¬ŅPor qu√© los mosquitos prefieren picar a los humanos? La ¬ętradici√≥n¬Ľ tiene miles de a√Īos





Son una de nuestras peores pesadillas, especialmente durante el verano. Muchas veces nos hacen dormir con su fuerte zumbido y tantas otras nos dejan uno o m√°s bocados. Al d√≠a siguiente, picaz√≥n. Y as√≠ se mantiene una ¬ętradici√≥n¬Ľ de miles de a√Īos. Pero, ¬Ņpor qu√© los mosquitos no se nos resisten?





La pregunta la plantea el diario espa√Īol ¬ęEl Pa√≠s¬Ľ, que busc√≥ la respuesta a trav√©s de un equipo de investigadores de la Universidad de Princeton (EE. UU.) Que desarrollaron un proyecto en √Āfrica subsahariana basado en la recolecci√≥n de mosquitos reproductores del mosquito del dengue Aedes aegypti. . Y la raz√≥n es muy simple: atraemos algunas especies de mosquitos que buscan nuestro agua almacenada para el desove y luego, cuando la larva pasa a la etapa adulta, el sangre disponible m√°s cercana es nuestro, con la ventaja de que no tenemos pieles tan duras y dif√≠ciles de perforar otros animales, incluidos los dom√©sticos.

Pero volvamos al principio. Seg√ļn ¬ęEl Pa√≠s¬Ľ, los mosquitos transmiten enfermedades a aproximadamente 100 millones de personas cada a√Īo. Hay aproximadamente 3500 especies mosquitos de todo el mundo, la gran mayor√≠a de los cuales son generalistas que pican a cualquier vertebrado que encuentren en el camino.

Las enfermedades humanas transmitidas por mosquitos son causadas por solo media docena de especies de tres géneros (Aedes, Anopheles y Culex), que han evolucionado para atacarnos específicamente, gracias al dióxido de carbono que emitimos y los efluvios en nuestros cuerpos.

Los datos gen√≥micos son consistentes con la hip√≥tesis de que grupos de mosquitos especializados en humanos evolucionaron dentro de un per√≠odo cultural. Pero el problema, subraya el diario espa√Īol, es descubrir que las compensaciones fisiol√≥gicas, anat√≥micas, morfol√≥gicas y conductuales llevaron a algunos mosquitos a optar por picar a los humanos y no a los animales dom√©sticos que nos acompa√Īaban mucho antes de que nos volvi√©ramos sedentarios.

Los mosquitos especializados en humanos no solo pican a las personas, sino que tambi√©n tienden a reproducirse en h√°bitats modificados por el hombre. Estos insectos ponen huevos en el agua y los humanos son los √ļnicos animales que manipulan el agua para extraer, canalizar y acumular para el consumo dom√©stico. Por tanto, se especula que la dependencia reproductiva de los mosquitos de las fuentes de agua humanas, especialmente en las regiones √°ridas, tambi√©n puede haber jugado un papel fundamental en la especializaci√≥n de estos insectos.

El mosquito Aedes aegypti del dengue, por ejemplo, que fue elegido por el equipo de investigadores de la Universidad de Princeton, es uno de los mosquitos especializados en humanos m√°s temibles. Son responsables del virus Zika, la fiebre amarilla y el dengue, y sus poblaciones se dividen en dos subespecies.





La subespecie de aegypti prospera en los hábitats urbanos tropicales de América y Asia, donde se especializa en picar a los humanos hasta el punto de 95% de comida femenina, fuertemente atraído por el olor de nuestro cuerpo, desde el sangre humana.

Por otro lado, las hembras en poblaciones generalistas de la subespecie formosus tienden a preferir el olor a otros vertebrados no humanos de cuya sangre se alimentan. Se cree que el especialista antr√≥pico ha evolucionado a partir de antepasados ‚Äč‚Äčgeneralistas africanos. entre 5000 y 10000 a√Īos atr√°s, posiblemente en el norte de Senegal o Angola.

Como todos los mosquitos, las dos subespecies ponen huevos en el agua, por lo que los investigadores comenzaron a colocar miles de ovitrapps, peque√Īos vasos llenos de agua y hojas sucias que simulan los charcos de agua que constituyen el h√°bitat ideal para el desove.

