¿Por qué las estrellas parpadean?


Antes de hablar necesariamente sobre las estrellas, necesitamos entender algunas cosas sobre la atmósfera. En general, nuestra atmósfera es muy buena. Este manto de nitrógeno, oxígeno y otros gases mantiene la temperatura de la Tierra agradable y habitable, nos protege de radiaciones ultravioleta, además de vaporizar detritos espaciales. Ah, y sin todo ese oxígeno en nuestra atmósfera, la vida animal no existiría en el planeta. Es decir, la atmósfera tiene un currículum y tanto!


Pero a pesar de sus muchas buenas cualidades, la atmósfera puede ser una molestia para los aficionados por astronomía. Esto porque distorsiona (y mucho) la luz. Por la noche, la atmósfera hace que algunos cuerpos celestes parezcan brillar y brillar. El término técnico para ese fenómeno es "parpadeo astronómico".

Así como una cebolla, la atmósfera está compuesta de capas. La primera de ellas es la troposfera, que comienza aquí a nivel del suelo en la superficie del planeta. Las otras capas son (en orden creciente) la estratosfera, mesosfera, termosfera y exosfera. (Hay también una región llamada ionosfera que engloba partes de la mesosfera y termosfera). Estas capas tienen temperaturas muy diferentes y la densidad del aire varía de nivel a nivel.


Cuando la luz de las estrellas entra en nuestra atmósfera, encuentra bolsas de aire fresco y caliente. Estos bolsillos funcionan como grandes lentes, haciendo que la luz cambie de dirección a medida que las atraviesa. Además, estas "lentes" no están fijadas en un lugar. Se mueven y cambian de forma. A medida que se modifican, lo mismo ocurre con la refracción de las estrellas. Es por eso que las estrellas parecen parpadear.

Este parpadeo también afecta a los planetas. Mercurio, Venus, Marte y otros planetas en nuestro sistema solar, también parpadean cuando se ven desde la Tierra en una noche clara. Sin embargo, parpadean en un grado casi imperceptible.

La distancia es la principal razón por la cual las estrellas brillan más visiblemente que los planetas de nuestro sistema solar. Las estrellas son enormes, pero como están muy distantes, cada una parece un único punto de luz. La historia cambia cuando hablamos de la Luna y los planetas vecinos. Estamos mucho más cerca de ellos, de tal manera que acaban siendo menos afectados por la atmósfera. La luz que reflejan no viene de un solo punto, sino de muchos puntos individuales. Es por eso que los planetas y la luna no parpadean tan drásticamente como las estrellas.

Este "parpadeante" sólo ocurre en lugares que poseen una atmósfera presente. Es por eso que las fotos tomadas por el Telescopio Hubble son tan nítidas. No hay bolsones de aire atmosférico para refractar la luz de las estrellas. Los astrónomos que observan las estrellas de aquí de la Tierra usan telescopios con sistemas ópticos adaptados para compensar el brillo, haciendo que las estrellas parezcan ser mucho más estables.

El universo es realmente fascinante, ¿no es así? ¿Por qué no? 😀


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Nacho Vega
Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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