¬ŅPor qu√© el campe√≥n de la pandemia de Asia todav√≠a est√° tan lejos de la l√≠nea de meta?





En toda la región de Asia y el Pacífico, los países que lideraron el mundo en contener el coronavirus ahora se están quedando atrás en la carrera para derrotarlo. Mientras Estados Unidos, que ha sufrido brotes mucho más graves, llena estadios de aficionados vacunados y llena aviones con turistas de vacaciones, los campeones de la pandemia en el Este siguen atrapados en un ciclo de incertidumbre, restricciones y aislamiento.





En el sur de China, la propagación de la variante delta provocó un bloqueo repentino la semana pasada en Guangzhou, una importante capital industrial. Taiwán, Vietnam, Tailandia y Australia también se han encerrado después de los recientes brotes, mientras que Japón enfrenta los estragos de una cuarta ola de infecciones, agravada por los temores de un desastre viral en los Juegos Olímpicos.

Siempre que es posible, la gente sigue con su vida, con máscaras, distancia social y salidas solo cerca de casa. Desde un punto de vista económico, la región resistió relativamente bien la pandemia, ya que la mayoría de los países logró manejar con éxito sus primeras etapas.

Pero con cientos de millones de personas a√ļn sin vacunar desde China a Nueva Zelanda, y con l√≠deres ansiosos que mantienen cerradas las fronteras internacionales en el futuro previsible, la tolerancia por las vidas restringidas est√° menguando, a medida que nuevas variantes intensifican la amenaza.

En t√©rminos simples, la gente se molesta y se pregunta: ¬ę¬ŅPor qu√© llegamos tarde y cu√°ndo, por amor a todas las cosas buenas y grandes, finalmente terminar√° la rutina de la pandemia?¬Ľ

¬ęSi no estamos atascados, es como si estuvi√©ramos esperando en el pegamento o en el barro¬Ľ, dice Terry Nolan, director del Grupo de Investigaci√≥n de Vacunas e Inmunizaciones del Instituto Doherty en Melbourne, Australia, una ciudad de 5 millones de personas que est√° saliendo del √ļltimo bloqueo. ¬ęTodo el mundo est√° tratando de salir, encontrar un sentido de urgencia¬Ľ.

Si la impaciencia varía de un país a otro, generalmente se debe a la escasez de vacunas.





En algunos lugares, como Vietnam, Taiw√°n y Tailandia, las campa√Īas de vacunaci√≥n apenas han comenzado. Otros, como China, Jap√≥n, Corea del Sur y Australia, han visto un fuerte aumento de las vacunas en las √ļltimas semanas, aunque todav√≠a est√°n lejos de tener vacunas para todos los que quieran tomarlas.

Pero casi en todas partes de la regi√≥n la tendencia apunta a un cambio de destino. Mientras los estadounidenses celebran lo que parece ser un nuevo amanecer, para muchos de los 4.600 millones de habitantes de Asia, el resto de este a√Īo se parecer√° mucho al anterior, con un sufrimiento extremo para algunos y otros abandonados en un limbo de normalidad contenida.

O podr√≠a haber m√°s volatilidad. En todo el mundo, las empresas est√°n buscando ver si el nuevo brote en el sur de China afectar√° a las bulliciosas terminales portuarias. En toda Asia, la vacunaci√≥n vacilante tambi√©n podr√≠a abrir la puerta a bloqueos causados ‚Äč‚Äčpor nuevas variantes que causan nuevos da√Īos en las econom√≠as, derrocar a l√≠deres pol√≠ticos y cambiar la din√°mica de poder entre pa√≠ses.

Los riesgos est√°n arraigados en decisiones pol√≠ticas tomadas hace meses, antes de que la pandemia infligiera su peor matanza. Desde la primavera del a√Īo pasado en el hemisferio norte, Estados Unidos y varios pa√≠ses de Europa han apostado fuerte por las vacunas, han acelerado la aprobaci√≥n y han gastado miles de millones para asegurar los primeros lotes. La necesidad era urgente. Solo en los EE. UU., En el punto √°lgido del brote inicial, miles de personas murieron todos los d√≠as debido a que la gesti√≥n gubernamental de la epidemia fracas√≥ catastr√≥ficamente.

Pero en lugares como Australia, Jap√≥n, Corea del Sur y Taiw√°n, las tasas de infecci√≥n y muerte han estado relativamente contenidas por las restricciones fronterizas, el cumplimiento p√ļblico de las medidas antivirus y las pruebas exhaustivas y el rastreo de contactos. Con la situaci√≥n viral b√°sicamente bajo control y con una capacidad limitada para desarrollar vacunas, los pa√≠ses se sintieron menos urgentes para hacer grandes pedidos o creer en soluciones no probadas.

