Por que 2019 fue el mejor año de la historia humana





Si estás deprimido por la situación en el mundo, déjame pensar una idea: en el largo arco de la historia humana, 2019 fue el mejor año de la historia.





Las cosas malas que te preocupan son ciertas. Pero también es cierto que desde que los humanos modernos surgieron hace unos 200,000 años, 2019 probablemente ha sido el año en que los niños tenían menos probabilidades de morir, los adultos tenían menos probabilidades de ser analfabetas y las personas tenían menos probabilidades de sufrir. enfermedades insoportables y desfigurantes.

Todos los días, en los últimos años, 325,000 personas obtuvieron su primer acceso a la electricidad. Cada día, más de 200,000 recibieron agua corriente por primera vez. Y alrededor de 650,000 se pusieron en línea por primera vez cada día.

Quizás la mayor calamidad para una persona es perder un hijo. Esto solía ser común: históricamente, casi la mitad de todos los humanos murieron en la infancia. En 1950, el 27% de todos los niños seguían muriendo a los 15 años. Hoy ese número se ha reducido a alrededor del 4%.

"Si tuviera la oportunidad de elegir el momento en que nació, sería muy arriesgado elegir una de las últimas miles de generaciones", señaló Max Roser, economista de la Universidad de Oxford que dirige Our World in Data. "Casi todos vivían en la pobreza, el hambre era generalizada y la hambruna era común".

Pero … pero … ¡pero el presidente Donald Trump! Pero el cambio climático! ¡La guerra en Yemen! ¡La hambruna en Venezuela! El riesgo de una guerra nuclear con Corea del Norte …

Todas estas preocupaciones son importantes, por eso escribo sobre ellas regularmente. Sin embargo, me temo que los medios y el mundo humanitario se centran tan implacablemente en las malas noticias que dejamos al público creyendo que todas las tendencias van en la dirección equivocada. La mayoría de los estadounidenses dicen en encuestas que la proporción de la población mundial que vive en la pobreza está aumentando, pero una de las tendencias de los últimos 50 años ha sido una gran reducción de la pobreza mundial.





En 1981, el 42 por ciento de la población del planeta se enfrentaba a la "pobreza extrema", definida por las Naciones Unidas como que vivía con menos de $ 2 por día. Esa proporción ha caído a menos del 10% de la población mundial en la actualidad.

Todos los días durante una década, los periódicos podrían haber aparecido en el titular "Otros 170,000 de la pobreza extrema ayer". O, si usamos un límite más alto, el titular podría ser: "El número de personas que viven con más de $ 10 por día aumentó 245,000 ayer".

Muchos de los que están subiendo siguen siendo muy pobres, por supuesto. Pero como son menos pobres, es menos probable que sigan siendo analfabetos o hambrientos: la gente a menudo piensa que el hambre es rutina, pero la última hambruna reconocida por el Programa Mundial de Alimentos de la ONU ha afectado solo a una parte de un estado en Sudán del Sur y Duró solo unos pocos meses en 2017.

Enfermedades como la poliomielitis, la lepra, la ceguera de los ríos y la elefantiasis están disminuyendo, y los esfuerzos mundiales han cambiado el rumbo contra el SIDA. Hace medio siglo, la mayoría de la población mundial era analfabeta; Ahora nos estamos acercando al 90% de la alfabetización de adultos. Ha habido avances particularmente importantes en la educación de las niñas, y pocas fuerzas cambian el mundo tanto como la educación y el empoderamiento de las mujeres.

Puede sentirse incómodo al leer esto. Puede parecer insípido, engañoso o contraproducente saludar al progreso cuando todavía hay tantas cosas malas en el mundo. Yo veo Además, los números están sujetos a discusión, y los números de 2019 se basan en la extrapolación. Pero me preocupa que el profundo pesimismo sobre el estado del mundo sea paralizante, no empoderador; El pesimismo excesivo puede hacer que las personas se sientan no solo desesperadas sino impotentes.

Los lectores siempre me dicen, por ejemplo, que si salvamos la vida de los niños, el resultado será una crisis de población que provocará más hambre. No se dan cuenta de que cuando los padres confían en que sus hijos sobrevivirán y tienen acceso al control de la natalidad, tienen menos hijos. Bangladesh fue ridiculizado una vez por Henry Kissinger como un "caso perdido", pero ahora su economía está creciendo mucho más rápido que la de Estados Unidos, y las mujeres de Bangladesh tienen solo 2.1 hijos en promedio (en comparación con 6.9 en 1973).

Sí, sigue siendo sorprendente que un niño muera en algún lugar del mundo cada seis segundos. Pero considere que hace solo unas décadas, un niño moría cada tres segundos. Reconocer que el progreso es posible puede ser un incentivo para hacer más, por eso escribo este recordatorio anual de las ganancias contra los enemigos comunes de la humanidad.

El cambio climático sigue siendo una gran amenaza para nuestro mundo, así como el cansancio de la compasión en el mundo rico, y es probable que perdamos el objetivo de la ONU de eliminar la pobreza extrema para 2030. Mientras tanto, aquí en los Estados Unidos, Trump presenta Un desafío continuo para nuestras instituciones, y millones de familias se han quedado atrás y están en problemas. Debemos seguir presionando en todos estos frentes (el último de los cuales me preocupa lo suficiente como para ser el tema de mi nuevo libro), pero tendremos un impulso moral si reconocemos el trasfondo de la mejora obtenida con tanto esfuerzo.

"Somos una de las primeras personas en la historia en encontrar formas de avanzar contra estos problemas", dice el economista Roser. "Hemos cambiado el mundo. Qué increíble es vivir en un momento como este".

"Tres cosas son ciertas al mismo tiempo", agregó. "El mundo es mucho mejor, el mundo es horrible, el mundo puede ser mucho mejor".

También me conmueve la pasión que muchos, especialmente los jóvenes, muestran por hacer del mundo un lugar mejor. Recientemente publiqué mi guía anual de "regalos significativos" y sugerí cuatro organizaciones para apoyar en lugar de dar regalos tradicionales. Hasta la fecha, los lectores han donado más de $ 1.6 millones a estas organizaciones, salvando y transformando vidas en el hogar y en todo el mundo.

Así que prometo sacarme el pelo todos los días, pero interrumpamos nuestra melancolía por un nanosegundo para ver lo que los historiadores podrían ver como la tendencia más importante del mundo a principios del siglo XXI: nuestro progreso hacia la eliminación de enfermedades terribles. , analfabetismo y la pobreza más extrema.

Cuando nací en 1959, la mayoría de la población mundial siempre había sido analfabeta y vivía en la pobreza extrema. Para cuando muera, el analfabetismo y la pobreza extrema pueden estar casi eliminados, y es difícil imaginar una mayor victoria para la humanidad en nuestros días.

Traductor de Luiz Roberto Mendes Gonçalves

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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