Por qu茅 es importante descubrir el origen del nuevo coronavirus





A principios de febrero de 2021, la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) envi贸 una misi贸n a China para descubrir el origen real del nuevo coronavirus y d贸nde infect贸 a los humanos por primera vez. Expertos de diferentes 谩reas y nacionalidades pasaron dos semanas en el pa铆s investigando la ciudad de Wuhan y sus alrededores. Aunque los primeros casos de pandemia se detectaron en esta regi贸n ya en 2019, no se sabe si Sars-CoV-2 surgi贸 all铆. Pero, 驴por qu茅 es tan importante saber esto incluso ahora que Covid-19 se ha extendido por todo el mundo?





Para responder a esta pregunta, primero es importante entender lo que ya ha descubierto la comunidad cient铆fica y cu谩les son las principales hip贸tesis del momento. Por ahora, el 煤nico consenso es que Sars-CoV-2 se origin贸 dentro de los murci茅lagos (no, no apareci贸 en laboratorios). La conclusi贸n provino de la secuenciaci贸n gen贸mica del agente infeccioso.

A partir de entonces, no hay certeza de c贸mo el coronavirus salt贸 a los humanos. En una conferencia de prensa posterior al final de esa expedici贸n de la OMS a China, los investigadores se帽alaron los dos caminos m谩s plausibles, que a煤n se est谩n evaluando.

Primera hip贸tesis: transmisi贸n por un hu茅sped intermedio

La l贸gica es simple: el nuevo coronavirus dej贸 murci茅lagos por otro animal. Y estos animales infectados, a煤n no identificados por los cient铆ficos, habr铆an entrado en contacto con humanos, lo que hizo posible la infecci贸n.

El principal argumento para justificar la teor铆a es la historia de otros coronavirus. Recuerde que Sars-CoV-2 es solo el hermano menor de la familia. Las epidemias de Sars y Mers fueron causadas por otros miembros de esa clase. E innumerables casos de resfriado en Brasil y en todo el mundo tambi茅n se deben a otros tipos de coronavirus

Bueno, seg煤n el vir贸logo Paulo Eduardo Brand茫o, profesor de la Universidad de S茫o Paulo y autor del blog Virosfera, los coronavirus detr谩s de Sars y Mers tambi茅n aparecieron en murci茅lagos antes de contaminar a los hu茅spedes intermediarios: civetas y dromedarios, respectivamente. Este es un camino ya utilizado de forma natural por los coronavirus 鈥, refuerza el experto.

Resulta que, seg煤n Peter Ben Embarek, especialista en seguridad alimentaria y zoonosis de la OMS y l铆der de la misi贸n, los cient铆ficos chinos probaron varios animales dom茅sticos y salvajes en el pa铆s, pero no encontraron pruebas abrumadoras de que Sars-CoV-2 estuviera presente en ninguno de ellos. . Se est谩n realizando m谩s estudios sobre el tema.





Segunda hip贸tesis: contaminaci贸n por alimentos congelados

Esta tesis est谩 relacionada con la sospecha de que el nuevo coronavirus, de hecho, no naci贸 en Wuhan. Brand茫o dice que, desde la d茅cada de 1940, las cepas ancestrales de Sars-CoV-2 estaban presentes en murci茅lagos en el sudeste asi谩tico, una regi贸n de la que China no forma parte.

芦Aunque no tenemos el reservorio exacto del virus que origin贸 los primeros casos de Covid-19, esta informaci贸n demuestra que no necesariamente apareci贸 en China禄, argumenta el vir贸logo.

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En este escenario, una l铆nea ancestral se habr铆a transformado en el Sars-CoV-2 que conocemos hoy en los murci茅lagos del sudeste asi谩tico. Estos murci茅lagos habr铆an infectado a otro animal. Solo all铆 ese animal habr铆a sido sacrificado, congelado y, posteriormente, consumido por un ser humano, lo que har铆a posible la infecci贸n.

芦Esto significar铆a que Wuhan habr铆a sido solo la punta del iceberg禄, analiza Brand茫o.

Pero no se sabe si la persona responsable del Covid-19 podr铆a sobrevivir a temperaturas extremadamente bajas, como las necesarias para mantener los alimentos correctamente congelados.

Cient铆ficos de varias instituciones en Singapur e Irlanda buscaron la respuesta a esa pregunta. Colocaron el virus en trozos de cerdo, pollo y salm贸n refrigerados a 4 掳 C y congelados a -20 掳 C. Despu茅s de 21 d铆as, encontraron que no hab铆a ca铆da en la carga viral.

Sin embargo, el estudio tiene limitaciones. Entre ellos, est谩 el hecho de que el experimento se realiz贸 dentro de un laboratorio, un ambiente altamente controlado. No es posible saber con certeza si, en condiciones de la vida real, el resultado ser铆a similar.

Finalmente, nada indica que la carga viral encontrada en las pruebas sea suficiente o capaz de infectar a alguien.

Conclusi贸n: se necesita m谩s investigaci贸n para revelar c贸mo Sars-CoV-2 infect贸 a los humanos por primera vez, aunque estamos m谩s cerca de una respuesta.

Pero despu茅s de todo, 驴por qu茅 es importante tener esta informaci贸n?

En un art铆culo de opini贸n publicado en la revista cient铆fica La lancetaPeter Ben Embarek plantea tres razones para continuar la investigaci贸n.

  1. Con la confirmaci贸n, es posible tomar medidas para minimizar los contactos cercanos entre estos animales y las personas, lo que evitar铆a la reintroducci贸n humana de Covid-19 en el futuro.
  2. Descubrir el origen de la enfermedad en los seres humanos ayudar铆a a evitar que otras pandemias con caracter铆sticas similares ocurrieran o se volvieran tan intensas.
  3. 芦Si podemos encontrar Sars-CoV-2 como estaba antes de que llegara a la poblaci贸n, estaremos en una posici贸n favorable para desarrollar tratamientos y vacunas m谩s eficientes禄, dijo Embaraek en el documento.

Brand茫o agrega que la detecci贸n de hu茅spedes intermediarios fue uno de los factores que llevaron al control efectivo de Sars y Mers. 鈥淎 partir de ah铆, las autoridades llevaron a cabo acciones de control que llevaron a una reducci贸n de la exposici贸n de las personas. Con Covid-19 se espera el mismo resultado 鈥, concluye.

Y no se sorprenda: este proceso de descubrimiento es realmente largo y complejo. La propia OMS se帽ala que puede llevar a帽os.

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Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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