¬ęLa amenaza percibida para el p√ļblico fue baja¬Ľ, dijo el Dr. C. Jason Wang, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford que ha estudiado las pol√≠ticas de Covid-19. ¬ęY los gobiernos respondieron a la percepci√≥n p√ļblica de la amenaza¬Ľ. Como estrategia para contener el virus, los controles fronterizos, el m√©todo preferido en toda Asia, son limitados, agreg√≥ Wang: ¬ęPara poner fin a la pandemia, se necesita una estrategia defensiva y una ofensiva. La ofensiva son las vacunas¬Ľ.

Su distribución en Asia estuvo definida por la lógica humanitaria (qué países necesitaban más la vacuna), por la complacencia local y por el simple poder sobre la producción y exportación de vacunas.

A principios de este a√Īo, los anuncios de contratos con empresas y pa√≠ses que controlan las vacunas parec√≠an m√°s comunes que las entregas reales. En marzo, Italia bloque√≥ la exportaci√≥n de 250.000 dosis de la vacuna AstraZeneca con destino a Australia para controlar su propio brote desenfrenado. Otros env√≠os se retrasaron debido a problemas de fabricaci√≥n. ¬ęCompr√© suministros de vacunas que realmente llegaron a los puertos; es justo decir que ni siquiera se acercan a los compromisos de adquisici√≥n¬Ľ, dijo Richard Maude, investigador principal del Asian Policy Institute en Australia.

Peter Collignon, m√©dico y profesor de microbiolog√≠a de la Universidad Nacional de Australia que trabaj√≥ para la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, lo expres√≥ de manera m√°s simple: ¬ęLa realidad es que los lugares que fabrican vacunas las guardan para s√≠ mismos¬Ľ.

En reacción a esta realidad y a las raras complicaciones de los coágulos sanguíneos que han surgido con la vacuna AstraZeneca, muchos políticos de la región Asia-Pacífico intentaron desde el principio enfatizar que no había necesidad de correr. El resultado de hoy es un gran abismo con Estados Unidos y Europa.

En Asia, alrededor del 20% de la población ha recibido al menos una dosis de una vacuna, con Japón, por ejemplo, solo el 14%. En comparación, en Francia es casi el 45%, más del 50% en los EE. UU. Y más del 60% en el Reino Unido. China, que luchó con dudas sobre sus propias vacunas después de controlar el virus durante meses, administró 22 millones de dosis el 2 de junio, un récord para el país. En total, China informó de la aplicación de casi 900 millones de dosis, en un país de 1.400 millones de habitantes.

Japón también aceleró sus esfuerzos, flexibilizando las reglas que permitían que solo unos pocos profesionales médicos aplicaran las vacunas. Las autoridades japonesas abrieron grandes centros de vacunación en Tokio y Osaka y ampliaron los programas de vacunación a lugares de trabajo y universidades. El primer ministro Yoshihide Suga dijo hoy que todos los adultos tendrán acceso a la vacuna en noviembre.

En Taiwán, el esfuerzo de inmunización también recibió un impulso reciente cuando Japón donó aproximadamente 1,2 millones de dosis de AstraZeneca. En general, la experiencia de Taiwán es típica: el país solo ha recibido dosis suficientes para inmunizar a menos del 10% de sus 23,5 millones de habitantes. Una asociación budista ofreció recientemente comprar vacunas Covid-19 para acelerar el esfuerzo de inoculación anémica de la isla, pero ha escuchado que solo los gobiernos pueden hacer tales compras.

Si bien las vacunas se retrasan en toda Asia, cualquier reapertura internacional se retrasa. Australia ha indicado que mantendr√° sus fronteras cerradas un a√Īo m√°s. Jap√≥n est√° prohibiendo la entrada a casi todos los no residentes, y en China, los estrictos controles sobre las llegadas internacionales han dejado a las empresas multinacionales sin empleados clave.

El futuro inmediato de muchos lugares de Asia parece estar definido por una optimización frenética.

La reacción de China al brote de este mes en Guangzhou (probar a millones de personas en unos pocos días, bloquear vecindarios enteros) es una versión rápida de cómo ha manejado brotes anteriores. Pocos en el país esperan que ese enfoque cambie pronto, especialmente porque la variante delta que devastó la India ahora está comenzando a circular. Al mismo tiempo, la distribución de la vacuna se enfrenta a una presión cada vez mayor para ser inoculada antes de que expiren las dosis, y no solo en China continental.

Indonesia ha amenazado a los residentes con multas de alrededor de 450 d√≥lares (2270 reales) por rechazar las vacunas. Vietnam ha respondido a su reciente aumento en las infecciones pidiendo al p√ļblico donaciones para un fondo de vacuna Covid-19. Y en Hong Kong, los funcionarios y l√≠deres empresariales est√°n ofreciendo una variedad de se√Īuelos para reducir la severa duda del p√ļblico sobre las vacunas.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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