Pequeño confinado: cómo el aislamiento afecta la salud de los niños





“Mamá, ¿por qué está cerrada la escuela? ¿Por qué no podemos ver a la abuela? Yo estoy con coronavirus? ¿Cuándo se va? A veces he respondido estas preguntas de mis hijos gemelos de 3 años siempre con la verdad, pero tratando de respetar su equipaje y comprensión. Hay muchas otras preguntas, así como también cambios en el comportamiento.





Pero nada más natural: de repente, los pequeños fueron sacados de su rutina y encerrados en casa bajo la amenaza de un enemigo invisible. «No hay manera. Independientemente de la edad, el confinamiento impactará de alguna manera la vida de todos los niños «, dice Guilherme Polanczyk, profesor de psiquiatría en la infancia y la adolescencia en la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (USP).

Las primeras repercusiones comienzan a ser señaladas por estudios en el extranjero. Una encuesta realizada en la provincia china de Xianxim con 320 niños y adolescentes revela la efectos psicológicos más inmediatos de la pandemia: dependencia excesiva de los padres (36% de los evaluados), falta de atención (32%), preocupación (29%), problemas para dormir (21%), falta de apetito (18%), pesadillas (14%) e incomodidad y agitación ( 13%).

Es evidente que todo varía según la edad, las características de la niña o el niño, el contexto familiar y social y, principalmente, la forma en que los adultos que los rodean abordan la situación.

«En la primera infancia, en los primeros mil días del bebé, solo percibirá el estrés debido a la interacción con la madre o el cuidador», explica Polanczyk. “En niños entre 3 y 6 años, el impacto se sentirá en términos de organizar la nueva rutina, intentar comprender los cambios e incluso una posible relación con la enfermedad y la muerte. Además, en esta etapa, necesitan más espacio para explorar el mundo, que es parte del aprendizaje y el desarrollo cognitivo ”, agrega el profesor de la USP.

Tiene una cuarentena en el camino

El confinamiento limita no solo estos horizontes, sino también el gasto de energía de los niños. «Y los reflejos de estas restricciones son agitación, irritabilidad, cambios en el sueño …», explica Polanczyk. Los signos de ansiedad también son expresados ​​por el cuerpo, con una mayor ocurrencia de dolores de cabeza o barriga, y por comportamientos regresivos: volver a pedir un chupete, correr a la cama de los padres por la noche, regresar en el proceso de falta de salud, etc. Estas son las pistas de que el pequeño busca estabilidad y seguridad, una bienvenida que solo los adultos a su alrededor pueden ofrecer.

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La trama se complica aún más porque nadie puede ir a la escuela. Precisamente en un momento de la vida cuando las experiencias físicas y las interacciones sociales son tan importantes. A pesar de que las instituciones y las familias corren después de la pérdida, varios académicos creen que el aprendizaje a distancia no es tan efectivo como en persona. Pero, mientras dure el aislamiento, es necesario enfrentar y sortear el desafío, creando una rutina de actividades didácticas y manteniendo virtualmente la conexión con la escuela y los compañeros de clase.

Y luego, surge otro dilema: el límite en el uso de pantallas y pantallas. A principios de año, la Sociedad Brasileña de Pediatría (SBP) actualizó sus recomendaciones para salud mental de niños y adolescentes en la era digital, reforzando esa exposición a teléfonos celulares, tabletas y similares, se limitó a una hora al día entre 2 y 5 años de edad y, como máximo, dos horas al día entre 6 y 10 años, siempre bajo la supervisión de un adulto.

Pero, ¿cómo es para los niños a partir de 7 años que toman clases exclusivamente en línea debido a las circunstancias? “Debemos tener en cuenta las limitaciones de las pantallas, el desgaste que causan y toda la adaptación que la educación remota impone a las escuelas y las familias. Pero también debemos prepararnos para las posibles pérdidas de este proceso y pensar en soluciones para aliviarlos ”, defiende Daniel Zandoná Santos, psiquiatra de la infancia y la adolescencia en la Sociedade Beneficente Israelita Brasileira Albert Einstein, en São Paulo.

De acuerdo con la posición del SBP, debe admitirse que las alternativas a la educación adoptadas de manera de emergencia no serán suficientes para reemplazar completamente a la escuela y que puede haber un retroceso en la trayectoria de aprendizaje. Por esta razón, corresponde a los maestros y padres comprometerse a minimizar los percances durante la cuarentena, y que las instituciones y los gobiernos planifiquen estrategias para llenar los rezagos pospandémicos.

A pesar de los desafíos educativos, la familia tiene un papel principal en el control de los impactos emocionales del aislamiento social, incluso para los niños mayores de 7 años, que ahora tienen una mejor comprensión de la situación. En un mundo de fácil acceso a la información, es importante que los adultos guíen a los niños a través del flujo de noticias y sentimientos que pintan con Covid-19.

«El miedo a la contaminación y la amenaza a la vida pueden generar mucha ansiedad, síntomas de obsesión e incluso desencadenar la aparición de un trastorno en aquellos que ya tienen cierta susceptibilidad», advierte Zandoná Santos. ¿Que hacer? La salida incluye diálogos honestos, bienvenida y atención al comportamiento de los más jóvenes.

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Un error todavía común, señalan los expertos, es pasar por alto la presencia de ansiedad y depresión en la infancia. No son exclusivos para adultos, no. «La expresión es diferente, pero la intensidad puede ser la misma», señala el psiquiatra de Einstein. Como a los niños les resulta más difícil verbalizar sus ansiedades, vale la pena vigilar la apariencia y la persistencia de signos de angustia psicológica.

