¿Por qué la depresión es más común en las mujeres? Nuevo estudio intenta responder



El sexo femenino tiene un riesgo casi dos veces mayor de desarrollar la enfermedad depresión. Pues un estudio de la Universidad de California, en Estados Unidos, investigó a fondo el cerebro de hombres y mujeres para intentar desentrañar posibles mecanismos biológicos detrás de eso.



Los investigadores reclutaron a 115 individuos sanos (69 mujeres y 46 hombres). Se separaron en dos grupos: uno debería ingerir pequeñas dosis de endotoxinas (sustancias que promueven una inflamación cerebral controlada), y el otro, tomaba un placebo.

Dos horas después, todos los participantes realizaron una tarea que pretendía probar el sistema de recompensa del cerebro, un conjunto de estructuras que promueven la sensación de placer y que en la depresión se inhibe. Mientras tanto, la masa gris de los voluntarios era monitoreada por un aparato resonancia magnética funcional.

Con base en la información de los exámenes, los científicos constataron que, en las mujeres que habían recibido esa sustancia inflamatoria, la actividad de dicho sistema de recompensa disminuyó, lo que no sucedió con los hombres que tomaron las endotoxinas y con todo el grupo placebo.

"Esto sugiere que las mujeres con trastornos crónicos inflamatorios pueden ser particularmente vulnerables a desarrollar depresión a través de la disminución de la sensibilidad a las recompensas", remata en un comunicado de prensa a la psicóloga Mona Moieni, de la Universidad de California, que encabezó el análisis.

Limitaciones de la investigación

A pesar de que los resultados son significativos, es importante analizarlos con cuidado. "Los autores sugieren que los hallazgos explicarían la mayor prevalencia de la enfermedad en las mujeres, pero eso no puede ser concluido a través de la investigación", comenta el psiquiatra Antonio Egidio Nardi, de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ). "Ciertamente factores genéticos y hormonales también deben influir ahí", completa.

Un trabajo de 2017 que contó con la participación de Nardi, por ejemplo, muestra que el ADN puede estar detrás de los procesos inflamatorios que desencadenar ciertos trastornos mentales. En ese estudio, los expertos evaluaron marcadores genéticos e inflamatorios en pacientes que ya habían intentado el suicidio.

"Demostramos que la carga genética tal vez dificulte el buen funcionamiento cerebral en situaciones de estrés, favoreciendo la reacción inflamatoria y agravando el cuadro depresivo", explica el psiquiatra.

¿Por qué las mujeres son más propensas a la depresión

Según Nardi, en general, este trastorno surge de la interacción de factores genéticos con el estrés. "Después de la primera crisis, parece que la enfermedad sigue un curso propio. Los factores ambientales y emocionales van perdiendo la capacidad de influir ", complementa el profesor.

Se observa que la genética y la fluctuación hormonal serían más preponderantes en el desarrollo de la enfermedad entre las mujeres. "Antes de la menopausia, la incidencia de depresión es al menos dos veces mayor en las mujeres. Después de la menopausia, es la misma para los dos sexos ", ejemplifica Nardi. Esto indica que las hormonas femeninas, que caen en concentración después de esa fase, tienen un papel en la depresión.

Las discusiones aparte, cada vez es más claro que la depresión no surge sólo a causa de aspectos sociales y psicológicos.


Ana Gomez

Ana Gómez. Nací en Asturias pero llevo varios años afincada en Madrid. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los sucesos económicos, financieros y políticos. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir los sucesos de interés general, tanto económicos como políticos y sociales. Editora experta y colaborara destacada en distintos noticieros online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029 Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *