¿Por qué Kazajstán decidió cambiar su alfabeto?






El cambio del cirílico a un alfabeto basado en el latín también fue hecho por otras ex repúblicas soviéticas y ha sido interpretado como un medio de que el país reitera su posición como nación independiente. Bibliotecarios tienen clases con el nuevo alfabeto en Astana, capital del país
BBC / Taylor Weidman
Kazajstán está cambiando su alfabeto oficial del actual cirílico a otro basado en el latín, que se utiliza para escribir la mayoría de las lenguas occidentales. La transición, prevista para ocurrir en etapas hasta 2025, va a salir caro – el gobierno estima algo cerca de R $ 2,5 mil millones, valor que los economistas creen estar subdimensionado.
En el pasado, el kazajo ya fue escrito con los alfabetos árabe y latino. Así, el cambio, también realizado en períodos anteriores por otras ex repúblicas soviéticas, ha sido interpretado como un medio de Kazajstán volver al pasado y reiterar su posición como país independiente.
El nuevo alfabeto fue anunciado en octubre de 2017 y recibió críticas de la población, algo raro para un país gobernado hace tres décadas por el pulso firme de Nursultan Nazarbayev. La primera versión fue considerada "fea" y pasó por una reformulación en febrero, que sustituyó apóstrofes por acentos agudos.
Entonces, por ejemplo, la República de Kazajstán, que en el formato inicial sería escrita como Qazaqstan Respy'bli'kasy se convirtió en Qazaqstan Respýblıkasy. Esta última versión parece haber gustado más.
 "¡Está más bonito!", Exclamó Asset Kaipiyev, dueño de un pequeño restaurante en Astana, capital de Kazajstán, al ver el nuevo formato del alfabeto, aprobado poco antes por Nazarbayev.
Kaipiyev abrió su restaurante en diciembre y lo llamó Sa'biz, deletreado con la primera versión del alfabeto latino. Pero todo su material de marketing – de la servilleta al enorme letrero – tendrá que ser sustituido. Kaipiyev no se planteó la hipótesis de que el gobierno revisara el alfabeto y ahora estima gastar 3.000 dólares por el cambio.
Lo que Kaipiyev y otros dueños de pequeños negocios están pasando afectará en mayor escala al país, que necesitará cambiar desde documentos oficiales a libros didácticos, además de enseñar a la población la nueva escritura.
Asset Kaipiyev, dueño del Sa'biz, tendrá que cambiar la ortografía de su restaurante
BBC / Taylor Weidman
Lenguas oficiales
De acuerdo con el censo de 2016, los kazanes componen cerca de dos tercios de la población, mientras que los rusos suman el 20% de los habitantes del país. Hoy, el kazajo y el ruso son las lenguas oficiales. Pero los años bajo dominio del gobierno soviético llevaron al ruso a ser hablado por la mayoría de Kazajstán, casi el 94% de los más de 18 millones de ciudadanos son fluentes en la lengua. La fluencia en kazajo es de 74%.
Mientras tanto, la frecuencia de uso de la lengua depende de la región. Provincias del Norte y centros urbanos influenciados por Rusia, como Almaty y la capital, Astana, usan el ruso tanto en las calles y en las oficinas del gobierno. En el sur y oeste, el kazajo es más usado.
El cirílico es el alfabeto base del ruso y también fue adaptado para el kazajo durante el gobierno soviético. En la historia, el kazajo fue escrito con los formatos árabe y latino. El lanzamiento del nuevo alfabeto, por lo tanto, es una vuelta al pasado anterior a la influencia soviética.
Esta transición ya ocurrió hace décadas en otras ex repúblicas soviéticas. Azerbaiyán comenzó a introducir libros didácticos en el alfabeto latino al año siguiente a la disolución de la Unión Soviética, que tuvo lugar en 1991. Ya Turkmenistán siguió por el mismo camino desde 1993.
Cambio en etapas
Los medios estatales anunciaron que el presupuesto del gobierno para la transición de los próximos siete años, dividido en tres etapas, será de 218 mil millones de tenges (2.400 millones de dólares). Del total, cerca del 90% se invertir en educación.
La primera etapa, entre 2018 y 2020, incluye la creación de un departamento gubernamental para coordinar la transición, la traducción de libros y otros materiales didácticos y el entrenamiento de profesores. En la segunda, entre 2021 y 2023, la nueva escritura será introducida al público y las directrices de enseñanza serán actualizadas. En la última, prevista para 2024 y 2025, ocurrirá la traducción de documentos oficiales y de las noticias de los medios estatales, y se ampliará la campaña de "concientización".
Munalbayeva Daurenbekovna, directora de la Biblioteca Académica Nacional, ha impartido clases abiertas a bibliotecarios y otros interesados ​​en la escritura latina. "Los profesores tendrán que estudiar todos los días durante un mes. Para los niños, sólo se necesitan diez clases, porque aprenden más rápido que los adultos", explica.
Sin un detalle de los gastos en cada rúbrica, los economistas han tenido dificultades para medir los costos de la empresa. Los ministerios de Relaciones Exteriores, Educación y Cultura no respondieron a las peticiones de comentarios y aclaraciones.
Escritura oficial
Un impacto difícil de medir sería la fuga de cerebros. "Si la reforma no está bien implementada, hay grandes riesgos de que personas altamente cualificadas que hablan ruso, incluyendo algunos de la etnia kazca, consideren emigrar", dice Eldar Madumarov, economista y profesor de la Universidad KIMEP, en Almaty. "Ellos corren el riesgo de perder buenas oportunidades."
Este riesgo se hizo evidente en febrero, cuando el presidente Nazarbayev, bilingüe, ordenó que todas las reuniones de gabinete fueran realizadas en Kazajistán. Como el ruso hace mucho tiempo es la lengua para los asuntos de Estado, el mando del gobierno por rusos a menudo supera el de los kazajos. Con eso, una reunión transmitida por la televisión mostró oficiales con dificultad de expresarse, algunos optando por la traducción simultánea.
Además, documentos de identidad, pasaportes, leyes y regulaciones-todo el papel que los gobiernos necesitan para funcionar- tendrá que ser traducida. El gobierno anunció que esto formará parte de la tercera etapa de la transición, pero no especificó cuánto costará, alerta Kassymkhan Kapparov, director del Departamento de Investigación Económica de Kazajstán, con base en Almaty.
Otro cambio aún sin presupuesto definido es la implementación del nuevo alfabeto por los medios estatales. "Para usar el nuevo alfabeto, será necesario entrenar a la gente primero, y luego adaptar toda la infraestructura de TI al nuevo formato", resalta el experto. "Para eso no dieron una estimación …. Con base en mis proyecciones, el costo quedaría en torno a los 15 millones y 30 millones de dólares (de R $ 56 a R $ 112 millones)".
Y estos son números sólo para el sector público. "El sector privado tendría que hacerlo por su cuenta, obviamente, podría gastar el doble, o diez veces", dice Kapparov. "Esto depende de lo rígido que será el gobierno, por ejemplo, será necesario el cambio en el período de un solo año, es posible que sí, con nuestro gobierno, nunca se sabe".
Cuesta cerca de 3.000 dólares al restaurante Sa'biz para cambiar la ortografía a la nueva versión del alfabeto, estima el empresario
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Kapparov teme además que la población, especialmente los más ancianos, tengan dificultad para leer y escribir con el alfabeto latino. Por eso, la comunicación en el sector público tal vez tenga que ser realizada en varias lenguas.
"Esto puede ser llamado" la carga de la lengua ", porque todo documento del sector público tendría que ser escrito en ruso, kazajo y con el nuevo alfabeto kazajo … Para eso habría que emplear traductores", dice Kapparov, destacando que ese costo también no se ha descrito en el presupuesto.
El experto estima que la transición completa costaría alrededor de mil millones de dólares, por encima de lo previsto por el gobierno. El director del Centro para la Investigación Macroeconómica de Kazajstán, Olzhas Khudaibergenov, cree que el monto no llegará a eso.
Khudaibergenov considera, por ejemplo, que los costes de la traducción de documentos se insertar en el presupuesto ordinario del Gobierno. "Los gastos reales serán sólo para programas informativos para apoyar la transición", afirma. "Creo que el presupuesto anual no supera los dos o tres mil millones de tenges (entre 228 y 33 millones) entre 2018 y 2025".
Beneficios económicos?