«Observe si su sueño está demasiado perturbado, si no pueden jugar o concentrarse, si hay muchos episodios de llanto o si todo esto interfiere con sus estudios», ejemplifica Polanczyk.

Dormir, de hecho, es un capítulo aparte. Comenzando con el hecho de que es uno de los primeros en verse perjudicado por períodos de estrés. Solo que el descanso nocturno es crucial para el aprendizaje: mientras duerme, el cerebro consolida los recuerdos. Según un documento de Science for Childhood Nucleus sobre las repercusiones de la pandemia entre los jóvenes, existe una amplia evidencia de la influencia del sueño en el desarrollo cognitivo y emocional.

De ahí la necesidad de seguir cuidando las noches de los niños. En la práctica, esto implica establecer horarios para despertarse, comer, realizar actividades y acostarse (en un ambiente tranquilo y oscuro, por favor). La rutina crea la noción de previsibilidad y seguridad que los niños aprecian. Pacíficos, duermen mejor.

Diariamente, Polanczyk aconseja a los padres que no quieran jugar recesor o maestro en todo momento, además de asumir que el momento actual es de aprendizaje para todos. Aún así, se recomienda decir siempre la verdad y dar explicaciones de acuerdo con la madurez de cada uno. “Y cuidado con las fantasías de los niños. Es necesario escuchar lo que están imaginando para mostrar cómo lidiar con las cosas y, en lugar de negar, enseñar actitudes de afrontamiento ”, prescribe Zandoná Santos.

Problema de salud pública

Al superar los desafíos particulares, ya podemos ver un drama colectivo que se profundiza con la pandemia: la desigualdad social tiene el potencial de generar aún más trastornos psicológicos en la infancia. Según una proyección del Fondo de Población de las Naciones Unidas, tres meses de cuarentena podrían generar un aumento de 15 millones de casos de violencia doméstica.

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Además del entorno restringido y tóxico para los niños es la falta de actividades e incluso alimentos, ya que las comidas escolares pueden representar la comida más importante o la única del día. «De alguna manera, los que fueron a guarderías se sintieron más bienvenidos y en un espacio seguro, con la figura de una persona sensata y protectora que los alentó», observa Polanczyk.

Con el aislamiento social y la crisis económica que afecta el presupuesto y el equilibrio interno, muchos brasileños corren el riesgo de tener un futuro arduo por delante. «Todo esto puede reflejarse en más casos de depresión, uso de sustancias tóxicas y violencia», dice el profesor de la USP. Es una demanda que los servicios de salud mental sufrirán: hoy se estima que el 80% de los niños con un problema de este tipo no cuentan con el apoyo adecuado aquí.

«Debido a la pandemia, se interrumpieron las visitas de apoyo psicológico en comunidades necesitadas, y el Estado, que debería proporcionar derechos fundamentales como la alimentación, no está proporcionando respuestas efectivas», señala Itamar Gonçalves, gerente de Childhood Brasil. Aquí hay una tarea para priorizar hoy para que no sea demasiado tarde mañana.

Problemas de cuarentena y soluciones

Dormir

La dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido, escapar a la cama de los padres y las pesadillas son más frecuentes. Lo ideal es revisar la rutina de la casa, estipular rituales y horarios para acostarse y despertarse, dar la bienvenida al niño en caso de que se despierte de los malos sueños y dejar el ambiente más tranquilo por la noche.

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Alimentación

La ansiedad puede disminuir o exacerbar el apetito. En el primer caso, no obligue al niño a comer y sea más flexible, ya que la alimentación debe verse como algo positivo. Si el hambre es insaciable, vale la pena controlar su consumo, pero tenga cuidado de no crear prohibiciones o castigos.

Actividad física

El movimiento es crucial para el desarrollo motor. Y el tiempo en casa, sin explorar nuevos espacios, puede traer algún retraso, pero nada que no se revierta más tarde. Anime al niño a correr y jugar, permita que salte al sofá y encuentre otras formas de gastar energía.

Emociones

El impacto psicológico de la pandemia depende de la reacción de los adultos en el hogar. Los padres deben dar un ejemplo en el control del estrés y la rutina, explicando la situación a sus hijos honestamente, tranquilizándolos en momentos tensos y recibiendo orientación del pediatra.

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Interacción social

El impacto psicológico de la pandemia depende de la reacción de los adultos en el hogar. Los padres deben dar un ejemplo en el control del estrés y la rutina, explicando la situación a sus hijos honestamente, tranquilizándolos en momentos tensos y recibiendo orientación del pediatra.

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Educación

Las escuelas se apresuran a adaptarse al aprendizaje a distancia en estos meses de confinamiento. Para los niños de hasta 6 años, las clases virtuales tienden a tener menos efecto. Por encima de ese rango, el contenido en línea es importante, pero los niños aún necesitan supervisión de los padres.

Después de todo, ¿Covid-19 es serio para los niños?

La noticia de que aparecieron casos graves de coronavirus infantil en los Estados Unidos asustó a muchos padres. Pero es necesario poner la historia en su contexto adecuado. Según el pediatra e infecólogo Renato Kfouri, de SBP, los casos graves de Covid-19 ocurren en menos del 0,5% entre los niños menores de 10 años. Son raros.

Una inmunidad más inmadura y una menor presencia de puertos de entrada para el virus en los pulmones pueden explicar esta mayor protección. Lo que llama la atención de los médicos ahora es la aparición, después de la infección, de una enfermedad inflamatoria y sistémica similar al síndrome de Kawasaki.

Por lo tanto, se plantea la hipótesis de que, en algunos niños que tuvieron contacto con el patógeno, el organismo puede ser el objetivo de una complicación tardía y potencialmente grave. Pero los estudios no son concluyentes.
Por hora.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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