Para obtener muestras significativas de los diferentes ambientes en los que se reproducen los mosquitos, se colocaron ovitrampas cerca de grandes n√ļcleos de poblaci√≥n (en ciudades con hasta m√°s de 2000 habitantes por kil√≥metro cuadrado) y en √°reas despobladas cubiertas por vegetaci√≥n natural donde los mosquitos rara vez encuentran personas. . Los investigadores tambi√©n cubrieron una amplia gama de climas, desde h√°bitats semi√°ridos con lluvias estacionales hasta ecosistemas forestales con lluvias durante todo el a√Īo.

En total, se recolectaron huevos de mosquitos en 27 ubicaciones diferentes. Una vez secos, los huevos se comportan como semillas: pueden permanecer inactivos durante seis meses a un a√Īo antes de la eclosi√≥n. Esto permiti√≥ que fueran transportados a Princeton con el objetivo de crear nuevas poblaciones en condiciones de laboratorio.

Más tarde, los investigadores atrajeron a los insectos con olores humanos y conejillos de indias. La prueba consistió en construir lo que se puede llamar un olfatómetro: una gran caja de plástico llena de mosquitos, con dos tubos extraíbles. Mientras se colocaba un conejillo de indias en uno, uno de los investigadores insertó el brazo durante varias horas en el otro. Ambos cebos estaban protegidos de las picaduras directas mediante filtros que impedían el paso de insectos.

A los pocos minutos de colocar los tubos con los respectivos cebos, los mosquitos entraban por uno u otro tubo. Después de un tiempo, se retiraron los tubos para contar cuántos eligieron cada lado. Los resultados revelaron que los mosquitos en áreas densamente pobladas Me gustó más los efluvios humanos. El resultado más revelador estuvo relacionado con la clima: los mosquitos que vinieron de lugares que tuvieron una temporada de lluvias seguida de una larga temporada de calor y sequía prefirieron a los humanos.

La raz√≥n puede estar relacionada con la ciclo de vida de los mosquitos. Aedes aegypti pone huevos justo por encima de la superficie del agua en huecos de √°rboles, cavidades y grietas en la roca o en recipientes artificiales. Si los huevos se mantienen h√ļmedos, pueden incubar inmediatamente. Sin embargo, los huevos que se ponen al final de las lluvias en √°reas silvestres deben permanecer inactivos para sobrevivir a la estaci√≥n seca hasta que vuelva la lluvia, un desaf√≠o particularmente dif√≠cil cuando la sequ√≠a es prolongada y calurosa.

Por lo tanto, el agua estancada o almacenada, un factor esencial para las larvas, es dif√≠cil de encontrar en estos ambientes extremadamente √°ridos, pero abunda alrededor de las poblaciones humanas que recolectan agua para la subsistencia, proporcionando a los mosquitos una incubadora de agua para el desarrollo de sus larvas durante todo el a√Īo.

Por un lado, aunque las estaciones largas, cálidas y secas fueron el principal factor de selección, las poblaciones de mosquitos en las regiones áridas han evolucionado para especializarse en humanos para aproveche su dependencia del agua almacenada para el desove. En segundo lugar, cuando la larva pasa a la etapa adulta, la sangre más cercana disponible es la de los humanos, con la ventaja de que no tienen la piel dura y difícil de perforar de otros vertebrados, incluidos los domésticos.

Los an√°lisis gen√≥micos tambi√©n revelaron que los mosquitos especializados en humanos difieren gen√©ticamente de los mosquitos generalistas, y que la preferencia por los humanos se desarroll√≥ en un solo lugar e indeterminado. extendido por √Āfrica a medida que el clima seco se extend√≠a por todo el continente. Entonces, se cree que, en el momento de la esclavitud, el la trata de esclavos ha propagado enfermedades como la malaria a otras √°reas tropicales.

Aunque la investigación publicada en Current Biology se ha centrado en el origen e historia evolutiva de los mosquitos, si sus conclusiones están relacionadas con los datos climáticos del IPCC y la población de la ONU, los resultados sugieren que, como consecuencia del cambio climático y cada urbanización más intensa en un futuro próximo habrá más mosquitos que transmitan enfermedades humanas En todo el mundo.

Manuel Rivas

Fernando Rivas. Compagino mis estudios superiores en ingeniería informática con colaboraciones en distintos medios digitales. Me encanta la el periodismo de investigación y disfruto elaborando contenidos de actualidad enfocados en mantener la atención del lector. Colabora con Noticias RTV de manera regular desde hace varios meses. Profesional incansable encargado de cubrir la actualidad social y de noticias del mundo. Si quieres seguirme este es mi... Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/manuel.rivasgonzalez.14 Email de contacto: fernando.rivas@noticiasrtv.com

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