Kapparov dice que la transición del alfabeto es algo "difícil de vender" por el gobierno y que no traerá retorno directo en inversiones. Por eso, el proceso "debería ser visto más como un programa de desarrollo social y cultural del gobierno", completa.
Judaibergenov concuerda: "Es una cuestión de identidad nacional que estamos tratando de encontrar, y estamos listos para pagar por ello".
Eldar Madumarov, de la Universidad KIMEP, cree que la economía puede sufrir una desaceleración por las divisiones políticas que surgirán del cambio en la escritura. Mientras algunos especulan que la decisión de Nazarbayev señala el enfriamiento de la relación con Rusia, se cree que también podría debilitar las relaciones comerciales con las antiguas repúblicas soviéticas.
Hoy hasta el 10% del flujo de comercio entre Rusia, Kazajstán y Ucrania se produce por la conveniencia de la lengua compartida, que en cierto modo se traduce en una proximidad de cultura y mentalidad, dice Madumarov. Esto también significa que los kazajos que hablan ruso tienen más movilidad económica entre los países. Mientras tanto, Azerbaiyán y Georgia, naciones no fluentes en ruso, tienen relaciones comerciales más débiles con Kazajstán.
El ruso es la lengua elegida en ciudades de Kazajstán como la capital, Astana
BBC / Taylor Weidman
El ejemplo turco
Por otro lado, tener un alfabeto latino significa estar más integrado al mundo occidental, dice el experto. Turquía, por ejemplo, hizo la transición del alfabeto árabe al latino en 1928, lo que la llevó a formar alianzas con la Unión Europea y frenar negociaciones para convertirse en uno de sus miembros – recientemente resfriados.
Turquía se ha utilizado mucho como ejemplo de cómo la modernización de la lengua y de los sistemas legales elevó su posición a la potencia económica, dice Barbara Kellner-Heinkele, experto en lengua e historia turca. Pero ella afirma que ese progreso se debe principalmente a la expansión de la alfabetización y al firme control de Mustafa Kemal Atatürk, fundador de la República de Turquía, a principios del siglo XX.
La transición de Turquía al alfabeto latino, que se produjo en 1928, "se realizó muy rápidamente", pero en la época pocos turcos podían leer y escribir. Atatürk necesitaba a personas educadas para que su país estuviera en el mismo nivel que Europa y Estados Unidos, "y parte del impulso de la educación fue el nuevo alfabeto", explica Kellner-Heinkele.
Una nación independiente
La transición de Kazajstán tiene más relación con el alejamiento de su pasado soviético que con educación o economía, afirma la experta. "Es un argumento político mostrar que ellos son un Estado independiente, que son modernos, que son una nación."
Fazylzhanova Muratkyzy, lingüista que trabajó con el gobierno para crear el nuevo alfabeto, hace eco a esa afirmación y dice que muchos kazaks asocian el alfabeto cirílico al control soviético.
Con eso, especialmente los jóvenes están celebrando el nuevo alfabeto. Las encuestas realizadas en la última década por el instituto lingüístico del que está al frente muestran que en 2007 el 47% de los jóvenes entre 18 y 25 años apoyaban el cambio. En 2016, la adhesión en ese grupo de edad saltó al 80%.
"Es la elección de las personas, de la nación, y el nuevo alfabeto está conectado a nuestros sueños y nuestro futuro", dice Muratkyzy. "Esto demuestra que nuestra historia independiente (de Rusia) está finalmente comenzando".
La lingüística Munalbayeva Daurenbekovna presenta el nuevo alfabeto en la Biblioteca Nacional, en Astana
BBC / Taylor Weidman
A pesar del costo adicional a su negocio, Kaipiyev, dueño del Sa'biz, apoya íntegramente el cambio. "Queremos conectarnos con Europa y América y con otros países, esto nos ayudará a dar la vuelta a la página para el próximo capítulo", explica.
Pero Kaipiyev no debe cambiar el material de su restaurante de inmediato. "Creo que voy a dejarlo ahora", dice Kaipiyev, después de reflexionar por un momento. "Cambiaremos cuando la gente realmente pueda leerlo".
Con la colaboración de Makhabbat Kozhabergenova y la investigación adicional de Miriam Quick.





Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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