuestros costos. Por eso, tenemos que arreglar formas indirectas de poder influenciar ese desarrollo.

Estamos haciendo dos cosas: en primer lugar, estamos dando más visibilidad a las flotas más respetuosas del medio ambiente. Acabamos de relanzar nuestra aplicación, ahora tenemos diferentes tipos de flotas y eso depende de las ciudades y si tenemos suficiente oferta que nos permita colocar a más personas en el mismo coche o en un coche híbrido. Damos más visibilidad a eso y, así, estamos dando más voz a la demanda, para que la demanda pueda decir: "Quiero viajar ecológicamente, si tiene elección".

En segundo lugar, trabajamos con las ciudades y los conductores y es algo en el que tenemos que trabajar cada vez m√°s. Tenemos que trabajar con las ciudades y los conductores, porque las ciudades quieren animar a los due√Īos de los coches a ser m√°s ecol√≥gicos. Y podemos ayudar a la ciudad al hablar con las compa√Ī√≠as de taxi y animarlas a ser m√°s sostenibles, porque al mismo tiempo la ciudad es nuestro grupo de clientes, pero los conductores tambi√©n son nuestro grupo de clientes. Damos la posibilidad a los conductores de ser m√°s modernos. No tenemos las respuestas, pero vamos a tener que trabajar en esto para ayudar a la ciudad y los conductores.

Recientemente entr√≥ en vigor la nueva ley de las plataformas electr√≥nicas, la llamada "Ley Uber". Fue tambi√©n un per√≠odo en que los taxistas protestaron bastante. ¬ŅC√≥mo ha seguido esta cuesti√≥n?
Creo que los taxistas son portuguesas para ofrecer un servicio fant√°stico y est√°n dispuestos a cambiar, para modernizar. No tienen miedo – ni deber√≠an tener – la competencia. Como negocio, Mytaxi no tiene miedo de la competencia y hasta la alienta. Queremos competencia porque va a hacer que hagamos un trabajo mejor tanto para los conductores y para los pasajeros. Ambos son nuestro p√ļblico objetivo.

Lo que no est√° funcionando como enfoque son aquellas personas – pocas personas – que en la industria del taxi dicen no al cambio, a la modernizaci√≥n. Lo que pasa es que en alg√ļn momento, alguien va a decir "Ok, ahora voy a implementar una nueva ley para que la competencia sea justa" y luego la industria del taxi acaba en un lugar en el que resulta dif√≠cil para nosotros competir al mismo nivel [do que os outros]. Creo que el papel de Mytaxi tiene que servir como voz de los taxistas, porque creo que los taxistas pueden competir y quieren modernizar y van a hacer un trabajo fant√°stico. Necesitamos ayudar a estos taxistas a hacer esto, porque necesitamos una mayor flexibilidad, de una regulaci√≥n m√°s moderna.

Los conductores se cierran a la modernización?
No son los conductores que se cierran a la modernización. Creo que los conductores son capaces de hacerlo. Ellos apenas no han sido muy bien oídos o no han sido representados de la mejor manera en el pasado. También creo que no hay otra forma: las cosas están cambiando en todo momento. Mis hijos van a hacer cosas diferentes de lo que hacemos ahora. Creer que debemos empujar el cambio hacia atrás no va a funcionar. En vez de eso, necesitamos abrazar el cambio y modernizar. Vamos a hacer eso, los taxistas van a lograrlo y van a hacer un trabajo increíble.

No quiero que Mytaxi sea visto como algunos de nuestros principales competidores, porque la diferencia entre nuestros competidores y nosotros es que somos sólo la herramienta para los taxis de modernización. No forzamos a nadie a hacer nada. Los taxistas pueden usarnos, pueden apagarnos. Somos sólo la clave para entrar en la modernización.

Algunas personas todavía confunden ese papel?
Los conductores no. Los pasajeros pueden tener preferencia por algunos de estos servicios, pero todos ellos transportan de A a B. Algunos lo hacen con m√°s conocimiento de la ciudad y saben m√°s caminos, m√°s restaurantes y tienen conversaciones agradables mientras conducen. Y estas son algunas de las ventajas de coger un taxi. Tal vez otros no sean tan buenos con eso, porque son menos entrenados para este tipo de aspectos. Por eso, para los pasajeros, esta diferencia no es muy notable.

Y en Portugal, ya que se ha ido la experiencia de MyTaxi?
Fant√°stico. En Portugal, tenemos cerca de 1.500 conductores y todos estamos contentos con nosotros. Somos amigos de la industria, crecemos all√≠ y todos los meses tenemos m√°s conductores y cada vez m√°s pasajeros. Ha sido un viaje fant√°stico hasta ahora y el equipo local est√° haciendo un gran trabajo. Estamos aqu√≠ para quedarnos y queremos crecer a√ļn m√°s. Para ello, necesitamos modernizar.

Y luego llegar a pensar en la expansión a otras ciudades portuguesas?
Ahora, con la nueva ley en vigor, primero necesitamos enfocarnos en encontrar m√°s flexibilidad y m√°s formas de operar en lugar de expandir el servicio a las pr√≥ximas ciudades. Pero, como ya he dicho, estamos aqu√≠ para quedarnos y estamos empe√Īados en hacer que esto funcione. Queremos permitir que los taxistas ganen dinero suficiente para alimentar a sus familias el pr√≥ximo a√Īo y en los a√Īos siguientes.

Estando Mytaxi en el mercado desde 2009, ¬Ņqu√© diferencias hay entre el inicio y actualmente?
Al principio, la industria del taxi nos miraba como si fuésemos peligrosos. Y creo que eso ha cambiado mucho. Ahora, muchas empresas de taxi, muchos conductores nos aceptan y están muy felices de estar aquí, porque los estamos ayudando a tener un buen rendimiento.

Tambi√©n vemos que la utilizaci√≥n de los pasajeros est√° cambiando a toda hora. Cuando se cre√≥ Mytaxi, nuestros dos fundadores acababan de comprar su iPhone I y acababan de descargar la tercera aplicaci√≥n. Y ellos dijeron: "¬ŅNo ser√≠a interesante si pudi√©ramos hacer nuestra propia aplicaci√≥n?". Ahora miren a su tel√©fono: tiene innumerables aplicaciones y las usan a toda hora y es un iPhone X. Estas dos cosas han cambiado y las ciudades, que son el tercer p√ļblico objetivo, tengo la sensaci√≥n – tal vez est√© equivocado – que empiezan a mirar hacia la movilidad de una forma m√°s hol√≠stica hoy. Sabemos que va a llegar un desaf√≠o en el futuro, en lo que se refiere a la movilidad, pero las ciudades ya no miran para eso s√≥lo de la perspectiva del transporte p√ļblico, miran de una forma hol√≠stica y m√°s inteligente, muy orientada hacia el futuro.

¬ŅC√≥mo se imagina la movilidad en el futuro?
Sorprendente. Creo que dentro de diez a√Īos vamos a ver m√°s medios de transporte compartidos, menos coches individuales, m√°s electricidad. Y todo esto no es visionario, no es ciencia, todo el mundo puede ver esto a llegar. Creo que en las ciudades que son f√°ciles de utilizar vamos a ver las primeras flotas aut√≥nomas, pero s√≥lo los primeros coches. Si el centro hist√≥rico de Lisboa, ser√° muy dif√≠cil para veh√≠culo aut√≥nomo convierten en la norma y hay m√°s detalles de la regulaci√≥n que har√°n que se tarda mucho m√°s tiempo. Puede tardar 20 a√Īos hasta que los coches aut√≥nomos lleguen, pero creo que vamos a ver los primeros, porque, a nivel t√©cnico, deberemos estar listos, en tres o cuatro a√Īos, para hacerlo.

Pero las ciudades también necesitan estar listas.
S√≠, definitivamente. Hay dos cosas que van a posponer todo esto. La primera es mirar al lugar donde se realizan las pruebas de los aut√≥nomos: en una carretera muy segura y con condiciones meteorol√≥gicas mejores. ¬ŅAlguna vez llueve cuando estas pruebas se est√°n haciendo? Imag√≠nese que tienen nieve. Las c√°maras 3D, de infrarrojos, etc. que est√°n en estos coches van a tener bastantes problemas. Y tambi√©n la red, que es muy importante para estos coches funcionar, no va a estar al 100% en todas partes. Los √ļltimos 2% de los requisitos tecnol√≥gicos ser√°n muy, muy dif√≠ciles. Para los primeros 98% pienso que la industria estar√° lista en uno o dos a√Īos, tarde o temprano. Pero para llegar al 100%, porque las vidas humanas son afectadas, va a tardar algunos a√Īos m√°s.

La segunda cuestión son las cuestiones morales de las ciudades y los políticos para juzgar a quien va a morir en caso de un accidente. Va a ser muy difícil y yo mismo no quiero tener que tomar esa decisión.

* Entrevista editada por Ana Pimentel

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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